宦官

  宦官,也称太监、公公、寺人、阉人、内官、内侍、中官、中涓、内竖、中贵人,是指古代宫廷中替皇室服务并阉割掉外生殖器的男性。宦官是负责宫廷杂事的奴仆,不得参与国家政务,但因与皇室朝夕相处,遂能博取信赖或有可乘之机,故在一些朝代中存在着宦官掌握国家政务大权的情况。
  中国早期宦官不一定都是阉人,在东汉之后才完全使用阉人做宦官。唐甄在《潜书》中这样描绘太监:“望之不似人身,相之不似人面,听之不似人声,察之不近人情。”
  用阉割过的男人作为宫廷内侍并非中国独有产物。以往朝鲜、越南的皇室也喜欢使用去势的男性作为内待,埃及、波斯印度,土耳其等古文明都曾经有相同的做法。圣经新约中亦有向来自非洲埃塞俄比亚的太监传福音的记述。英文中太监(eunuch)一字即由希腊文“守护床的人”转变而成,可见宦官在中外本来都是为了保护后宫贞节、皇族血统而设。土耳其人使用的是黑人太监,名为诸女领班,也有白人太监,但黑人人数多,势力也较大。

中国的宦官

·宦官历史

  在中国,商朝时的甲骨文中曾出现“凸刀”字,其义与阉字相通,可见当时已有将人阉割;但未见有将他们作宫庭内侍的记述。西周时开始有使用阉人的记载,《周礼》内有“宫者使守内,以其人道绝也”。当时的阉人被用来作“寺人”、“内竖”、“阍人”等职,但是人数不多且地位低下,只是负责杂役、传令等工作,是家臣的一种。随着专政王权的发展,到了战国、秦朝时,受宫刑的人大量增加,使用阉人的机构亦增多,阉人当政亦开始出现。
  到了汉朝,侍候皇帝的人统一被叫作“宦者”或“宦官”。据说此名是出自拱卫在天帝星旁一个叫“宦者”的星座。至东汉时,规定宦官全部要用阉人,大规模宦官当政亦在当时首次出现,东汉末年成为宦官与外戚之间彼此厮杀的舞台,称为“第一次宦官时代”。
  唐代开始有所谓的“市舶宦官”,即“中人之市舶者”,专门负责管理东南沿海地区海外贸易,《资治通鉴》亦载:“唐置市舶使于广州,以收商舶之利,时以宦者为之”。韦某是有史可考的第一位市舶宦官。之后,在唐代安史之乱后再次出现大规模宦官当权,称为“第二次宦官时代”。这是由于唐代后期宦官自殿中监李辅国开始掌握了军权,“宝印符契,晨夕军号,一以委之”,日后宦官不但总领神策军,而且还组建牙队,最后形成专权,甚至有立废皇储之大权,唐文宗甚至称自己不如周赧王和汉献帝。
  宋代对宦官参政防范较严,太祖时,不令宦者“预政事”,宦官到一定年资必须转出外任。故宋代虽有童贯、梁师成等祸国的宦官,但宦官之权力并没有凌驾于宰相之上的权势。
  至于“太监”此一名称,最早出现于辽,本来是政府高级职位的名称,并不一定由宦官担任。至明朝时,宫廷内设十二监二十四衙门,提领者被称为掌印太监,俱由宦官出任。低阶宦官名“少监”、“中监”,高阶宦官是“太监”;于是“太监”变成了高级宦官的称谓,后来成了对宦官的统称。
  宦官在明代发展至顶峰,虽然明太祖明令禁止宦官干政,但明成祖夺权后开始重用宦官。明初交趾监军马骐激发交趾人起兵脱离中国独立,明末时曾经有过宦官数万名,据王世贞《龠山堂别集·中官考十》记载:“南海户净身男九百七十余人复乞收入。”宦官遍布政府各部门,以太监充任的特务分布全国,尤其是天津、泉州、宁波、广州等对外商船贸易海港港口必定派驻“税监”太监,称为“第三次宦官时代”。崇祯多次怒斥太监:“将我祖宗积蓄贮库传国异宝金银等,明比盗窃一空。”宦官时代的结束,一定是王朝的覆亡。王夫之在《沿书引义·舜典四》中针对太监议论:“宫刑施之,绝人生理,老无所养,死无与殡。无罪之鬼,无人除墓草而奠怀染。故宫者,均于大辟也。且宫刑之后,二气时乖,肢体外痿,性情内琢。故阉瘸之子,豹声阴鸷,安忍无亲。且刑人并齿于天地之间,人道绝而发已凋、音已雌矣,何惧乎其不冒死而求逞于一朝?而又美其名曰,姑且怜其无用,引而置之官府之间,不知埋下祸根深矣。宦寺之恶,甚于士人,只因其无廉隅之借,子孙之虑耳,故悯不怕死,何况乎其以淫而在傍君主之侧耳。”
  到清朝时,宦官统统称为太监。清朝对太监控制得十分严格,除了清末有一两个受宠的太监外,宦官弄权的情况没有出现。
  民国初年袁世凯称帝时,宣布宫中永远不用宦官,宫中仆役全部由女官担任。

