曹操

曹操像
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   曹操(155年~220年3月15日),字孟德,一名吉利,小字阿瞒,沛国谯(今安徽省亳州市)人。中国东汉末年著名的军事家、政治家和诗人,三国时代魏国的奠基者和主要缔造者,后为魏王,去世后谥号为武王。其子曹丕称帝后,追尊为魏太祖武皇帝。曹操著有《孙子略解》、《兵书接要》等军事著作和《蒿里行》、《观沧海》、《龟虽寿》、《短歌行》等诗篇。后人并且辑有《曹操集》。

曹操生平

·出身

  曹操出生在官宦世家,《三国志》记载曹操的远祖是汉朝初期的相国曹参。曹操的养祖父是宦官中常侍大长秋曹腾,历侍四代皇帝,汉桓帝时被封为费亭侯。曹操的父亲曹嵩是曹腾的养子,汉灵帝时官至太尉。由于《三国志》的作者陈寿“莫能审其生出本末”,所以关于曹嵩的家世,有不同说法。有一说认为曹嵩本姓夏侯,后来因为成为曹腾的养子,于是改姓曹,所以夏侯氏很多人都与曹操同族;按照这种说法,夏侯惇和夏侯渊与曹操为堂兄弟。也有一说指曹嵩为曹腾堂兄弟之子,但此说则无法解释夏侯氏与曹氏的亲缘关系。对此有人提出因曹氏于夏侯氏皆为谯县汉初功臣(曹参与夏侯婴)之后的地方望族,彼此间可能本有相互联姻的关系,从非与夏侯氏有直接血缘关系的曹氏也与曹操本人以表兄弟相称来看,或者也可如此推论。但却没有明确考证的证据可为此说提供有力支持。

·早年

  曹操少时机警过人,通权谋机变,又以侠义自任,行为放荡不羁,不规规矩矩地谋生做事,因此世人都认为曹操并没什么奇特之处。只有梁国的桥玄和南阳的何颙,认为曹操是非常之人。桥玄曾对曹操说:“天下将乱,非命世之才不能济也,能安之者,其在君乎!”可见桥玄对曹操抱有很高的期望。(曹操显赫时,桥玄已经去世。建安七年(202年)曹操北征,路过桥玄之墓,下令用太牢礼祭祀桥玄,并且写了悼文,其悼文风格和当时文风迥异。曹操在祭文中写道当初桥玄和他约定,如果以后曹操路过自己的墓前,不用备上一壶酒来祭奠的话,走过三步就要肚子疼,现在他已经准备了太牢之礼来祭奠,自己应该肚子不会疼了。祭文洒脱自然,凸显出了曹操率真的性格)当时曹操还默默无闻,桥玄建议曹操去结交当时的名士许劭,以提高名望。于是曹操就去拜访许劭,结果被许劭接纳,曹操才逐渐知名。有一天曹操问起自已“是个什么样的人物”许劭虽奇之却不答,曹操再三强迫,许劭只好说:“子治世之能臣,乱世之奸雄也。”曹操听了之后,仰天大笑。
  曹操早年就表现出对武艺的爱好。他身手矫健,曾经偷偷潜入中常侍张让家,被张让发觉后,能够手舞著戟越墙逃出,全身而退。又博览群书,尤其喜欢兵法,曾抄录古代诸家兵法韬略,还有注释《孙子兵法》的著作传世。这些活动为他后来的军事生涯打下了基础。
  熹平三年(174年),曹操二十岁,通过察举孝廉成为郎官。所谓郎官,名义上是当时朝廷从贵族大臣子弟中选拔出来,担任宫廷宿卫的优秀人才,实际上是学习做官,熟悉朝廷事务和增加阅历,一段时间之后才会依照情形授予正式的官职。因此,稍后曹操被任命为洛阳北部尉。洛阳北部尉是曹操入仕后的第一个行政职务。曹操上任之后,在官署门口放置了十多根五色棒。上任数月,宦官蹇硕的叔叔违禁夜行,被曹操依律棒杀。这使曹操得罪了宦官集团,可曹操是依法而行,这些人又无法中伤诋毁曹操,只好转而称赞他做得好,举荐他去担任地方官。熹平六年(177年),曹操被任命为顿丘令,第二年,即光和元年(西元178年),曹操因堂妹夫滁强侯宋奇被宦官诛杀,受到牵连,被免去官职。曹操被免官后,在洛阳无事可做,便回到家乡谯县闲居下来。
  光和三年(180年),曹操又被朝廷征召,任命为议郎,所谓议郎其工作大约和如今的调研员类似。此前,大将军窦武、太傅陈蕃谋划诛杀宦官,不料其事未济反为阉党所害。曹操上书陈述窦武等人为官正直而遭陷害,致使奸邪之徒满朝,而忠良之人却得不到重用的情形,言辞恳切,但没有被汉灵帝采纳。尔后,曹操又多次上书进谏,虽偶有成效,但东汉朝政日益腐败,曹操知道无法匡正。

·陈留起兵

  中平元年(184年),黄巾之乱起,朝廷任命曹操为骑都尉,前往颍川镇压。由于镇压黄巾军有功,升任济南相,任职后罢免了贪污渎职的高官将近八成,并严令禁止当时风行的宗教迷信。据说因为曹操当政素称法令严明,济南国的违法作乱之徒听说曹操要来了,都纷纷潜逃到别的郡县。又过了很久,曹操被任命为东郡太守,但是曹操没有就任,而是称病回乡了。当时天下纷乱。先是发生了冀州刺史王芬联合南阳许攸、沛国周旌等地方豪强,谋划废黜灵帝的事件。王芬等人曾希望曹操加入他们,但被曹操拒绝(当时曹操对前来劝其加入的好友许攸说:“废立之事,天下之至不祥也。”);后来王芬事败自杀。接着,又有西北金城郡(今兰州)的边章、韩遂杀死刺史和郡守,率兵十余万反叛朝廷。
  这时,曹操被起用为典军校尉。不巧的是,中平六年(189年)汉灵帝驾崩,年幼的太子刘辩即位登基,太后临朝听政。大将军何进想趁灵帝逝世、宦官失侍之机诛灭阉党,但没有取得太后的支持。于是何进便想召时任并州刺史的董卓进京,胁迫太后同意。不想此举打草惊蛇,没等董卓到京城,何进却被宦官先下手谋杀了。同年十二月董卓入京,执掌朝政,把汉少帝废为弘农王,而改立其弟陈留王为汉献帝,后来又派人把弘农王母子毒死。于是,京城也陷入混乱。为了稳定局面,董卓想拉拢曹操,上表奏请曹操为骁骑校尉。但曹操没有接受董卓给他的官职,而是更名改姓,潜逃出洛阳。
  据传曹操在回乡途中路过成皋时,拜访故友吕伯奢,因疑心吕伯奢的儿子图谋杀害自己,便先下手把对方杀死。完事之后又悲伤地说:“宁可我辜负别人,不能别人辜负我啊!”(此事件不见于三国志本传,而见于裴松之注,原文:“宁我负人,毋人负我!”事实上,史书并未记载陈宫与曹操一起同行,而且陈宫并未担任中牟县县令,也没有捉住曹操然后释放。史书中只有杀害吕伯奢儿子的记载。
  回到家乡陈留之后,曹操散尽家财征募义勇,率先揭竿起义,讨伐董卓。次年,初平元年(190年)正月,后将军袁术、长沙太守孙坚、冀州牧韩馥、豫州刺史孔伷、河内太守王匡、兖州刺史刘岱、勃海太守袁绍、陈留太守张邈、东郡太守桥瑁、山阳太守袁遗、济北相鲍信等地方势力,一齐举兵反董。群雄推举袁绍为盟主。曹操则行使奋武将军之职。但董卓军势力强盛,袁绍等都不敢先出兵。曹操认为董卓焚烧皇宫,劫持皇帝迁都长安,大失人心,正是“此天亡之时也”。于是独自引兵西进,结果于汴水遭董卓部将徐荣击败。曹操身中箭矢,坐骑也伤重不起,后得曹洪出让自己的坐骑,才死里逃生。此时曹操自己所带领的兵士不过五千人,而其他诸军兵士十余万,却每天只知饮酒作乐,不思进取。曹操为联军出谋划策,但未被采用。曹操只好与夏侯惇一起前往扬州招募兵勇,得兵四千,但行至龙亢时,士卒哗变。曹操提剑连杀数十人,叛军逃窜,“其不叛者五百馀人”。
  局面僵持之时,联军内部却发生了变故。先是刘岱杀死桥瑁,让王肱当了东郡太守。接着袁绍和韩馥又考虑拥立幽州牧刘虞为帝,但曹操表示他还是拥戴长安的献帝,“诸君北面,我自西向”。从此,曹操就更加认为袁绍行事不正,为后来的官渡之战埋下伏笔。而刘虞坚拒,表示自己宁可投奔鲜卑,也不接受僭越之举,此事遂不了了之。拥立新帝未成,袁绍却趁机胁迫韩馥,夺取了冀州。191年曹操讨伐入侵东郡的黑山军,袁绍上表朝廷推举曹操为东郡太守。192年四月,董卓被司徒王允和吕布所杀。

