天文学

 
美国的Sloan 2.5m数字式巡天望远镜
美国的Sloan 2.5m数字式巡天望远镜
 天文学,观察和研究宇宙空间天体、宇宙的结构和发展的学科,是自然科学中的一门基础学科。天文学与其他自然科学的一个显著不同之处在于,天文学的实验方法是观测,通过观测来收集天体的各种信息。因而对观测方法和观测手段的研究,是天文学家努力研究的一个方向。在古代,天文学还与历法的制定有不可分割的关系。现代天文学已经发展成为观测全电磁波段的科学。  天文学的起源可以追溯到人类文化的萌芽时代。远古时代,人们为了指示方向、确定时间季节,而对太阳、月亮和星星进行观察,确定它们的位置、找出它们变化的规律,并据此编制历法。从这一点上来说,天文学是最古老的自然科学学科之一。早期天文学的内容就其本质来说就是天体测量学。从16世纪哥白尼提出日心说开始,天文学的发展进入了全新的阶段。此前包括天文学在内的自然科学,受到宗教神学的严重束缚。哥白尼的学说使天文学摆脱宗教的束缚,并在此后的一个半世纪中从主要纯描述天体位置、运动的经典天体测量学,向着寻求造成这种运动力学机制的天体力学发展。  
中国宋朝(公元12世纪)的28宿古星象图
中国宋朝(公元12世纪)的28宿古星象图
 18~19世纪,经典天体力学达到了鼎盛时期。同时,由于分光学、光度学和照相术的广泛应用,天文学开始朝着深入研究天体的物理结构和物理过程发展,诞生了天体物理学。20世纪现代物理学和技术高度发展,并在天文学观测研究中找到了广阔的用武之地,使天体物理学成为天文学中的主流学科,同时促使经典的天体力学和天体测量学也有了新的发展,人们对宇宙及宇宙中各类天体和天文现象的认识达到了前所未有的深度和广度。  天文学就本质上说是一门观测科学。天文学上的一切发现和研究成果,离不开天文观测工具——望远镜及其后端接收设备。在十七世纪之前,人们尽管已制作了不少天文观测仪器,如中国的浑仪、简仪,但观测工作只能靠肉眼。1608年,荷兰人李波尔赛发明了望远镜,1609年伽里略制成第一架天文望远镜,并作出许多重要发现,从此天文学跨入了用望远镜时代。在此后人们对望远镜的性能不断加以改进,以期观测到更暗的天体和取得更高的分辨率。1932年美国人央斯基用他的旋转天线阵观测到了来自天体的射电波,开创了射电天文学。1937年诞生第一台抛物反射面射电望远镜。之后,随着射电望远镜在口径和接收波长、灵敏度等性能上的不断扩展、提高,射电天文观测技术为天文学的发展作出了重要的贡献。二十世纪后50年中,随着探测器和空间技术的发展以及研究工作的深入,天文观测进一步从可见光、射电波段扩展到包括红外、紫外、X射线和γ射线在内的电磁波各个波段,形成了多波段天文学,并为探索各类天体和天文现象的物理本质提供了强有力的观测手段,天文学发展到了一个全新的阶段。
月球天文照片: 这张照片是阿波罗11号1969年环绕月球时拍摄的,大陨石坑是位于接近月球背面的中心的代达罗斯陨石坑,它的直径有93千米(58英里)
月球天文照片: 这张照片是阿波罗11号1969年环绕月球时拍摄的,大陨石坑是位于接近月球背面的中心的代达罗斯陨石坑,它的直径有93千米(58英里)
  而在望远镜后端的接收设备方面,十九世纪中叶,照相、分光和光度技术广泛应用于天文观测,对于探索天体的运动、结构、化学组成和物理状态起了极大的推动作用,可以说天体物理学正是在这些技术得以应用后才逐步发展成为天文学的主流学科。  天文和气象不同,它的研究对象是地球大气层外各类天体的性质和天体上发生的各种现象——天象,而气象研究的对象是地球大气层内发生的各种现象——气象。香港天文台也经常发播台风警报,是个例外。  天文学所研究的对象涉及宇宙空间的各种物体,大到月球、太阳、行星、恒星、银河系、河外星系以至整个宇宙,小到小行星、流星体以至分布在广袤宇宙空间中的大大小小尘埃粒子。