光年

  光在真空中一年时间所走的距离,天文学中常用的距离单位,缩写为ly(或l.y.)。光速c=299,792.46公里/秒。1光年等于94,605亿公里,或63,240天文单位,或0.307 秒差距。离太阳最近的恒星──半人马座比邻星同太阳的距离为4.22光年。银河系直径约8.15万光年。大麦哲伦云同太阳的距离为16万光年。人类观测到的宇宙深度现已达到150亿光年。   光年一般是用来量度很大的距离,如太阳系跟另一恒星的距离。光年不是时间的单位。在天文学,秒差距是另一个常用的单位,1秒差距=3.26光年。    由于西历每年的长短不一,国际天文学联合会的更正式的定义为:在儒略历的一年的时间中(即365.25日,而每日相等于86400秒),在自由空间以及距离任何引力场或磁场无限远的地方,一光子所行走的距离。因为真空中的光速是每秒299,792,458米(准确值),所以一光年就等于 9,460,730,472,580,800米(准确),或大约相等于9.46 × 1015米 = 9.46 拍米、63,241天文单位、0.3066秒差距、63,240天文单位。