·宦官的来源

  宦官的来源有数种:
  第一种是用天生理有缺陷或有发展障碍的男人,当他们生理机能恢复后就必须辞退,如《后汉书‧栾巴传》就记载栾巴因发育障碍故充任宦官,而后“阳气通畅,白上乞退。”
  其次还有私自进行阉割手术而入宫的途径,如《韩非子》提到“竖刁自宫以治内”,后来在西汉晚期至东汉时,有人甚至不以宫刑为耻。
  第三种来则是受过腐刑或是判死刑而减免为腐刑的阉人,如嫪毐即是此种,他处刑一事虽为作假,不过名义上仍是受过腐刑的宦者。隋朝以后,宫刑被废止作为正式的刑罚,宦官应以自愿被阉割者居多。到了明朝,被阉作宦官者,除了部份是来自南方被掳的少数民族孩童(如郑和、汪直);多是自愿阉割的人,直隶河间等地出产太监较多。明朝太监的阉割本来应该是由宫廷负责,民间自行阉割是被禁止的;但这项禁令从未被认真执行。
  明代中叶,民间曾经出现大批自阉后入不了宫,作不了太监的人,被称为“无名白内官”。
  明朝后期,宫廷中不少本来由女官担任的职务转为由宦官担任,因此太监多如蚁阵,最多时达十万之众。北京邻边的青县、静海、河间、沧州、任丘、南皮、枣强等县,许多人争相净身入宫。当时,宦官割舍之睾丸及阴茎放于红绒布袋内,悬挂于紫禁城一阴干室内,红细索悬于粱,太监位尊离湿气地面最远最干,初进宫者离地面最近,名曰宝贝房。《戴斗夜谈》载“京畿民间生子,每私自阉割”,《日下旧闻考》引《白头闲话》所记“都人生子,往往阉割,觊为中宫(太监),有非分之福”。

·宦官的阉割方法

  史料记载不一。据《男性太监酷刑考》述,阉割方法有四种:割去全部阴茎和睾丸;只割睾丸;将睾丸压碎;割去输精管。《末代太监秘闻》一书还介绍有“绳系法”,即用麻绳将幼儿从睾丸根部死死系住,久而久之生殖器就失去功能,并逐渐坏死了。另一种方法是给幼儿服用一种麻醉药,然后用针不间断地扎刺睾丸,使之逐渐失去功能。   
  阉割之后,须居密室,避风百日,露风即死,无药可疗。又须选取未成童者为之,壮者受宫多危险。宫后,即声雌颔秃,髭须不生,宛然女子矣。

