白莲教

  白莲教,起源于宋高宗绍兴三年(1133年)一个民间宗教组织,由茅子元创立佛教净土宗分支白莲宗,因教徒“谨葱乳,不杀不饮酒”,故又名白莲菜,其派神职人员不出家,多娶妻生子,常被视为邪教而遭朝廷查禁,后逐渐演化为民间秘密宗教白莲教。

白莲教的发展

·南宋时期

  南宋时,白莲教是佛教善导大师的净土宗分支,一开始崇奉的是极乐世界的阿弥陀佛,后来经过弥勒教影响,改信奉“当来下生娑婆世界”的弥勒佛,并混合了明教,以火中莲花:“赤焰生白莲”为象征,宋人统称为“吃菜事魔”,常被取缔,流传不广,故影响不大。

·元朝时期

  元朝时期,宗教政策宽松,白莲教一度可以公开传播,宣扬“弥勒佛下生”、“明王出世”,其势力渗透到河南、江淮和长江流域地区。
  白莲教以弥勒佛将会来救世的传说,作为号召,动辄宣称弥勒佛下生,起兵造反,自然也开始反抗元朝统治。元世祖至元十七年(1280年)春,江西都昌县杜万一(又名杜可用)号称“杜圣人”,以白莲教组织发动起事,后自称“天王”,改元“万乘”。这是白莲教诞生后策动的第一次民变。
  到了元武宗至大元年(1308年)、元英宗至治二年(1322年)朝廷先后下令禁止白莲教。
  泰定二年(1325年),河南息州白莲教赵丑厮、郭菩萨宣传“弥勒佛当有天下”,聚众起事。
  元顺帝至元三年(1337年),河南陈州白莲教胡闰儿(棒胡)称弥勒佛已经降生,聚众烧香起事。
  顺帝至元四年(1338年),江西袁州彭莹玉、周子旺组织白莲教起事。
  顺帝至正十一年(1351年),元朝政府强征民夫堵塞黄河缺口,引发了全国规模的红巾军大起义,红巾军即与白莲教有密切的关系,元末朱元璋依附“明教”韩山童起义,宣称“黑暗即将过去,光明将要到来”,其实也受到白莲教影响。

·明朝时期

  
清嘉庆三年镇压四川白莲教朱批奏折
清嘉庆三年镇压四川白莲教朱批奏折
  元末红巾军领袖,韩山童父子,便是以家传白莲教聚众起义,宣传口号为“弥勒降生”、“明王出世”。后朱元璋亦以“明”为国号。
  明太祖朱元璋登上皇位之后,知道白莲教会对帝国构成威胁,纳李善长之议,多次取缔白莲教,《明律》规定“为首者绞,从者各杖一百,流三千里。”
  明成祖永乐十八年二月(1420年)山东白莲教女教首唐赛儿‎发动起义,旋即失败。
  明朝中叶(约1500年左右),山东即墨人罗梦鸿创立了罗教,提倡“真空家乡,无生父母”的教义,认为人终究必须回到“无生父母”的身边,而“无生父母”成为最高阶的主神。“无生父母”此一概念,演变为惟一的女性神“无生老母”,无生老母为白莲教等等教派所接受,几乎皆以“无生老母”为主神,并宣扬“无生老母”将派遣弥勒佛下凡拯救世人。
  明神宗万历年间,有所谓的闻香教,“蓟州人王森得妖狐异香,倡白莲教,自称闻香教主。其徒有大小传头及会主诸号,蔓延畿辅、山东、山西、河南、陕西、四川。森居滦州石佛座,徒党输金钱称朝贡,飞竹筹报机事,一日数千里。……四十二年,森复为有司所摄。越五岁,毙于狱。”王森伏诛后,他的信徒巨野徐鸿儒、武邑于弘志分别于今山东、河北发动武装叛乱,均遭明政府的残酷镇压。
  万历十五年(1587年),都察院左都御史辛自修奏:“白莲教、无为教、罗教,蔓引株连,流传愈广,踪迹诡秘。北直隶、山东、河南颇众。”,万历二十五年刑部侍郎吕坤奏称:“白莲结社,遍及四方,教主传头,所在成聚。倘有招呼之首,此其归附之人。”万历四十三年,白莲教发展至高峰,“近日妖僧流道聚众谈经,醵钱轮会。一名涅槃教,一名红封教,一名老子教。又有罗祖教、南无教、净空教、悟明教、大成无为教,皆讳白莲之名”。

·清朝时期

  
清代川楚起事头领王聪儿
清代川楚起事头领王聪儿
  清入关后,白莲教增加了许多支派,如老官斋、八卦教,其名目繁多,加上旧有支派,竟高达百余种,教义更加芜杂。清朝的白莲教徒以反抗为己任,倡言“日月复来”,举起反清复明的旗帜,从而遭到清朝镇压。
  清顺治康熙雍正乾隆时期,白莲教活动频繁。到了乾隆后期,清朝国力日衰,是白莲教鼎盛时期,在东北和南方各省广泛流行,其中又以大乘教流行最广。乾隆三十九年(1774年)清水教徒王伦聚众起义。
  嘉庆年间白莲教与地方人民结合,引发川楚教乱,颇伤清朝国力。
  1898年,山东义和团之扶清灭洋运动的主要团队、部分起源于白莲教的分支八卦教。

白莲教的影响

  直到近代,白莲教仍未消失,但已发生质变现象。根据清末学者劳乃宣考证,义和团起源于白莲教。但义和团的信仰主要为中国主流文化信仰,如义和团提出的保“华教”、反“洋教”,华教主要是尊孔教、讲人伦、祀祖宗、尊关帝、玉皇、观音等这些民间主流的儒释道信仰,并不同于白莲教。但不可否认,包括义和团在内的许多民间宗教与团体,都与白莲教息息相关,他们有着相似的信仰及传说,通常以“无生老母”为主神,以弥勒佛救世为号召。  白莲教在民间流传盛广,出现许多英雄人物,在《聊斋志异》故事里也有反映。  白莲教思想也与后代的许多宗教有渊源关系,如罗教、尊清初燕京白云观道人杨来如为始祖的在理教、一贯道、斋教等。