天文学家把所有这些物体统称为天体。地球也是一个天体,不过天文学只研究地球的总体性质而一般不讨论它的细节。另外,人造卫星、宇宙飞船、空间站等人造飞行器的运动性质也属于天文学的研究范围,可以称之为人造天体。  宇宙中的天体由近及远可分为几个层次:(1)太阳系天体:包括太阳、行星(包括地球)、行星的卫星(包括月球)、小行星、彗星、流星体及行星际介质等。(2)银河系中的各类恒星和恒星集团:包括变星、双星、聚星、星团、星云和星际介质。太阳是银河系中的一颗普通恒星。(3)河外星系,简称星系,指位于我们银河系之外、与我们银河系相似的庞大的恒星系统,以及由星系组成的更大的天体集团,如双星系、多重星系、星系团、超星系团等。此外还有分布在星系与星系之间的星系际介质。  天文学还从总体上探索目前我们所观测到的整个宇宙的起源、结构、演化和未来的结局,这是天文学的一门分支学科——宇宙学的研究内容。天文学按照研究的内容还可分为天体测量学、天体力学和天体物理学三门分支学科。  天文学始终是哲学的先导,它总是站在争论的最前列。作为一门基础研究学科,天文学在不少方面是同人类社会密切相关的。时间、昼夜交替、四季变化的严格规律都须由天文学的方法来确定。人类已进入空间时代,天文学为各类空间探测的成功进行发挥着不可替代的作用。天文学也为人类和地球的防灾、减灾作着自己的贡献。天文学家也将密切关注灾难性天文事件——如彗星与地球可能发生的相撞,及时作出预防,并作出相应的对策。

天文学的历史

 
波兰天文学家、日心说的创立者哥白(1473-1543)
波兰天文学家、日心说的创立者哥白(1473-1543)
 早在16世纪以前,中国的天象观测已经达到非常精确的程度。中国古代天文学家设计制造出很多精巧的观测仪器,通过恒星观测,议定岁时,上百次地改进历法。中国是世界上古代天项纪录最多也最系统的国家,从殷商时代的甲骨文钟就可以找到当时的天象纪录,中国历史上关于新星和超新星的记录约有80条,占全世界这类纪录的90%。在西方,古代天文学家倾注很大力量,研究行星在星空背景中的运动。  2世纪时,古希腊天文学家托勒密提出了地心说,认为宇宙中的天体,包括太阳,围绕着地球运转。这一学说受到了教会的欢迎,统治了西方社会对宇宙的认识长达一千多年。16世纪,波兰天文学家哥白尼提出了新的宇宙体系理论——日心说。1610年,意大利天文学家伽利略首次将望远镜用于天文观测,观察到了太阳黑子、月球表面、行星的盈亏,以及木星的四颗卫星。英国著名物理学家牛顿提出了万有引力定律,创立了经典力学,促使天体力学这一新的天文学分支的诞生,使天文学从单纯描述天体的几何关系和运动状况进入到研究天体之间的相互作用和运动原因的新阶段,在天文学史上是一次巨大的飞跃。  19世纪中叶天文摄影和分光技术的发明,使天文学家可以进一步深入地研究天体的物理性质、化学组成、运动状态和演化规律,从而更加深入到问题本质,从而也产生了一门新的分支学科天体物理学。这又是天文学的一次重大飞跃。  20世纪第二次世界大战结束以后,电波望远镜开始广泛应用于天文观测,开启了除可见光外电磁波谱的一个新窗口,并在1960年代取得了被称为“天文学四大发现”(微波背景辐射、脉冲星、类星体和星际有机分子)的新成就。随着人类技术水平的不断提高,空间天文学得到了迅速发展,人类可以突破地球大气层的阻隔,到地球以外观测天体的紫外线、红外线、X射线、γ射线等波段的辐射,天文学进入了全波段发展的新时代。与此同时,新技术促使地面上的望远镜口径和解析率都在不断提高,从4米、5米、6米级的望远镜到1990年代若干8到10米级别的望远镜投入使用,这些望远镜与空间天文卫星一道,积累了大量的观测资料,发现了活跃星系核、伽玛射线暴、X射线双星、重力透镜、暗物质与暗能量等一大批新的现象和天体。  