·逐鹿中原

  初平三年(192年),青州的百万黄巾大军入侵兖州。兖州刺史刘岱不听济北相鲍信的劝阻,与黄巾军交战,结果被杀死。鲍信等便暗中使人到东郡迎接曹操,推举他担任兖州牧一职。后来与黄巾军战于寿张以东,历经苦战,鲍信战死,终于大破敌军。曹操一路追击至济北,最后逼降黄巾军,收编降卒三十余万并男女百余万口,又从中选出精锐,号称“青州兵”。到了这时,曹操作为一方势力才渐成气候。
  后来袁绍与荆州的刘表联手,袁术则与幽州的公孙瓒、徐州的陶谦相结以抗。这时的曹操是袁绍派系的同盟军,刘备、孙坚也分别屈身于公孙瓒与袁术之下,是受其差遣调度的客将。正当曹操协助袁绍,大破袁术于各地之际,陶谦却趁机攻打兖州东部的泰山郡,导致曹操的父亲曹嵩被杀。针对这个事件,曹操于193年至194年间,二度讨伐陶谦,并在徐州当地展开格杀勿论的大屠杀。《后汉书》对此事则描录“男女数十万人惨遭杀害,即便鸡犬也不能幸免,泗水也因此堵塞不通。”曹操在此事件中表现出性格中的残忍嗜杀,使其残忍本性一览无余。 兴平元年(194年)至二年(195年),曹操在兖州与吕布、张邈等交战,双方互有胜负,兖州之地也反复易主。曹操命荀彧、程昱坚守鄄城,并以此为根据地,终于击破吕布,平定兖州。朝廷也于此时正式承认曹操的兖州牧地位。

·奉戴天子

  兴平二年(195年),汉献帝迁出长安,进驻安邑。次年,曹操听从谋士荀彧的建议,打算迎接皇帝,派曹洪率兵西进。不过此时皇帝(或其掌权之臣)对曹操仍有疑虑。但曹操势力强盛,数月之间又击破了汝南、颍川的黄巾军,朝廷乃封曹操为建德将军。稍后不久,升任镇东将军,且进封为费亭侯。费亭侯曾是曹操祖父曹腾的爵号,可见朝廷已对曹操寄以厚望。同年秋,汉献帝入驻洛阳。随后曹操也进军洛阳保卫京城,皇帝赐曹操节钺,标志着曹操对中央朝政的实际控制,“奉天子以令不臣”的局面形成。洛阳经董卓破坏,已残破不堪,董昭等劝曹操定都许。
  两个月后,东汉迁都于许。皇帝任命曹操为大将军、封武平侯。又封袁绍为太尉,袁绍耻居曹操之下,不肯接受。此时袁绍势力比曹操强大,因此曹操坚持把大将军一职让给袁绍,自己只任司空,行使车骑将军之职。
  连年征战使得民生凋敝,曹操在《蒿里行》中描述:“白骨露于野,千里无鸡鸣”。还发生过由于粮食极度缺乏,人吃人的情形。为发展经济恢复民生,定都许县之后,曹操采纳枣祗、韩浩的建议,实行屯田制。曹操因为奉戴天子,某种程度上促使汉朝“宗庙社稷制度”得以重建,这也吸引了许多拥护东汉朝廷的人才来归附,加之曹操用人有术,不停地举着天子旗号东征西讨,实力日强。
  建安二年(197年)征讨张绣,张绣举众投降,之后因曹操纳张济之妻,张绣对这件事感到十分痛恨,于是袭击曹操,曹操在长子曹昂、侄子曹安民与校尉典韦殿后下逃亡,但曹昂、曹安民与典韦也阵亡。此后,曹操又两度攻击张绣,都没有彻底击破。后来张绣接受谋士贾诩的建议,向曹操投降,曹操才取得对荆州北部的控制,并消除了许都南面的威胁。建安三年(198年)曹操用荀攸、郭嘉的计策,开决泗、沂二河之水灌入下邳,最后生擒吕布、陈宫,把徐州纳入势力范围。建安四年(199年),曹操派史涣、曹仁、于禁和徐晃击破张杨旧部眭固,取得河内郡,把势力范围扩张到黄河以北。
  到这时,曹操已经实际控制了黄河以南的兖州、豫州和徐州,并向南延伸到荆州北部,向北则进入河内。这时,袁绍也已兼并公孙瓒的势力,占据黄河以北的青州、冀州、幽州和并州,“简精卒十万,骑万匹,将攻许。”意图发兵攻打许都。当时,很多曹军将领都认为无法抵挡袁绍的进攻,曹操却自信的说:“我了解袁绍的为人,志向远大而智谋短浅,表面严厉而胆量微小,畏惧胜利而缺少威信,将领傲慢而政令不一,土地虽然广大,粮草虽然丰足,正好作为送给我的礼物。”

·攻取河北

  建安五年(200年)正月,曹操在诛灭了董承等人之后,为了解除东顾之忧,避免和袁绍、刘备两面交战,以迅雷不及掩耳之势猛扑徐州,击破刘备,收复徐州。二月,袁绍领兵11万南下,曹操和袁绍在官渡决战。四月,曹操在白马之战、延津之战中连续斩杀袁绍两员大将颜良、文丑,并靠着曹仁、于禁、乐进等人的奋战而顶住了袁绍的猛烈攻势。八月,袁绍逼近官渡,依沙堆为屯,东西连营数十里,与曹军对峙。十月,战事处入僵局之时,袁绍谋士许攸投奔曹操,向曹操献策,偷袭袁绍的粮草囤积地乌巢。曹操采纳许攸的意见,奇袭淳于琼等人守备的乌巢,焚烧了袁军粮草辎重,扭转了战局。随后,袁绍大败,仅剩八百骑逃回北方,曹操前后杀死淳于琼等袁军将士7万多人。
  建安七年(202年)五月,袁绍病逝,其子袁谭、袁尚争位,河北一分为二,曹操趁势进攻。204年七月,曹操攻下河北袁氏的根据地“邺城”,从本年起,曹操把自己的据点北迁到了冀州邺城,政令军队此后皆从此出,而汉献帝的都城许县则只留个别官吏,但正当壮年的汉献帝十几年间却不敢违背其意志。最后,曹操在建安十二年(207年)彻底击溃袁尚、乌桓联军,消灭了袁氏集团,统一中国北部。
  建安九年(204年)曹操击败袁家以后,《三国志·武帝纪》曾经有此段纪录:“最初,袁绍与曹操一起起兵时,袁绍问曹操:‘如果事情不成,则应该去哪里当作根据地?’曹操说:‘你认为如何?’袁绍说:‘我会以黄河为南界,北边以燕国、代国为界,率领着戎狄群众,向南边争天下,大事成矣!’曹操说:‘我的话,就只要尽收天下人才,以道统御他们,无往不利。’”

·兴兵南征

  建安十三年(208年)六月,被任命为丞相。七月,曹操亲统大军10余万南征荆州,企图先灭刘表,再顺长江东进,击败孙权,以统一天下。八月,荆州牧刘表病亡,次子刘琮请降。九月,刘备在长坂坡被曹军重创,不得不与孙权联合。十二月,曹操于赤壁之战中败于刘备和孙权联军(赤壁战后,曹操逃亡北方。曾感叹:“若郭奉孝在,我不会败的这么惨!”)。曹操损失惨重,失去一举统一天下的机会。中国历史上魏蜀吴三国鼎立的局面开始形成。

