长洲

长洲
长洲
长洲(英语:Cheung Chau)是香港特别行政区内的一个岛屿,因状似哑铃而别称哑铃岛(英语:Dumbbell Island),位于大屿山东南方,属于连岛沙洲,北望喜灵洲,其西南方有石鼓洲,距离香港岛西南方约10公里。长洲行政上被划入香港十八区中的离岛区,岛上人口约3万,是离岛区中人烟最稠密的岛屿。长洲对内没有陆上公共交通,基本发展尚算完善,除了有警署、消防局及医院等基本设备外,岛上也有学校、公共屋邨和综合大楼等基础建设。长洲是香港著名的旅游景点之一,岛上有不少观光名胜,例如张保仔洞、北帝庙和长洲石刻等;而渡轮码头沿岸一带则海鲜食肆林立。此外,长洲每年均会举办盛大的太平清醮,这项活动是长洲最大型的传统节目,每次均吸引大批人士慕名参观。岛上设有不少青年旅舍、渡假屋,也有欧美式渡假旅馆及酒店。

基本信息

  中文学名: 长洲                       外文名称Cheung Chau
      所属地区:香港特别行政区       方言:粤语
      气候条件:亚热带气候               著名景点:张保仔洞、北帝庙和长洲石刻
      建议游玩:时长半天                  适宜游玩:季节春季最佳

历史简介

         由于缺乏史料记载,长洲早年历史今已不可考。但是根据考古出土文物,以及在1970年于长洲东南部发现的长洲石刻,可推断至少在3,000年以前,已有先民到达长洲。与香港其他地方发现的史前石刻一样,长洲石刻可能与商朝先民祭祀天气和祈求风平浪静有关。最早在明朝的时候,长洲已经发展成为渔船集散的地方。及至清朝乾隆年间发展成为墟市。长洲本为广东省宝安县(旧称新安县)所管辖,可是由于长洲地处偏僻,朝廷鞭长莫及,难于治理,因此在乾隆年间,广东省布政司向当地黄姓大户发出《承垦长洲田莆执照》,将长洲中部土地归黄家所有,并代为管理,惟 税收一半须上缴朝廷。长洲在乾隆年间得到很大的发展,现时岛上的主要庙宇如北社天后古庙(乾隆三十二年,1767年)、大石口天后古庙(乾隆三十七年,1772年)、西湾天后宫(乾隆三十九年,1774年)及玉虚宫(乾隆四十八年,1783年)都是在那个时候兴建,可以见到当时捕渔业的重要性。在道光二十一年(1841年),时值第一次鸦片战争,清廷在岛上设置长洲汛,由大鹏协水师右营东涌守备派遣驻右哨头司把总及外委各一名,并且率领45名守兵驻守当地。及至同治年间,长洲商业兴旺,粤海关于同治九年(1870年)在岛上设立关口征取厘税。光绪二十四年(1898年),清廷与英国订立《展拓香港界址专条》,将长洲在内的200多个离岛及新界租予英国99年,长洲遂成为了英属香港之一部份。[1]  英国接管后,原本属于黄氏的土地业权继续获得港府承认,但岛上其余土地悉数列为皇室官地。港府在1907年设立理民府管辖新界及离岛地区,为了方便执行及落实地方事务、领导乡民,以及与理民府建立沟通渠道,长洲岛民又设立选举,每两年选出四位总理,以作为居民代表。在1919年,港府曾在长洲中部立界石15块,以划出外籍人士专享的高尚住宅区域,但这些界石在第二次世界大战后已失去法律效力,在1980年代,古物古迹办事处等曾派员寻找长洲界石,迄今只寻回其中10块。在1941年至1945年的日治时期,长洲随香港全境落入日本手中。日本皇军曾经在长洲官立中学一址设立总部。为了维持和平,日军又以长洲维持会取代旧有选举,作为长洲的地方管理组职。在1945年香港重光后,长洲维持会旋即被港府解散,而地方事务的执行工作则先后由居民协会及华商会所负责。然而,由于长洲在战后急速发展,原有的理民府附设机构已不能应付日益繁重的工作。有见及此,理民府早于1955年令华商会所参与发展地方行政;到1961年,理民府更将权力移交至新成立的独立法定组织长洲乡事委员会,由此退出长洲的地方行政管理事务。虽然如此,港府曾在1969年专门分拆出离岛理民府,作为官民沟通渠道;而时至今日,长洲岛民如需要联络官员,可前往位于香港岛中环的离岛民政事务署。港府在1982年引入香港区议会后,长洲被划入十八区的离岛区内。长洲乡事委员会原有的部份权力亦被转移至区议会。现时长洲有两个区议会分区,分别为长洲北和长洲南,各分区均选出一名离岛区议员。另外还有一席当然议席,由长洲乡事委员会主席担任。除了传统的捕鱼业和造船业外,长洲已发展成为香港的著名旅游热点,岛上的旅游业有相当的发展。在香港主权移交初期,长洲旅游业一度因多宗度假屋住客自杀事件和2003年SARS疫情等等而受到打击,但事后已经回复。长洲也是著名滑浪风帆运动员李丽珊的家乡,李丽珊在长洲土生土长,她在1996年阿特兰大奥运会夺得香港历史上首面奥运会金牌,从而声名大噪,当年李丽珊返回长洲后,岛民大肆庆祝,并隆重其事地举行万人祝捷会,成为了一时佳话。由大屿山银矿湾滤水厂输往长洲的食水由直径为5百毫米的海底水管输送,为长洲唯一的供水来源,万一发生故障,长洲食水供应就会中断。对此,水务署认为有需要尽快改善。至2013年,香港政府计划投资逾2亿5千4百万港元以进行海底食水管敷设工程。水务署计划于同年3月向立法会财务委员会申请拨款,将长洲食水供应工程由乙级提升至甲级,工程范围包括由大屿山至长洲,横跨北长洲海峡,以定向钻挖敷设一条长约1点4公里、直径为500毫米的海底食水管道,以及在大屿山和长洲敷设一条长约2百米、直径为450毫米的食水管道。工程计划于同年9月展开,预计于2015年9月竣事。张保仔是清代嘉庆年间的著名海盗,活跃于粤东一带,后来获朝廷招安。根据传说,现位于长洲西湾崖边的一个天然山洞,乃当年张保仔躲避朝廷追捕的藏身之所,也是他收藏宝藏的秘密地点之一。这个被后人称之为张保仔洞的山洞,现今已毫无宝藏的痕迹。由于洞身狭窄,仅可供一人通过,因此游客须从洞的一边进入,再由另一边离开。而要进入山洞,游客亦须沿铁梯而下,并要带备电筒以供照明。尽管有不少人认为张保仔洞仅为后人穿凿附会,惟该洞已经成为了长洲一处著名名胜,不少人在提起长洲历史时,也会提起张保仔洞。

