小年

过年的开端
小年:过年的开端
  小年,并非专指一个节日。主要包括三个方面的含义:农历腊月是小建的的年份;中国传统节日,腊月二十三或二十四日,旧俗在这天祭灶;果树歇枝、竹子等生长得慢的年份。在中国,常说的“小年”往往指的是中国传统节日,被视为过年的开端。

小年相关释义

  1、春节民俗,是祭祀灶王爷的节日,指夏历十二月廿三(北方)或廿四日(江浙沪小年一带为腊月廿四日)。例:腊月二十四是南方人祭灶“过小年”的日子。  2、少年;幼年。《北史·卢询祖传》:“邢邵常戏曰:‘卿小年才学富盛,戴角者无上齿,恐卿不寿。’” 唐代元稹 《连昌宫词》:“宫边老人为余泣,小年选进因曾入。”《朱子语类》卷一二七:“ 孝宗小年极钝。” 宋人无名氏 《张协状元》戏文第四八出:“记得小年骑竹马。”陆机二十作《文赋》,汝更小年能缀文。  3、短促的寿命。例:《庄子·逍遥游》:“朝菌不知晦朔,蟪蛄不知春秋,此小年也。” 唐朝张柬之《处士张景之墓志》:“共惜小年,同归大夜。” 清代吴伟业《哭亡女》诗:“儿女关馀刼,干戈逼小年。”  4、将近一年,用以形容时间之长。 宋唐庚《醉眠》诗:“山静似太古,日长如小年。” 清查慎行《虞山钱劬谷属题采药图》诗:“小年长日正迟迟,算是樵柯欲烂时。”  5、指水果等农产品因生长规律造成减产的年头。例:小年增加了农民的困难。   6、指旧历十二月月小的年份。

节日的来由

  小年,即每年农历腊月二十三或二十四,是我国汉族传统节日,也被称为谢灶、祭灶节、灶王节、祭灶。它是整个春节庆祝活动的开始和伏笔,其主要活动有两项:扫年和祭灶。除此之外,还吃灶糖的习俗,有的地方还要吃火烧、吃糖糕油饼,喝豆腐汤。  在古代,过小年有“官三民四船五”的传统,也就是说,官家的小年是腊月二十三,百姓家的是腊月二十四,而水上人家则是腊月二十五。像北方,在南宋以前都是国家的政治中心,受官气影响较重,因此小年多为腊月二十三;相反,南方远离政治中心,小年便为腊月二十四;而鄱阳湖等沿湖的居民,则保留了船家的传统,小年定在腊月二十五,“无论是哪天过小年,人们辞旧迎新的愿望却是一致的”。   早在宋朝,就有腊月二十四过小年的记载,但那个时候小年是不分两天的。所以腊月二十四的小年习俗历史是更悠久的。  到了清朝,清朝的皇帝从雍正年间开始,每年腊月二十三在坤宁宫祀神,为了节省开支,皇帝顺便把灶王爷也拜了。以后王族、贝勒随之效仿,于腊月二十三祭灶,自此开始有了官民在不同日子过小年的分野。

各地小年时间不同

  小年被视为过年的开端。由于各地风俗习惯不一,小年的日期没有准确的界定。河北北京一带地区及部分南方地区是不过的小年的,最注重这个节日的是山东和东北三省
小年到 年味足
小年到 年味足
  一般来说,中国北方大部分地区以农历腊月二十三或二十四的祭灶节为小年(在山东部分地区小年为腊月二十二),而江浙沪一带多以正月初五为小年。  另有中国部分地区以正月十五元宵节为小年,甚至也有地方把冬至当作小年。此外,中国四川和贵州等部分地区以腊月三十为小年,正月十五为大年。