·加官晋爵

  建安十七年(212年),董昭等人推举曹操为“魏公”,荀彧以忠于汉室立场提出反对。曹操答应荀彧永不作魏公,但因此曹操对荀彧不悦。不久之后,曹操赠送食物给荀彧,荀彧打开食器,见器中空无一物,因此迫服毒自尽。(一说是曹操军至濡须,荀彧因病留在寿春(今安徽寿县),因忧虑而死)。建安十八年(213年),曹操自封为“魏公”,其领地广及魏郡、河东郡、河内郡等十个郡国,甚至远远超过西汉初年的刘姓王国,更加违背了“七国之乱”和推恩令后诸侯封地不得超过一郡的汉制。

·平定关陇

  建安十六年(211年)三月,曹操为用兵关中,借口要讨伐汉中张鲁,遣曹仁、夏侯渊等统率大军与钟繇会师于关中,此举激起关中诸侯的反抗,马超等十部起兵联合反曹,曹操依贾诩离间之计,引起马超、韩遂等相互猜疑,一举击溃关中联军,马超等各自走还凉州。随后,马超在陇西卷土重来,先后攻下陇西各地,但最后复夺凉州未成,兵败逃奔汉中去了。建安二十年(215年),曹操进攻汉中,张鲁投降。曹操收降张鲁后,取得汉中属地,但刘备得悉曹操攻降汉中,早晚要攻打蜀地,便和孙权以湘水为界平分荆州,回师益州。此时曹操没有接受刘晔的建议,未能趁刘备未站住脚跟之时攻蜀,便班师回朝,再次错失了统一天下的机会。建安二十一年(216年),曹操再自封“魏王”,自加九锡,建安二十二年(217年)设天子旌旗,戴天子旒冕,出入得称警跸,并作泮宫。十月,再授赐十王冠、二彩带,乘金根车,驾六马,设五时副车。他名义上虽仍为汉臣,实际上掌握等同于皇帝的权力和威势,权倾朝野,汉献帝形同手上傀儡随意摆布。并任夏侯渊为征西将军、曹仁为征南将军,欲取荆蜀。

·汉中之争

  建安二十二年(217年)起,刘备率军大举进攻汉中,汉中之战爆发。孙权也率十万大军进攻合肥,由于形势紧张,曹操便在九月亲自到长安坐镇,一面令合肥守将张辽、乐进、李典阻挡东吴进攻。时汉中曹军与刘备相峙一年,曹军多次击退汉军猛烈攻势。建安二十四年(219年)正月刘备亲自领军和黄忠分进合击,于定军山斩杀征西将军夏侯渊。至此汉中为刘备攻占,同年三月曹操亲自挥军欲夺回,一度召集抽调镇守北方的曹彰二十万大军增援,但都为刘备所败,曹军无功而返,刘备便派刘封、黄忠、赵云等将昼夜不停攻击曹军。至五月曹操便撤退至长安,刘备攻下房陵,派刘封顺沔水攻占上庸。相传曹操再度败于刘备,此段心境为“鸡肋─鸡肋!食之无味,弃之可惜!”的典故

·襄樊会战

  建安二十四年(219年)七月,刘备在汉中进位汉中王,封关羽为前将军。关羽起荆襄之兵大举北伐襄樊,进一步围困曹军大将曹仁残军于樊城,史称樊城之战。曹操派大将于禁援救,适时汉水暴涨,淹没于禁七军,汉军乘势攻打,于禁向关羽投降,庞德则被关羽擒杀,关羽还另派遣军队包围襄阳,一时之间威震华夏。当时曹操治下许多州郡的义军早已受关羽遥控。
  同年十月,曹操欲迁都避其锋芒,司马懿蒋济等劝阻,认为孙权必然不愿看到关羽坐大。孙权果然觊觎荆州而自请袭击关羽后方。曹操要孙权出兵援助后,将驻守合肥的张辽亦调往襄樊战线,还有加上兖、豫两州的部队。
  曹操又命人把孙权偷袭荆州的消息用箭射到关羽和樊城守将曹仁处,曹军士气大振,而关羽进退失据。此时,曹仁出城与援军徐晃一同出击,击退关羽,解除了樊城之围。不久之后,关羽被孙权擒杀,孙权将关羽的首级送到许昌,曹操以礼安葬。襄樊战役结束。

·逝世

  建安二十四年(219年)冬,孙权上书称臣,史书上说孙权“陈说天命”,就是劝曹操称帝。曹操说:“这小子是想把我放在火上烤啊!”曹操把孙权来书给群臣观看,此时陈群、夏侯惇、司马懿等人都劝曹操登基。曹操却不想废汉自立,他说:“若天命在吾,吾为周文王矣。”(昔日周文王三分天下有其二仍称臣于纣王,他的儿子周武王才灭商纣统一天下。有人认为这是曹操暗示要让儿子曹丕完成他未竟的事业。)
  曹操在建安二十五年(220年)正月廿三庚子日(220年3月15日)病逝于洛阳,享年六十六岁。[12] 谥曰武王。他临死前留下《遗令》,内容为:“吾死之后,葬于邺之西冈上,与西门豹祠相近,无藏金玉珠宝。馀香可分与诸夫人,不命祭。吾婢妾与伎人皆勤苦,使著铜雀台,善待之。台上施六尺床,下施穗帐,朝脯上酒脯米长糒之属,每月朝旦十五日,自朝至午,辄向帐前作伎乐。汝等时时登铜雀台,望吾西陵墓田。馀香可分与诸夫人,不命祭。诸舍中无所为,可学作组履卖也。吾历官所得绶,皆著藏中。吾馀衣裳,可别为一藏,不能者兄弟可共分之”。根据曹操的遗嘱,他于二月廿一丁卯日(4月11日)被安葬于邺城西郊的高陵。
  同一年,长子曹丕以魏篡汉,追尊曹操为太祖武皇帝。

政治

魏武帝曹操
魏武帝曹操
  三国演义中将曹操描写为一个汉朝的篡逆者,其实并不公平。东汉时期,外戚宦官轮流掌权,朝野上下乌烟瘴气。步入建安年代,东汉朝廷早已无可救药。对此,司马光曾在《资治通鉴》中评论道:“建安之初,四海荡覆;尺土一民,皆非汉有。”董卓擅行废立,刘焉自造龙袍,淮南袁术称帝刻玺、袁绍欲私立新帝的乱世中,曹操一直保持了对朝廷的尊敬。  
 
  早在中平五年,就有人阴谋推翻汉灵帝另立新主,拉拢当时任议郎的曹操时被其拒绝;联军讨伐董卓时,与其他人观望顾虑相比,曹操身先士卒奋力进取;初平二年韩馥、袁绍等人又想立幽州牧刘虞为帝,再次为曹操所拒绝,并明确提出:“诸君北面,我自西向。”你们可以去听那个北方幽州牧的,我依然忠诚于西面的汉献帝;李催等人祸乱长安,献帝一行狼狈从他们手下逃命时,漠然无视者有,趁火打劫者有,落井下石者也有,曹操是为数不多的几个主动迎接献帝的人;建安二十四年十二月,吴魏合作击杀关羽后孙权上表劝进称臣,曹操也不听:“这小子是想把我放在火上烤啊!”这一系列的言行中虽然有曹操的慎重权谋,但客观上不能否认是对朝廷的尊重。   
  至于曹操诛杀董承(原为董卓女婿牛辅部下,按照三国演义看出身的标准应为“漏网之鱼”)、伏完等皇亲国戚,毕竟是他们动手于前曹操反击于后,难道能指望曹操高高兴兴地等死吗?况且,东汉的败落就是败落在外戚宦官的手里,目睹着天下如何大乱的曹操对此一清二楚。诛董承杀伏完的同时,曹操也规定了自己“后宫”的人一律不得干涉朝政,即使对亲儿子曹彰等人也是“居家为父子,受事为君臣”。才高八斗的曹植为人放荡,曾私自“开司马门而出”,他的车夫立刻就被处死(曹植失宠很大程度上是因为他违法乱纪。曹丕或许是有贼心没贼胆,曹植则根本不把当不当贼当回事);曹植的妻子衣服太华丽,违反了自己提倡节俭的命令后尽管是儿媳妇照样砍头。综合这些回头看曹操并不是一个汉朝的篡逆者。
  