地理

  长洲位于大屿山及南丫岛之间,面积约2.46平方公里,距离香港岛西南部大约10公里。长洲东面有西博寮海峡与南丫岛相隔开,而西面和北面亦隔着北长洲海峡,与大屿山和喜灵洲相对望。长洲以南是南中国海,再远一点是担杆群岛。在地理学上,长洲原本是两个小岛,但是受到岛屿形状及季候风影响,海浪将海沙带到两岛之端,形成沙咀。经过千万年来日积月累的沉积,两条沙咀不断延长,最终连接起来,形成连岛沙洲。正因如此,现今长洲南、北的形状阔而大,但中部则窄而长,形状呈哑铃状,故长洲又称作哑铃岛。长洲南、北本为小岛,因此地质由花岗岩构成;至于中部由海洋沉积物组成,属于地表沉积物;正因为此原故,加上受到乡村条例所监管,所以长洲大部分的建筑物均只有3层高。长洲南、北皆山丘,中部为平坦土地,北部山丘较高,最高点有95米高。西湾长年风平浪静,因此成为了天然的避风塘,而长洲码头亦设于西湾。至于东湾则长年因海浪带来沉积物,而形成了著名的东湾泳滩。除了东湾泳滩外,长洲其他主要的沙滩则座落于西湾、观音湾、大鬼湾和东湾仔等地,但这些沙滩较细小、沙质较逊、位置亦要比东湾偏僻。在长洲西南的??鱼湾和白鰽湾,以及南部及东南部一带,由于海浪较大,亦以满布奇石闻名。较著名的奇石有五行石、龙王石、鳗鱼石、坦克石、花瓶石和人头石等等,故当地又名长洲趣石林。自然生态方面,长洲南、北都有树林,在那里一带有黄室弄蝶和角翅弄蝶等出没。此外,在长洲还可以见到香港市花──洋紫荆,在长洲关公忠义亭附近更种了十多棵樱花树,是全香港最具规模的樱花群。这些樱花树属于山樱,最初于1975年从台湾引入35棵,但是由于土壤欠佳,现时所余不多。

旅游名胜

  长洲拥有不少著名的旅游名胜,其中位于东湾华威酒店旁的长洲石刻更是香港法定古迹之一。此外,岛内的庙宇亦多不胜数,除了有一所大型的玉虚宫外,还有四所天后庙,分别是北社天后古庙、南氹天后古庙、大石口天后古庙和西湾天后宫。长洲另外亦有一所洪圣古庙(嘉庆十八年,1813年)、一所水月宫(创建年份不明)和建于1973年的关公忠义亭。其他著名名胜,还包括前述的张保仔洞和东湾泳滩;以及长洲趣石林、豫章草庐(嘉庆二十一年,1816年)、大石口的义冢(同治十二年,1873年)及摩崖石刻(约20世纪初)、方便医院(光绪三十二年,1906年)、山顶地界石(1919年)和东南面的小长城等等。在西湾长洲码头一带,则布满海鲜食肆。

交通线路

  除了提供予安老院的电动小型车辆运输服务及紧急服务车辆如消防车、警察车和救护车外,长洲没有其他陆上公共交通服务,对外交通则完全依靠渡轮:新渡轮●长洲─中环线:24小时往返长洲至中环之间。●横水渡线:途经坪洲─梅窝─芝麻湾─长洲。街渡●来往长洲公众码头及长洲西南面的西湾美经援村(近张保仔洞)。●来往长洲公众码头及大屿山的澄碧村。●另有不定期的货运街渡来往大屿山及九龙。岛上设有租赁自行车的店铺,来往岛内各处可以选择以自行车代步。