·宦官的婚恋与家庭

  虽然宦官没有生育和进行性交的能力,但同样有情感上的需要,《诗经·小雅》“巷伯”篇,有“萋斐贝锦”之叹,一些宦官也为了显示权势而娶妻纳妾,《后汉书·刘瑜传》曰:“常侍黄门亦广妻娶”。
  汉桓帝时单超等“五侯”,更“多娶良人美女以为姬妾,皆珍饰华侈,拟则宫人。”
  唐朝的宦官高力士李辅国皆曾奉旨娶妇,高力士娶刀笔吏吕玄晤之女为妻,吕玄晤随即被擢为少卿,后出任刺史;李辅国娶元擢之女,元擢也因此成为梁州刺史。五代前蜀主王建之子王衍曾和太监王承休之妻严氏私通,王承休以后当了天雄军节度使。
《万历野获编》“宦寺宣淫”条云:“比来宦寺多蓄姬妾,以余所识三数人,至纳平康歌妓。今京师坊所谓两院者,专作宦者外宅,以故同类俱贱之。”。
  由于宫中仆役的生活苦闷寂寞,有些宦官会与宫女、女官结为对食或菜户。对食多为短暂交往,而菜户关系有如夫妻,在明清时期最为普遍。
  有些甚至比一般夫妻感情更为深厚,《万历野获编》中曾记载一间寺庙中放满由宦官奉祀他们伴侣的牌位,牌位上都写有宫女的姓名,每逢宫女的忌日,与其结为菜户的宦官便会前来祭悼,其悲伤之情一如丈夫悼爱妻。
  由于宦官缺乏性能力,一般的性爱方式仅限于爱抚、口交和假阳具。清人笔记《浪迹丛谈》记载:“阉人近女,每喜手抚口啮,紧张移时,至汗出即止。盖性欲至此已发泄净尽,亦变态也。”《万历野获编》记载:“近日都下有一阉竖比顽,以假阳具入小唱谷道不能出,遂胀死。法官坐以抵偿。”
  有些太监为恢复性能力,不惜杀人,食用人脑,《万历野获编》“对食条”云:“近日福建税当高策,妄谋阳具再生,为术士所惑,窃买童男脑啖之,所杀稚儿无算,则又狠而愚矣!”

朝鲜的宦官

  朝鲜王朝‎时期的内侍由内侍府管辖,从最高职位从二品尚膳到从九品尚苑共有140名。内侍一般从小入宫接受阉割,于宫内的内班院接受教育,主要教材是辅佐中国帝王忠臣们事例的《大学演义》。要通过小宦考试才可以接受正式内侍训练。
  内侍居住于宫外,但必须让国王随传随到,他们多居于昌德宫前的凤翼洞通往宗庙的路上。他们工作的内侍部在北部俊秀坊(今孝子洞附近)。在大韩帝国末期,内侍住处集中在钟路区云泥洞。
  内侍的主要是管理王室饮食诸事,包括尚膳(监督国王饮食)、尚酝(管理厨房)、尚茶(管理茶饮)、尚药(管理药品)等职位。其次是掌管圣旨出纳的承传色。此外,内侍也负责管理宫廷钥匙、清扫、灯火、宫女等业务,王室田地也由内侍管理。
  掌管圣旨出纳的承传色往往拥有权力,而上报于承旨的国政悬案通过也要内侍传至国王,一些内侍就垄断有关信息以至讹传,败坏朝政。因此国王的两个近臣承旨和的任用都要非常谨慎。内侍由于服侍于国王左右,地方长官大都为巡察的内侍设宴接风并赠送各种礼物。

·朝鲜内侍的婚恋与家庭

  内侍与其他士大夫男子一样,会娶妻纳妾,内侍的正室会根据丈夫的官职,被封为一品贞敬夫人、二品贞夫人等。但内侍无法生育,他们会领养孩子。《经国大典》允许内侍领养三岁以下没有父亲的孩子作养子,这些养子大多是在从小入宫接受内侍训练的小内侍中挑选,也有些是选同乡的小孩为养子。内侍死后,养子要负责祭祖。