  曹操的军事、文学才能很少有人否认,稍微有争议的是他的政绩。他的政绩与军功相比有过之而无不及。回顾三国前的历史,东汉桓帝年间,中国的人口曾经达到五千多万,但到了三国时锐减到七百多万,甚至还不如四五百年前动不动就“斩首十万”的战国时代(那时还有一千多万)。杀光这么多人不可能,但饿死却不难。究其根源,无非是天灾人祸。自东汉桓帝灵帝以来,旱灾、水灾、瘟疫、暴动、少数民族叛乱不断,民不聊生之余人口、户数大量减少。根据后汉书记载,汉桓帝时期,比较大的灾祸有“延熙九年春三月,司隶、豫州饥死者什四五,至有灭户者”按照这个估计,仅此一年这两地就饿死了大约三四百万;汉灵帝时期,“建宁三年春正月,河内人妇食夫,河南人夫食妇”,“光和五年二月,大疫。”,“光和六年夏,大旱”。其余小规模的天灾、少数民族叛乱或入侵,不计其数。加上爆发于公元184年的黄巾大起义和随后的军阀混战后,生产遭到了完全的破坏。这样的乱世中,恢复正常的生产秩序使民众丰衣足食,是刻不容缓的首要任务。   
  然而,汉末三国中的各个诸侯中,军事上有才能的不少,内政上有作为的不多。政治经济上的成功与失败都会自然的反映在军事上(反过来,绝不容易),大多数人因此吃尽苦头,最终受困于“米”而连证明自己是否是“巧妇”的机会都没有。恢复生产的方法,无非是开源节流,这两方面曹操做得都非常出色。   
  屯田制的实行,实际上是以国家投资的方式保证再生产,工作效率当然高于普通的自耕农。因此这个政策收到立竿见影之效,短时间内就将地方变成“农官兵田,鸡犬之声,阡陌相属”的欣欣向荣,称其为一大创举并不过分。曹操在攻破邺城后,鉴于东汉后期沉重的人头税,改为户调制,对土地所有者(包括自耕农和地主)收田租每亩为四升,每户出绢二匹、绵二斤,“他不得擅兴发。”大力制止对农民的乱摊派行径,这可是连两千年后的毛邓江都头疼的顽疾。这一政策大大减轻了农民的负担,得到了一致的拥护。   
  曹操在世时大力兴修水利设施并卓有成效,如在周瑜的家乡舒城建立的七门三堰一直到北宋宋仁宗时还能每天浇灌两万顷良田。这些三国演义中不曾提及的“鸡毛蒜皮”之厉害,可以从下面的事例中反映出来:第一,曹操在汉中打过两仗,先战胜张鲁后败于刘备,但由于北方的元气恢复他前后顺利地从汉中武都等地迁出了十三四万户人口(虽有利诱不曾威逼)。以一户人家四口人计算,这就是五十多万。想想蜀汉投降时不过二十八万户九十四万口,就能明白这对刘备是什么样的釜底抽薪!毕竟,兵民是抗战之本。第二,建安十九年五月,吕蒙提醒孙权,曹操在皖城(即庐江)一带屯田,如果坐等他们收获,无异于如虎添翼。因此东吴趁雨季来临水军来去自如之机,孙权大动干戈亲征皖城这么一个弹丸之地,吕蒙、甘宁全上阵后俘获太守朱光,迁(说得难听点,劫)数万百姓回吴。有统计称,孙策、孙权兄弟曾先后四次打到周瑜的故乡淮南舒城一带,但毫无例外的是劫掠而还。因此周瑜的老家出现了这样的滑稽:曹魏拼命建设大兴土木,孙吴拼命破坏杀人越货。     
  
  诚然,曹操并不是个完人。他在徐州的屠城等都是应该受谴责的。但综合看他的成功决不是偶然,无愧于陈寿“非常之人,超世之杰”的评论

曹操历史功绩

  
  东汉王朝后期,由于政治黑暗,社会生产遭到严重破坏,人民无法生活,终于爆发了轰轰烈烈的黄巾大起义。但在当时的历史条件下,农民起义不可能取得最终的胜利,继之而来的是东汉王朝的解体和军阀混战。在混战中,不仅董卓、李傕等凉州军阀到处屠杀人民、抢劫财物,就是打着勤王旗号的东方将领也“纵兵钞掠”。因而普遍出现了“民人相食,州里萧条”的荒凉景象。这种情况的造成,除了应当归罪于东汉王朝的反动统治外,镇压农民起义和破坏社会生产的军阀,自然也是不可饶恕的罪首。但相对的说,各军阀之间,毕竟还是有所差别的。拿曹操来说,他虽然镇压过农民起义和滥杀过无辜人民,但从他在政治、军事、经济各方面的表现来看,他比被他消灭的那些军阀还是胜过一筹的。比如他推行屯田,兴修水利,实行盐铁官卖制度,对社会经济的恢复和经济的整顿起了积极作用。   
  曹操一开始走上仕途就试图用比较严格的法律改变当时权豪横行的情况。但由于祸害根子在中央,操无法施展自己的意图。到他自己掌握政权以后,才得全面推行抑制豪强的法治政策。他说:“夫刑,百姓之命也”;“拨乱之政,以刑为先”。他起用王修、司马芝、杨沛、吕虔、满宠、贾逵等地方官吏,抑制不法豪强。如果把袁绍和曹操在冀州先后推行的治术加以比较,就可以看出两种不同的情况:“汉末政失于宽,绍以宽济宽,故不摄”。在袁绍的宽纵政策下,“使豪强擅恣、亲戚兼并,下民贫弱,代出租赋,炫鬻家财,不足应命”。这样,自然不能使“百姓亲附,甲兵强盛”。所以袁绍虽地较大、兵较多、粮较足,终为操所败。操得冀州后,立即“重豪强兼并之法”,因而收到了能使“百姓喜悦”的效果。司马光说操“化乱为治”,并非无据。而且操用人不重虚誉,他选用官员要“明达法理”,能行法治。操还提倡廉洁,他用崔琰、毛玠掌管选举,“其所举用,皆清正之士,虽于时有盛名而行不由本者,终莫得进。务以俭率人,由是天下之士莫不以廉节自励,虽贵宠之臣,舆服不敢过度”。社会风气有所好转。   
  总的来看,黄河流域在曹操统治下,政治有一定程度的清明,经济逐步恢复,阶级压迫稍有减轻,社会风气有所好转。所以说曹操的统一汉室及其相应采取的一些措施还是具有积极作用的。