小年的主要活动

·祭灶

  我国春节,一般是从祭灶揭开序幕的。民谣中"二十三,糖瓜粘"指的即是每年腊月二十三或二十四日的祭灶,有所谓"官三民四船家五"的说法,也就是官府在腊月二十三日,一般民家在二十四日,水上人家则为二十五日举行祭灶。  祭灶,是一项在我国民间影响很大、流传极广的习俗。中国神话与道教中,民间的诸神将会在农历腊月廿四(一说腊月廿三)日上升天庭,向玉皇大帝述职,禀报一年事务。
舞姿优美的灶王爷
灶王爷
    汉族人相信,上天于家家户户设置了一位监督者—灶神(司命灶君、灶君、灶王爷、灶王),以监督考察这一家一年的所作所为,阴历年底,十二月24日灶神随着众神一登天庭向玉帝汇报。玉帝将据此汇报来决定下一年对这个家庭是赐福或者降祸。祭灶节这一天,实际是各家欢送灶神的节日。正月初四傍晚接灶神以后,灶神再下凡继续监督这家的作为善恶。    有些家庭在灶台附近贴有灶神画像,一般大多供奉酒肉、糖饼(为使其说出之言语甜甜蜜蜜)、茶果等等。有些人甚至会准备牧草或生鲜蔬菜(如红萝卜、黄瓜等)供奉灶君所乘之骏马。
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小年的主要活动:祭灶
    在唐代著作《辇下岁时记》中,间有“以酒糟涂于灶上,使司命(灶君)醉酒”的记载。继承此俗,有些地区的人祭灶时,还要把关东糖(糖瓜)或米糕等甜食用火融化,抹在在灶神画像的嘴上(华南则多用汤圆、年糕),使其“嘴甜”,以避免其于玉帝面前说人间的坏话,不过现代台湾人常用糖果或巧克力轻轻往香炉方向划过,略做表示。    经过一年烟熏火燎,画像面目黢黑,要把旧像揭下祭拜后与纸马(或纸鹤、纸轿子等交通工具)与纸钱一起焚化,新年后再拿一幅灶神画像或神位,贴上奉祀。上香祭拜后烧寿金。    如无供奉画像者,则用红纸写上“司命灶君神位”、“敬奉司命灶君”等类字样,贴在炉灶上祭拜后焚化。这个过程被称为辞灶。    在台湾,大多数人认为,此日开始诸神都回天述职,故不仅仅祭奉灶君,而在神案上一并祭祀家中供奉的诸神。送神是这一天的主要活动,从此后就进入准备过年的阶段,人们精神开始放松。送神日也是“扫尘日”,台湾话称作“清囤”,整理卫生准备过年。将众神送走之后,也可以清理神佛龛,但若要登上神桌清理,通常只限家中男子。    年底,由于没有灶神的监督,有些人会趁机犯点小错:开开玩笑、暴饮暴食、聚众赌博,放纵自己做一些自己平时不犯的小过错。    最普遍的传说,灶神是位俊朗的美男子,因此中国北方有“男不拜月,女不拜灶”之说,或许为“严男女之防”的表现。  具体活动方式:由于一般每家在灶台附近贴有灶神画像,有时还有灶王奶奶画像陪伴,经过一年烟熏火燎,画像已旧,面目黢黑。要把旧像揭下,用稻草为灶神扎一草马,为了让他“上天言好事,回宫降吉祥”,还要贿赂他,用一块黏稠的糖瓜或者是糕粘在他嘴上,以使其“嘴甜”只能说好事,然后和草马一起烧掉。这个过程被称为辞灶。新年后再买一幅新画像,将灶神请回贴上。在中间这几天内,由于没有灶神的监督,一般人放量暴饮暴食、聚众赌博,放纵自己做一些自己平时也认为不应该犯的小过错。