制成第一架天文望远镜的意大利天文学家伽利略(1564-1642)
制成第一架天文望远镜的意大利天文学家伽利略(1564-1642)
  天文学在二十世纪的发展是空前的。现代物理学和现代技术的发展,使天体物理学成为天文学的主流,经典的天体力学和天体测量学也有新的发展,人们对宇宙的认识达到了空前的深度和广度。    十九世纪中叶诞生的天体物理学,一跃而成为天文学的主流;二十世纪四十年代后期打开了射电天窗,兴起了一门利用波长从毫米到米的电磁辐射研究天体的新学科;六十年代,航天时代的到来,使天文学冲破了地球大气的禁锢,到大气外去探测宇宙 ;天文学开始成为全波段的宇宙科学,使我们得以考察大到150亿光年空间深度的天象,并追溯早于150亿年前的宇宙事件。    二十世纪天文学进入了黄金时代,正在为阐明地球、太阳和太阳系的来龙去脉、星系的起源和星系的演化、宇宙的过去和未来、地外生命和地外文明等重大课题作出贡献。    在二十世纪上半叶已经成熟的经典分析方法仍在继续发展。较重要的成果有布朗的月球运动理论和1919年罗斯改进的火星运动理论。除分析方法外,二十世纪初还出现一条新的发展途径,这就是庞加莱提出的天体力学定性理论,其中包括变换理论、特征指数理论、周期解理论和稳定性理论,对以后的天体力学发展有较大的影响.十九世纪纽康证实水星近日点进动问题中有超差。这个问题用经典力学再也无法解释。直到1915年广义相对论问世后才得到解释。    二十世纪五十年代以后出现了两个新的因素。一是人造卫星和空间探测器的发射,向天体力学提出了新课题,由此并发展成一个新的学科分支——天文动力学,专门研究这些飞行器的运动问题。二是电子计算机的出现,使计算的速度和精度有极大的提高,从而使需要繁重计算工作的天体力学数值方法得到迅速发展。此外,六十年代建立的卡姆(KAM)理论,是对定性理论的重大发展。七十年代,三体问题的拓扑学研究 又成为一个活跃的领域。  
德国著名天文学家开普勒(1571-1630)
德国著名天文学家开普勒(1571-1630)
  一个世纪以来,随着镜面材料、精密机械和自动控制的进展,极大地改善和增强了天文学家的望远能力。十九世纪末,还只有美国利克天文台一架0.9米反射望远镜,到1978年,口径2~6米的大型反射望远镜已有23架,另有13架正在建造。    施密特1931年发明的折反射望远镜,一直是探索银河系和河外深空的有效工具。在十九世纪末,照相底片是人眼以外唯一有效的辐射接收器。二十世纪初开始光电光度技术的实验。第二次世界大战后出现多种高效能的光电转换装置,探测到以往用同样聚光设备不可能记录到的微弱辐射,同时提高了观测和处理天文底片的自动化程度。    多色测光方法是在古老的目视光度测量的基础上发展起来的,但现在有了新的天体物理含义。采取这种方法获得关于天体的表面温度、颜色、分光能量分布、本征光度、距离、星际红化等情报。天体多色测光和天体分光光度测量都是以光谱理论为基础的,是了解天体视向运动、星族届性、物理参量和化学成分的最有效方法。    约翰逊、摩根、斯特龙根、斯特鲁维等都为实测天体物理作出创造性的贡献。1910年,德国的威尔森等测定了恒星温度,进而算出恒星的直径。另一方面,理论天体物理研究有了新的发展。爱丁顿、米尔恩、佩恩-加波希金、昌德拉塞卡、史瓦西等人运用理论天体物理方法,卓有成效地探讨了恒星大气理论、恒星和行星的内部结构、星际物质的特性和状态、恒星的能源和演化。目前,人们正在用这种方法去解星系世界的过程和演变之谜。  
美国天文学家埃德温·哈勃(1889-1953)
美国天文学家埃德温·哈勃(1889-1953)