文学成就

  
  曹操对文学、书法、音乐等都有深湛的修养。他的文学成就,主要表现在诗歌上,散文也很有特点。
  
  曹操的诗歌,今存不足20篇,全部是乐府诗体。内容大体上可分三类。一类是关涉时事的,一类是以表述理想为主的,一类是游仙诗。
  太祖御军三十余年,手不舍书。昼则讲武策,夜则思经传。登高必赋,及造新诗,被之管弦,皆成乐章。(《魏书》)   
  上雅好诗书文籍,虽在军旅,手不释卷。每每定省,从容常言:人少好学,则思专,长则善忘;长大而能勤学者,唯吾与袁伯业耳。(《典论自叙》,袁伯业名遗,袁绍从兄。)   
  曹公古直,甚有悲凉之句。(钟嵘《诗品》)   
  曹操的诗歌,极受乐府影响,现存的诗歌全是乐府歌辞。这些诗歌虽用乐府旧题,却不因袭古人诗意,自辟新蹊,不受束缚,却又继承了“感于哀乐,缘事而发”的精神。例如:《薤露行》、《蒿里行》原是挽歌,曹操却以之悯时悼乱。《步出夏门行》原是感叹人生无常,须及时行乐的曲调,曹操却以之抒述一统天下的抱负及北征归来所见的壮景。可见曹操富有创新精神的民歌,开启了建安文学的新风,也影响到后来的杜甫、白居易等人。
  曹操诗的内容大致有三种:反映汉末动乱的现实、统一天下的理想和顽强的进取精神、以及抒发忧思难忘的消极情绪。
  汉末大乱,曹操又南征北讨,接触的社会面非常广大,故多有亲身经验和体会如《蒿里行》谓汉末战乱的惨象,见百姓悲惨之余又见诗人伤时悯乱的感情。故后人谓曹操乐府“汉末实录,真诗史也”。
  曹操生于官宦,对天下具有野心,故怀有统一之雄图,《短歌行》有谓“周公吐哺,天下归心”可资明证。其进取之心亦可见出,如《龟虽寿》言之“老骥伏枥,志在千里”言己虽至晚年仍不弃雄心壮志。
  一代枭雄,纵风光一世,亦有星落殒灭之时。曹操对此也感到无能为力,只有作诗感叹,无可奈何。如《短歌行》中“譬如朝露,去日苦多”的感伤,《秋胡行》之低沈情绪,《陌上桑》等游仙作品中都可见他的消极情绪。
  曹操的诗歌形式是十分创新的。他尤擅写五言体和四言体。《蒿里行》原是杂言,曹操却以五言重写,非常成功。四言诗方面,本自《诗经》之后已见衰落,少有佳作,但曹操却继承了《国风》和《小雅》的传统,反映现实,抒发情感。例如:《短歌行》、《步出夏门行》等均是四言诗之佳作,使四言诗重生而再放异彩。曹操诗文辞简朴,直抒襟怀,慷慨悲凉而沉郁雄健,华美辞藻并不常见,惟形象鲜明,如《观沧海》一诗:“秋风萧瑟,洪波涌起,日月之行,若出其中,星汉灿烂,若出其里。”寥寥数笔,即能以辽阔的沧海景象,表现诗人的胸襟,不加润饰。  
  曹操在文学上的功绩,还表现在他对建安文学(见建安七子)所起的建设性作用上,建安文学能够在长期战乱、社会残破的背景下得以勃兴,同他的重视和推动是分不开的。刘勰在论述建安文学繁荣原因时,就曾指出“魏武以相王之尊,雅爱诗章”(《文心雕龙时序》)。事实上,建安时期的主要作家,无不同他有密切关系。曹丕、曹植是他的儿子,“七子”及蔡琰等,也都托庇于他的荫护。可以说,“邺下文人集团”就是在他提供的物质条件基础上形成的;而他们的创作,也是在他的倡导影响下进行的。   曹操著述,据清姚振宗《三国艺文志》考证,有《魏武帝集》30卷录1卷、《兵书》13卷等十余种,然多已亡佚,今存者唯《孙子注》。明代张溥辑散见诗、文等145篇为《魏武帝集》,收入《汉魏六朝百三家集》中。丁福保《汉魏六朝名家集》中也有《魏武帝集》,所收作品略多于张溥辑本。1959年,中华书局据丁福保本,稍加整理补充,增入《孙子注》,又附入《魏志·武帝纪》、《曹操年表》等,重新排印为《曹操集》。

评价

  
  史书评论曹操:“明略最优”,“治世之能臣,乱世之奸雄”,“抑可谓非常之人,超世之杰矣。”《资治通鉴》引谋士荀彧、郭嘉对曹操的评价,说曹有十胜,即“道、义、治、度、谋、德、仁、明、文、武”。著名的《让县自明本志令》作于建安十五年(210年),光明磊落,字字真挚。曹操感性地说:“使天下无有孤,不知当几人称帝,几人称王。”同时也揭示他年少志愿:在天下太平后隐居故里,过这夏天打猎、冬天读书的愿望。但身居高位,仇家满天下,已经不可能。
  曹操在其军事生涯中,多次屠城,受到屠杀的战俘与平民数十万。(曹操屠徐州见于上文,《后汉书·孔融传》“曹操攻屠邺”等多处。)
  长篇历史小说《三国演义》里面,因为文学上的需要,及政治和民间对于“正统”的推崇,而表现出明显的贬曹笔法。然而三国志对他的评价,可算是魏蜀吴三国君主之中最高者,陈寿评价曹操为“汉末,天下大乱,雄豪并起,而袁绍虎视四州,强盛莫敌。太祖运筹演谋,鞭挞宇内,揽申、商之法术,该韩、白之奇策,官方授材,各因其器,矫情任算,不念旧恶,终能总御皇机,克成洪业者,惟其明略最优也。抑可谓非常之人,超世之杰矣。”
  曹操唯才是用,军事上战术战略灵活多变(俗语“一说曹操,曹操就到”正是用以形容曹操用兵如神,兵贵神速)。他对东汉末年中国北方的统一,经济生产的恢复和社会秩序的维系有着重大贡献。在内政方面,曹操创立屯田制,命令不用打仗的士兵下田耕作,减轻了东汉末年战时的粮食问题。
  毛泽东对曹操持正面评价,他不仅有“往事越千年,魏武挥鞭,东临碣石有遗篇”的诗句,还在1954年公开赞扬曹操说:“曹操是了不起的政治家、军事家,也是个了不起的诗人……曹操统一中国北方,创立魏国。那时黄河流域是中国的中心地区。他改革了东汉的许多恶政,抑制豪强,发展生产,实行屯田制,还督促开荒,推行法治,提倡节俭,使遭受大破坏的社会开始稳定、恢复、发展。这些难道不该肯定?难道不是了不起?说曹操是白脸奸臣,书上那么写,戏里这么演,老百姓这么说,那是封建正统观念所制造的冤案,还有那些反动士族,他们是封建文化的垄断者,他们写东西就是维护封建正统。这个案要翻。”
  孙权评价曹操:“其惟杀伐小为过差,离间人骨肉以为酷耳,御将自古少有。”
   
  唐太宗说曹操:“临危制变,料敌设奇,一将之智有余,万乘之才不足。”  
 
  元稹评价曹操:“曹瞒篡乱从此始”——《董逃行》  
 
  王安石赞曹操:“青山为浪入漳州,铜雀台西八九丘。蝼蚁往还空垄亩,麒麟埋没几春秋。功名盖世知谁是,气力回天到此休。何必地中馀故物,魏公诸子分衣裘。”   
  刘知几评价曹操:“罪百田常,祸于王莽。”——《史通·探赜》  
 
  鲁迅说:“曹操至少是一个英雄”   
  易中天《品三国》:“曹操的遗嘱‘分香卖履,留恋妾妇’体现出曹操的大气与自负,就不谈国家大事,不说豪言壮语,就说些小事,你们把我怎么样,你们说我是小人就是小人又怎样,我曹操就是曹操,我才不在乎你们怎样评价我呢。我就是这样的人。”

家庭

·养祖父

  曹腾

·父亲

  曹嵩 

·妻妾

  曹操正妻及后宫可考者有十六位:
  武宣皇后,就是卞氏,生有曹丕、曹植、曹彰、曹熊四子,一说还生有女儿曹节。  丁夫人,曹操的原配正室夫人,因曹昂之死而与曹操反目,曹操曾欲迎回而不可得。  刘夫人,丁氏的侍女,随丁氏陪嫁至曹家,后亦为曹操之爱妾,不久病亡,生有曹昂、曹铄二子。  环夫人,曹操之妾,生有三个儿子曹冲、曹据、曹宇。一说还和前夫边让生有女儿曹宪。  杜夫人,曹操之妾。和前夫秦宜禄生有儿子秦朗。和曹操生有儿子曹林、曹衮,女儿金乡公主。  秦夫人,曹操之妾,生有曹琁、曹峻二子。  尹夫人,曹操之妾。和前夫何威生有儿子何晏,和曹操生有曹矩一子。  王昭仪,曹操之妾,生有曹干一子。  孙姬,曹操之妾,生有曹上、曹彪、曹勤三子。  李姬,曹操之妾,生有曹乘、曹整、曹京三子。  周姬,曹操之妾,生有曹均一子。  刘姬,曹操之妾,生有曹棘一子。  宋姬,曹操之妾,生有曹徽一子。  赵姬,曹操之妾,生有曹茂一子。  来莺儿,东汉洛阳之名妓,后爱上曹操的侍卫王图。  陈妾