穆斯林国家的宦官

  奥斯曼土耳其苏丹的后宫妃嫔众多,同时也使用数量众多的黑人太监。

著名宦官

·中国

  竖刁:春秋时齐国宦官。他为了表示对齐桓公的忠心,自行阉割,而齐桓公也因为这件事而不听管仲遗言,亲信易牙、竖刁。桓公病危时竖刁作乱,桓公衣袖蒙脸,气绝而死。之后桓公五位公子为继位而明争暗斗,无人替桓公收尸。  嫪毐:战国时期秦国的假宦官,与太后赵姬通奸,后被秦始皇车裂。  赵高:秦朝时宦官,第一位宦官宰相,秦始皇死后专权独断,被秦王子婴所杀。  郑季产:与汉和帝合谋,计杀窦宪,后颇得权柄。  蔡伦:东汉时宦官,相传是纸的发明人。由于政争,陷害汉安帝的祖母,后被迫自杀。  张让:东汉十常侍之首,杀死了大将军何进。在袁绍入宫捕杀宦官时,跳黄河自尽。  黄皓:三国时蜀汉宦官,颇受刘禅宠信,因而荒废政事。  高力士:唐玄宗宠臣,传说李白醉酒后要“力士脱靴”。力士权势虽大,但颇为忠义,玄宗死后即绝食而死。  李辅国:唐肃宗当权的宦官,拥立唐代宗有功,后因骄横,被代宗派人杀死。  鱼朝恩:唐朝时以监军出身的宦官,颇有才气,能讲授《五经》,亦能佛法。后因专权,被唐代宗赐死。  仇士良:唐朝专权宦官,神策军中尉,在甘露之变中果断劫持唐文宗,致使李训、郑注等为首的朝臣集团图谋剿灭宦官干政势力的努力失败,从此唐朝中央政府彻底被宦官集团控制。仇士良后被唐武宗逼退,幽闷以死。  童贯:北宋宦官,与权相蔡京勾结,在小说《水浒传》亦有描述。力主宋、金协力攻辽,后被宋钦宗赐死。  郑和:明朝成祖三宝太监,航海探险家。  王振:明朝第一位当权宦官,引致土木之变,明英宗被俘。王振则被护卫将军樊忠所杀。  刘瑾:明朝时当权宦官,贪污甚巨,后被明武宗凌迟处死。  张永 (明朝),明武宗时的大宦官,告发刘瑾罪状,于是刘瑾凌迟。王阳明被江彬诬陷时,曾经进言力救。  冯保:明朝宦官之一,权倾一时,与大臣张居正合作,后为明神宗所杀。  魏忠贤:明熹宗时宦官,颇得宠信,把持朝政,杀害了许多东林党人,后被明思宗所杀。  王承恩:明思宗时宦官,自明思宗年幼时即随侍不离,并拥戴其即位,掌握辅佐大权,对抗复社党人,后与明思宗一同自杀。  安德海:清朝慈禧太后的宠臣。后出北京,在山东办货,被山东巡抚丁宝桢以祖训逮捕,处斩。  董海川:河北文安县人,宦官,清朝武术家,八卦掌始创者。  刘进保:清末太极拳家,杨氏太极拳始创者杨露禅的弟子,礼王府太监,晚年授拳于弟子张正学。  李莲英:服事慈禧太后,为继安德海后的另一位当权太监,1911年卒,年六十四。  小德张:中国最后一位掌权太监。1957年病逝,年八十一。  孙耀亭:中国最后一位太监。出版自传《中国最后一位太监》,后被改编为电影《中国最后一个太监》(1988)、《中国最后一个太监Ⅱ告别紫禁城》(1992)1996年病逝

·朝鲜

  金处善:朝鲜王朝‎文宗至燕山君时期的内侍宦官,后因酒醉对燕山君失言失态(实为直言进谏),遭戮刑。同年,金处善家产充公,朝内与处善同名者均奉旨更名,另“名及大小文书,禁用处字。”

·其他国家

  穆尼斯·穆赞法尔,阿拉伯帝国著名宦官,禁卫军首领。

宦官的影响

  黄宗羲于《明夷待访录》表示明朝宦官之失:“今夫宰相六部,朝政所自出也,而本章之批答,先有口传,后有票拟。天下之财赋,先内库而后太仓,天下之刑狱,先东厂而后法司,其它无不皆然。则是宰相六部,为奄宦奉行之员而已。”