·扫年

  举行过祭灶后,便正式地开始做迎接过年的准备。每年从农历腊月二十三日起到除夕止,中国民间把这段时间叫做"迎春日",也叫"扫尘日"。扫尘就是年终大扫除,北方称"扫房",南方叫"掸尘"。
小年主要活动:扫年
小年主要活动:扫年
  在春节前扫尘,是中国人素有的传统习惯。每逢春节来临,家家户户都要打扫环境,清洗各种器具,拆洗被褥窗帘,洒扫六闾庭院,掸拂尘垢蛛网,疏浚明渠暗沟。大江南北,到处洋溢着欢欢喜喜搞卫生、干干净净迎新春的气氛。  "腊月二十四,掸尘扫房子"的风俗 ,由来已久。据《吕氏春秋》记载,在尧舜时代中国就有春节扫尘的风俗。按民间的说法:因"尘"与"陈"谐音,新春扫尘有"除陈布新"的涵义,其用意是要把一切"穷运"、"晦气" 统统扫出门。这一习俗寄托着人们破旧立新的愿望和辞旧迎新的祈求。

传统习俗

  祭灶是在二十三日晚间进行的。胶东地区灶神画像贴在正屋东面的锅灶墙上,两旁有一幅“上天言好事,回宫降吉祥”对联,横批是“一家之主”。
小年图片
小年传统习俗
  祭祀时,摆上糖瓜、果品和一碗面汤,然后烧香叩头,把旧灶神揭下烧掉,这就是送灶王爷上天了。烧时要加一些谷草和杂粮,好给灶王喂马。过去有“男不拜月,女不祭灶”的说法,山东通常都由男人致祭,但在恩县、博平等地却是妇女率儿童焚香拜奠祀灶。旧灶烧了以后,有的把新灶当时贴上,有的则到除夕再贴,所以对联又有“二十三日上天去,正月初一下界来”的词句。  祭灶多用甜和黏的食品。普通用的是糖瓜、枣等,临朐还用羊枣、柿饼,威海用糯米饼、小糖瓜,无棣、恩县、博平、招远、日照等地加用黍糕或枣糕,意思是粘住灶王的嘴,不让他上天说坏话,或者是让灶王的嘴甜,光说好话,所以成武等地称此为“涂神口”,有的还真在灶神的嘴上或锅灶门口粘上一小块糖。也有的在灶门口抹点酒糟或酒,谓“醉司命”。  供品除糖瓜之类外,有的供水饺,取民间“起身饺子落身面”之意,有的供面条,有的还供上用秫秸插成的灶马、灶鸡,好让灶王爷骑马上天,一路顺风。
过小年:祭灶吃糖瓜儿
过小年:祭灶吃糖瓜
  祭祀之后,还要举行欢送仪式。一家人跪在灶王像前,一边磕头一边烧掉旧灶王像和一匹纸马,同时老年人念念有词:“灶王灶王,你上天堂,多说好,少说歹,五谷杂粮全带来。”那些迫切需要生儿育女的则念道:“腊月二十三,灶王上西天,多说好来少说歹,马尾巴上带个胖小子来。”这样就算把灶王爷送走了。淄川、招远等地在辞灶之后还有卜灶的习俗,即悄悄外出听人说话以卜吉凶。  辞灶后,据说是诸神上天,百无禁忌,民间家贫不能成礼者多在此时嫁娶,谓之“乱岁”。古代称大寒后10日为阳宅乱岁,嫁娶无禁。现在农村还多在年底结婚。  除传统的活动祭灶及扫年外,另有吃灶糖、剪窗花、写春联、洗浴等习俗。

饮食文化

  中国小年通常为腊月二十三或二十四,但很多南方地区还有河北北京这一带是不过的,最注重这个节日的是山东和东北三省。      一般小年是以饺子为主,代表年前的开始喜庆的象征,这时候就要抓紧筹备年货了,所以这顿也是犒劳大家辛苦的,好吃的自然尽显其中。
饺子
小年民间一般以饺子为主
  小年民间讲究吃饺子,取意“送行饺子迎风面”。  山区多吃糕和荞面。  晋东南地区,流行吃炒玉米的习俗,民谚有“二十三,不吃炒,大年初—一锅倒”的说法。人们喜欢将炒玉米麦芽糖粘结起来,冰冻成大块,吃起来酥脆香甜。