·子女

  曹操有二十六位儿子
  曹昂(? - 197年),曹操长子,庶出,但是由曹操原配丁氏抚养长大,年轻时曾举孝廉。因张绣反叛而死于战乱之中。  曹丕(187年 - 226年),建安廿五年(220年)迫汉献帝禅让帝位,是为魏文帝。  曹彰(? - 223年),绰号“黄须儿”,为一勇将,曾大破代郡乌丸。223年封任城王。  曹植(192年 - 232年),擅长文学,曾作《洛神赋》。虽然得到曹操宠爱,但与其兄曹丕争位失败,从此在政治上无从施展抱负。225年立为陈王。  曹熊(? - 220年),早薨。  曹铄(? - ?),早薨,甥魏明帝曹睿后追封其为殇王。有子曹潜及孙曹偃,曹偃死后绝子嗣。  曹冲(196年 - 208年),为著名神童,未成年便夭折。  曹据(? - ?),太和六年(232年)封为彭城王。  曹宇(? - ?),太和六年(232年)封为燕王。  曹林(? - 256年),太和六年(232年)封为沛王。  曹衮(? - 235年),太和六年(232年)封为中山王。临终病重时魏明帝曹睿对其爱护备至,死后又获厚葬。  曹玹(? - ?),建安十六年(211年)封为西乡侯。  曹峻(? - 259年),太和六年(232年)封为陈留王。  曹矩(? - ?),早薨。  曹干(216年 - 261年),太和六年(232年)封为赵王。  曹上(? - ?),早薨。  曹彪(195年 - 251年),太和六年(232年)封为楚王。嘉平三年(251年)与太尉王凌谋反事泄,被赐死。  曹勤(? - ?),早薨。  曹乘(? - ?),早薨。  曹整(? - 218年),建安廿二年(217年)封为郿侯。  曹京(? - ?),早薨。  曹均(? - 219年),建安廿二年(217年)封为樊侯。  曹棘(? - ?),早薨。  曹徽(? - 241年),太和六年(232年)封为东平王。  曹茂(? - ?),与曹操及曹丕不和,太和六年(232年)封为曲阳王。  曹平(? - ?),太和六年(232年)封为吴侯。  曹操的7个女儿和记载她们的史书
  曹宪(? - ?),汉献帝贵人。(《后汉书·皇后纪下》)  曹节(? - 260年),汉献帝皇后。(《后汉书·皇后纪下》、《后汉书·孝献帝纪》)  曹华(? - ?),汉献帝贵人。(《后汉书·皇后纪下》)  安阳公主(? - ?),名不详,为荀恽之妻。(《魏志·荀彧传》)  金乡公主(? - ?),名不详,何晏之妻。(《魏志·曹真传》引《魏末传》)  清河公主(? - ?),名不详,夏侯楙之妻。(《魏志·夏侯惇传》引《魏略》)  临汾公主(? - ?),名不详,疑为曹操女儿。(《魏志·司马芝传》)

·后裔

  曹霸,曹髦后人,唐玄宗时期画家,能文善画,官至左武卫将军,杜甫作有《丹青引》及《观曹将军画马图》二诗,表达对其画艺的赞叹。

·族人

  夏侯惇(?-220年):字符让,有记载的活动期间约为189年-220年。初为奋武将军司马。建安十二年(207年)封邑2500户。官至大将军,封高安乡侯。死后谥为忠侯,其七子二孙皆为关内侯。青龙元年(233年)入太祖庙庭,配享祭祀。  夏侯渊(?-219年):字妙才,惇之族弟,有记载的活动期间为189年-219年。初为别部司马、骑都尉。建安廿一年(216年)封邑800户。官至征西将军,封博昌亭侯。建安廿四年(219年)死于与刘备、黄忠的争夺汉中的战役。死后谥为愍侯。正始四年(243年)在太祖庙庭,享祭祀。  曹仁(168-223年):字子孝,太祖从弟,有记载的活动期间为187年-223年。初为别部司马,行厉锋校尉权。建安廿五年(220年)封邑3500户,封陈侯。文帝年间官至大将军。死后谥为忠侯。青龙元年(233年)入太祖庙庭,配享祭祀。   曹纯(170-210年):字子和,曹仁之弟,有记载的活动期间为196年后-210年。初为议郎。约建安十二年(207年)封邑300户,封高陵亭侯。死后谥为威侯。  曹洪(?-232年):字子廉,太祖从弟,有记载的活动时间为189年-232年。初为鹰扬校尉。黄初年间,封邑2100户。官至骠骑将军,封乐城侯。死后谥为恭侯。正始四年(243年)在太祖庙庭,享祭祀。  曹休(?-228年):字文烈,太祖族子,有记载的活动时间约为188年-228年。初为虎豹骑宿卫。黄初七年(226年)封邑2500户。官至大司马,封长平侯。死后谥为壮候。正始四年(243年)在太祖庙庭,享祭祀。  曹真(?-231年):字子丹,太祖养子,本姓秦,其父为掩护曹操,为追兵所杀,曹操收养真,改其姓为曹。有记载的活动时间189年-231年。初讲虎豹骑。太和三年(229年)封邑2900户。官至大司马,封邵陵侯。死后谥号为元侯。正始四年(243年)在太祖庙庭,享祭祀。  曹平(174-219年):为魏国之将,曾率3千精兵攻吴,后死于战中。

曹操年谱

 
  桓帝永寿元年 155年 1岁 曹操出生,初名吉利,小字阿瞒,父为曹嵩,不久曹嵩的养父曹腾就病死了。     永寿二年 156年 2岁 灵帝刘宏出生。     延熹二年 159年 5岁 桓帝联合宦官杀梁冀,曹腾急病去逝,享年59岁。     延熹四年 161年 7岁 刘备诞生。     延熹九年 166年 12岁 第一次党锢之祸。     永康元年 167年 13岁 党人释放,免除终身监禁。   灵帝建章元年 168年 14岁 陈蕃、窦武谋诛宦官反为所害。     建章二年 169年 15岁 第二次党锢之祸,李膺死难。     熹平三年 174年 20岁 通过察举孝廉成为郎官,稍后被任命为洛阳北部尉,便封洛阳之副中将。     熹平六年 177年 23岁 被任命为顿丘令。受任议郎。     光和元年 178年 24岁 曹操因堂妹夫滁强侯宋奇被宦官诛杀,受到牵连,被免去官职。归隐谯县故乡。     光和三年 180年 26岁 被朝廷征召,担任议郎。     光和四年 181年 27岁 诸葛亮诞生。     光和五年 182年 28岁 孙权诞生。     光和七年/中平元年 184年 30岁 二月,黄巾军起义,黄巾党人作乱。被任命为骑都尉,四月率领2千人讨伐黄巾贼有功,受朝廷重用。     中平二年 185年 31岁 受任东郡太守却婉拒而辞职,归隐故乡。     中平四年 187年 33岁 曹丕诞生。     中平五年 188年 34岁 刺史改称州牧。王芬阴谋刺杀灵帝,引诱曹操加入行动,遭到拒绝,没多久王芬死于曹操刀下。     中平六年 189年 35岁 灵帝去世,刘辩即位少帝。何进谋诛宦官反为所害,袁绍挥军入宫,杀宦官。董卓入洛阳,掌握实权,袁绍逃往冀州。董卓立汉献帝,欲拉拢曹操,任曹操为都骑校尉,曹操更名改姓弃职潜逃,到陈留募兵。     汉献帝初平元年 190年 36岁 正月,关东群雄推举袁绍担任盟主,出兵反抗董卓政权。董卓迁都长安。曹操以奋武将军头衔加入关东军联盟,却因兵少为董卓部将徐荣所败。袁绍建议拥刘虞为皇帝,曹操拒绝参加,而遭袁绍厌恶。     初平二年 191年 37岁 在东郡击溃黑山贼10万余民。袁绍表为东郡太守 ,荀彧离开袁绍阵营,投靠曹操。     初平三年 192年 38岁 四月,王允及吕布暗杀董卓。六月李傕、郭汜、樊稠等率军攻破长安,杀害王允,王灿避居荆州。率军大破黑山贼和匈奴部队。鲍信等表曹操为兖州牧。率军大败黄巾军,冬天获黄巾青州降兵30万并百万人口。助袁绍打败刘备、单经及陶谦诸军。曹植诞生。     初平四年 193年 39岁 春天,匡亭之战六百里大追击大败袁术军团。徐州牧陶谦率军攻入兖州南部的任城,曹操率军征讨陶谦攻克徐州十余城。     兴平元年 194年 40岁 父亲曹嵩因徐州牧陶谦驱赶出城而遇害,二次亲征陶谦,大败陶谦军,下令屠城。而属下的张邈和陈宫等却乘曹操外征徐州,叛变并迎接吕布入兖州,众郡县响应叛乱,仅有三城,因荀、程、夏侯等留守将领的死守,而得以硕果仅存(曹操几乎等于失去了兖州,当时兖州8郡共有80县城)。曹操回返兖州,与吕布军在濮阳相持百日,终都因粮尽而各自退兵。当年陶谦死,刘备接替徐州牧。冬十月,曹操驻军东阿县时,因缺粮而解散刚刚招募的士兵。     兴平二年 195年 41岁 率军三败吕布军。破定陶、庸丘等,平定兖州。天子表曹操为兖州牧。同年长安大乱,献帝东迁洛阳。
  建安元年 196年 42岁 二月大破黄巾军,天子表曹操为建德将军。六月提升为镇东将军,费亭侯。七月成功迎奉汉天子,得总揽朝政,采用董昭的建议,迁都许县(改名许都)。九月被封大将军,武平侯。十月讨伐杨奉,攻占梁县,让大将军与袁绍,改任司空,车骑将军。采用枣祗和韩浩的建议,开始屯田。当年刘备兵败吕布,投奔曹操麾下。汉骠骑将军张济亡故,张绣接替统领他的人马。     建安二年 197年 43岁 率军到达宛县,张绣降而复反。二次征伐张绣,并大败之,张绣迎兵与刘表合兵。九月袁术称帝,并侵犯陈国,亲自率军东征,袁术弃军而逃至淮河,曹操击败袁术所留守的四将。稍后南阳、章陵等县反叛曹操,归于张绣,派曹洪征伐未果。亲征并大败叛军,并收复湖阳、舞阴等地。     建安三年 198年 44岁 初设军师祭酒。三月率军征伐穰县张绣,因为刘表的救援,而回撤,但以奇兵大败张、刘联军。因吕布帮助袁术,而派高顺攻击刘备(此时刘备存身曹操麾下),再次东征吕布,并大败之,绞杀吕布、斩陈宫以及高顺等。张辽等归降,其中包括再此投降的毕,被再次任命为鲁国相;臧霸、孙观、吴敦、尹礼等人则被任命为青州刺史等官职,管理青、徐二州。  
  建安四年 199年 45岁 派曹仁、于禁、史涣打败眭固军(前杨丑杀张杨,眭固杀杨丑,并归顺袁绍)并斩之。率军围困射犬,薛洪、缪尚率众降,被封列侯。再次任命叛将魏种为河内太守。同年袁绍灭公孙瓒,得青、冀、幽、并四州后,率精锐步兵10万,骑兵万余进攻许。曹操率军进军黎阳,臧霸入驻青州。攻下齐、北海、东安。派于禁驻军黄河。并分兵防守官渡。十一月张绣投降,被封列侯。袁术兵败陈国,欲投奔袁谭,曹操派刘备、朱灵和路招中途拦截袁术。袁术死于途中。刘备得兵后,则偷袭徐州刺史车胄,驻军沛县,正式反叛曹操,东海国昌霸也叛归刘备,得众几万人,刘备派孙干与袁绍结盟。曹操派刘岱、王忠攻打刘备,不果。庐江太守刘勋被孙策击败后,率几百部下投降曹操,被封列侯。     建安五年 200年 46岁 诛杀董承。亲征刘备,大败之,获其妻子并关羽、部将夏侯博等。袁绍派兵攻打刘延,自己陈兵黎阳。曹操欲北援刘延,后来听从荀攸的建议,兵走延津。张辽、关羽打败袁绍大将颜良,并斩之。白马坡,曹操500骑大败文丑、刘备率领的5000骑兵,并斩文丑。曹、袁对军官渡,袁绍连军几十里,曹操几乎是以一敌十,战斗不利,欲撤军,后来听从荀彧的建议,继续以弱兵抗强兵。(同时,孙策听说袁曹对兵官渡,曾计划袭击许,出兵前,却被刺客暗杀而亡。)刘辟叛变曹操,袁绍派刘备援兵刘辟。曹操派曹仁击败刘备和刘辟军,刘备自此奔荆州投靠刘表。许攸因故投靠曹操,曹操得知袁绍的运粮情况,遂用荀攸之计,派徐晃、史涣截击袁绍的几千辆粮食,并烧尽之。袁曹对抗数月间,曹操军得屡斩袁绍军的大将。十月袁绍派淳于琼等率兵万余运输粮草,曹操率精兵五千,大败淳于军兵并袁绍派来的救援骑兵。袁绍同时派高览、张郃攻击曹营留守的曹洪军,他们闻听淳于大败后,投降曹操。袁绍、袁谭等闻讯后弃军而逃,曹操斩其军七万余首。冀州诸郡闻而多降曹操。 孙策去世,孙权即位。     建安六年 201年 47岁 率军大败袁绍的仓亭军。袁绍回冀州后,收拢军队,再次恢复了诸多叛郡。九月派蔡扬攻击汝南的刘备、龚都,未果。曹操亲征刘备,刘备闻风而逃奔刘表处。共都贼众则四散。     建安七年 202年 48岁 五月,袁绍亡故。九月亲自率军征伐袁谭、袁尚,数次大败之。袁谭和袁尚死守其城。     建安八年 203年 49岁 率军攻打黎阳,大败袁谭、袁尚军。二袁遁逃,曹操继而进军邺城,留贾信驻扎黎阳。八月征伐刘表。期间袁谭与袁尚为争夺冀州而内战,袁谭争战不利而求降曹操,公许之并联姻,曹操并听从荀攸的建议,停止征伐荆州刘表,转而继续先平定冀州的战略。率军再进黎阳,东平吕旷、吕翔投降,被封列侯。     建安九年 204年 50岁 率军进入洹水,期间正值袁尚攻击袁谭,留下苏由、审配守护邺城,苏由闻公至即投降。留下曹洪攻击邺城,曹操亲自率军攻克毛城的尹楷和邯郸县的沮鹄守军。易阳县令韩范及涉县长梁歧献城投降,被封关内侯。五月水淹邺城,袁尚回兵救邺。七月大败袁尚之援军,袁尚欲投降,不许。袁尚逃往中山国,部下马延、张凯投降,追击袁尚军,得其全部辎重。审荣开城投降,审配不降而斩之。自此邺城平定,曹操祭祀袁绍,并善待其家人,下令免税和惩罚豪强,百姓乐之。帝任曹操为冀州牧,曹操同时辞去了兖州牧。袁谭乘曹操征伐袁尚时,伺机攻占数郡,继续与袁尚内斗不止。曹操乃与袁谭交绝,并讨伐之,袁谭撤出平原,逃至南皮。曹操遂进入平原,平定其诸郡县。     建安十年 205年 51岁 率军攻打南皮的袁谭,大败之,并斩袁谭及其妻儿。平定冀州后,颁令宽恕袁绍部将并随众,并禁止私相仇雠。袁熙部将焦触、张南叛攻袁熙、袁尚,并献城投降,被封列侯。袁熙、袁尚逃亡乌丸地区。四月,张燕率不下十万余众投降,被封列侯。八月赵犊、霍奴杀死幽州刺史并涿太守,乌丸则攻打犷平鲜于辅。公亲征赵、霍,平定叛乱并斩之。救援了犷平,乌丸军逃往塞外。十月返回邺城后,颁布命令,驱除当地的诸多鄙习,改良社会风气。高干在并州发生叛乱,派乐近、李典攻击壶关城之高干军。     建安十一年 206年 52岁 亲征高干,围困三个月而攻下。高干则只留下众将留守壶关,自己逃亡匈奴求取救兵(后在逃亡荆州的途中,被捕杀)。11月亲征海贼管承。又恰逢乌丸作乱。开凿平虏渠、泉州渠,以准备次年征讨乌丸。     建安十二年 207年 53岁 颁令嘉赏部下,封20余人为列侯。听从郭嘉建议起兵征伐乌丸。五月兵至无终岭,七月田畴应招做向导,直奔柳城。上白狼山,以张辽为前锋,大败之,胡、汉降众20余万。乌丸逃亡辽东,与袁熙、袁尚等只剩几千骑兵。后被公孙康斩其首,送至曹操处,如公之最初预料。十一月兵至易水岸边,乌丸诸单于来贺。     建安十三年 208年 54岁 开辟玄武池训练水军。朝廷废三公,改设丞相和御史大夫。六月为丞相。七月亲自率军南征刘表。八月刘表亡故,刘琮继位,驻扎在襄阳,刘备则驻扎樊城。九月至新野,刘琮降,随进军江陵,刘备则逃往夏口。平定荆州后,施行新法,韩嵩、蒯越、邓义、傅巽等15人被封侯或任要职,文聘为江夏太守。曹操率轻骑3000,大败刘备于当阳。益州牧刘璋此时接受征兵和纳税。后刘备、周瑜等联军约1万,曹操30万大军败于赤壁,曹军死亡大半,遂退军南郡,留曹仁守之。时孙权也领军数万攻打合肥,公派张憙率千骑救之,途中采用蒋济奇谋,千人充4万,军未至,而唬走孙权军。刘备乘势占领荆州江南一带的郡县。遂成日后三足鼎立之雏形。     建安十四年 209年 55岁 军至谯,造快船,练水军。七月出肥水,军至合肥,颁布抚恤兵士的命令。设置扬州郡县的长吏,开芍陂屯田(按吕蒙对孙权的说法,就是曹操想实施长远的征伐计谋)。其间曹仁驻守江陵,与数万周瑜军,对峙年余,最后曹仁弃城,孙权任命周瑜未南郡太守。     建安十五年 210年 56岁 颁布<求贤令><十二月己亥令>公开声明无心篡汉。在己亥令中,透露在建安年间,从将兵5千到最多时候30余万,后因功被封4县3万户。建铜雀台。仅食武平县万户,退还阳夏、柘、苦等三县2万户。     建安十六年 211年 57岁 天子任25岁的曹丕为五官中朗将和副丞相。商曜反叛,派夏侯渊和徐晃征伐,并大败之。三月张鲁占据汉中,派钟繇讨伐他,并同时派夏侯渊从河东郡出发,与钟繇会合。关中的马超、韩遂等怀疑钟繇要讨伐的是自己势力,而反叛,屯兵潼关,派曹仁讨伐,并令曹仁坚壁勿战。七月曹操亲自西征,大败马、韩等军,马超等因之欲割地求和,公不允。九月马、韩再次请求割地,并送任子以求和,曹操采纳贾诩的建议,伪许之,并再次大败韩、马军。韩遂、马超败走凉州,杨秋则本安定,曹操军斩成宜和李堪等叛将,关中自此平定。十月亲自北征杨秋,杨秋投降,被恢复了原爵位。十二月留夏侯渊镇守长安。     建安十七年 212年 58岁 曹操被天子待如西汉初年的萧何故事。马超余众梁兴屯兵蓝田,派夏侯渊平之。十月曹操首次征伐孙权。荀彧饮药自杀。     建安十八年 213年 59岁 进军濡须口,破孙权江西营,抓获孙权部将公孙阳。由于孙权年前听从了吕蒙的建议在濡须口建立了濡须坞,使得曹操只能在与孙权军相拒月余,叹江东军容肃整而退兵。 献帝下诏并14州为9州。五月天子使御史大夫郗虑策命曹操为魏公,聘曹操三个女儿为贵人。建魏国社稷宗庙。凿渠引漳入白沟,建金虎台。置魏郡东西部都尉。置魏国尚书、侍中和六卿。马超在汉阳为害,屯兵兴国,派夏侯渊讨伐之。     建安十九年 214年 60岁 曹操亲耕籍田。南安赵衢、汉阳尹奉讨伐马超,杀了马超的妻儿,马超则逃往汉中。韩遂移军金城,率羌兵万骑战夏侯渊,夏侯渊大败之,韩遂逃往西平郡。夏侯渊继续攻打兴国,屠金城。曹操派毌丘兴上任安定太守。天子使魏公位在诸侯王之上。五月孙权征兵皖城,抓获庐江太守朱光和参军董和及百姓数万户。是岁,刘备定蜀。七月二次亲征孙权。十月派夏侯渊自兴国出发,讨伐在陇西郡罕作乱30多年的宋建,自此平定凉州,并斩了宋建。曹操自己伐吴未果,归邺城。十一月伏皇后涉嫌谋害曹操而遭诛杀。十二月颁布求才和刑法两道命令,设置了理曹掾蜀的官职。并驻军孟津。刘备入成都,自任益州牧。     建安二十年 215年 61岁 天子立曹操二女为后。三月亲自西征张鲁,氐族人堵塞道路,派张郃、朱灵败之。四月抵达河池县,氐王窦茂等万人不顺服,五月大败氐王。同时西平将曲演、金城将蒋石杀韩遂,献其头。张鲁闻曹操来伐而欲降,其弟不允,鲁乃让其弟、部将杨昂等据守阳平关。曹操军至阳平,初不克,伪做后撤军,但派解、高二将乘夜偷袭张卫军,大败之,杀了杨任。张卫则逃,军溃,张鲁逃亡巴中。军入南郑,获张鲁府中珍宝(张鲁本欲投降,故出兵前未有毁之)。巴郡、汉中投降曹军。八月,孙权与刘备解决了荆州归属问题后,顺势回兵攻击合肥,被张辽、李典等将领所击败。九月巴郡朴胡、杜濩归附,朴被任命为巴东太守,杜被任命为巴西太守,同时皆被封为列侯。天子令公可承制封拜诸侯、太守、国相。十月设立五大夫爵位,以赏有战功之人。十一月张鲁自巴中率部来降,鲁及五子皆被封列侯。时刘备在历时两年取得益州,并与孙权就荆州的归属后,始占领巴中。曹操派张郃于巴西战,彼此不胜后各自退兵,且当时未听刘晔之谏,乘刘备取益州未久,人心未稳之际,进取蜀地,从而失去了统一全国的一次机会。十二月,曹操大军子南郑返,留夏侯渊、张郃留守汉中。孙权与刘备平分荆州。     建安廿一年 216年 62岁 二月大军回到邺城。三月再耕籍田。五月被加封为魏王。代郡乌丸单于普富卢朝见汉帝,汉帝封曹操之女为公主。七月匈奴南单于呼厨泉来朝贺,住在魏国。八月任命钟繇为魏相国。十月训练部队,三征孙权。十一月大军抵达谯。  
  建安廿二年 217年 63岁 大军驻扎在居巢。孙权在濡须口修筑城墙欲加强抵抗。二月大军驻江西郝溪,率军猛攻下,孙权退军。孙权派都尉徐详求降,曹操同意,并允结为姻亲。三月大军返回,留下夏侯惇、曹仁、张辽等驻扎居巢。四月,天子令曹操出入可用皇帝的旌旗等仪仗。五月,建造学宫。六月任命军师华歆为魏国的御史大夫。十月天子继续令曹操可使用,如冠冕的十二玉串,金银车,六匹马以及五彩从车等皇帝仪仗。同时任命曹丕为魏王太子。刘备排张飞、马超和吴兰等驻下辩,令曹洪迎击刘备军队。疫病流行,陈琳、徐干、应玚、刘桢皆死。     建安廿三年 218年 64岁 吉本、耿纪、韦晃等反,攻许,丞相长史王必、典农中朗将严匡平灭之。刘备军进军汉中,驻扎在阳平关,派吴兰、雷铜入武都郡,曹洪大败吴兰,并斩其部将任夔。夏侯渊、张郃军与刘备军相持不下。曹操驻军于长安。     建安廿四年 219年 65岁 夏侯渊战死,曹操放弃汉中,引军回长安。刘备自称汉中王。关羽发动襄樊战事,曹操南征关羽。孙权偷袭荆州军,关羽被俘,遭孙权斩首。     建安廿五年 220年 66岁 正月,返回洛阳,二十三日急病去世。十月,曹丕篡汉,建立魏王朝,东汉灭亡。