  太阳是一个典型的恒星。我们对恒星的大气、内核和能源的知识,很多来自太阳。十九世纪最后十年,美国海耳和法国德朗达尔分别发明太阳单色光照相仪和太阳谱线速度仪,从而开始了现代太阳研究的新时期。    他们通过单色光观察太阳的光球和色球,发现了钙云(谱斑)。在海耳的倡议下,卡内基研究所于二十世纪初筹建了威尔逊山天文台,安装了太阳塔和分光设备,广泛地巡视太阳,发现了黑子的磁性和22年的磁周期。    巴布科克父子继承海耳的太阳研究传统,于二十世纪五十年代初,研制出太阳光电磁像仪,进一步推动太阳活动规律和活动区物理的探讨。1931年法国李奥制成日冕仪,使人们在不发生日食的时候也能观察日冕,探索太阳高层大气。1962~1975年间发射了8个环绕地球的轨道太阳观测台,1973年天空实验室进入轨道,都为深入认识太阳活动和日地关系提供了空前丰富的资料。    半个多世纪以来,对太阳系天体的地面光学观测和研究工作取得显著成就。1930年,汤博发现冥王星。在已确认的34颗行星卫星中,有12颗是二十世纪探索到的。1978年以来又发现某些小行星也有卫星。    空间天文时代的到来,使太阳系天体的探索从观测科学转变为考察和实验科学,飞临考察和就地实测都取得划时代的成就。1969~1972年,12人登上了月球;1974~1975年就近观察 了水星,揭示了水星满布环形山的面貌;1975年以来,空间探测器多次穿越金星的浓密大气,在下降航程中,完成多项实测;1976年,无人实验室在火星表面两处着陆,就地考察 ;1972~1977年发射的4架探测太阳系外围空间的探测器,都已先后飞掠木星,发现了木星的几颗新卫星(尚待确认)和木星的光环。 
哈勃空间望远镜
哈勃空间望远镜
   十九世纪末,哈佛大学天文台在 皮克林和坎农的领导下,着手恒星分类。1890~1936年,陆续出版载有272150颗恒星光谱一元分类的《亨利·德雷伯星表》及其补编,为建立恒星表面温度序列奠定了基础。    1905年,赫茨普龙根据光谱特征,确认恒星有巨星和矮星之分。二十世纪头十年,他在1905~1907年和罗素在1913年分别绘制银河星团的星等-色指数图 ,和已知距离的恒星的绝对星等-光谱型图,从中发现恒星分布的规律:绝大多数恒星处在所谓的主星序上,而巨星和白矮星则分别弥漫在主星序之上的巨星分支中和主星序的左下角。罗素还提出恒星在图上的演化走向 ,后人把恒星的光谱光度图称为赫罗图。1937年柯伊伯首先发现,一些银河星团在赫罗图上的位置差异可以用年龄不同加以解释,这说明赫罗图是探讨恒星演化的有效工具。    193日年贝特指出,主序星的能源是氢变氦的热核反应,成功地阐明了恒星的产能机制,为理解太阳型恒星百亿年的演化程奠定了基础。博克等人的光学观测,以及六十年代以来贝克林、斯特罗姆等人的红外观测,都表明恒星起源于星际暗云,因吸积、收缩而成原恒星(或称星胚或星胎)。人类对恒星的形成和演化的认识和的晚期演化,等等。人类对恒星的形成和演化的认识和理解,是二十世纪天文学的一项重大成就。    二十世纪初,卡普坦通过恒星计数和光度函数的统计研究,建立了以太阳系居中的、直径长40,000光年的银河系模型。1918年,沙普利对太阳系为银河系中心的传统观念提出挑战。他分析了当时已知的球状星团的视分布,并根据造父变星的周光关系估算它们的距离,从而得出银河系是直径300,000光年、厚30,000光年的透镜型的恒星和星云系统。银河系中心在人马座方向,太阳距银心50,000光年。这是哥白尼日心说以来,宣布太阳系并非居宇宙中心地位的壮举。    半个世纪中,沙普利模型的形状经受了新的观测事实的考验,已为世人所公认。不过,由于不正确地假定星际间无吸光物质,对距离尺度估计得偏高。直到1930年,特朗普勒通过研究银河星团而证实星际吸光的存在,才重新订正银河系模型的大小。今日的公认值是直径约81,500光年、厚约3300~6600光年,太阳距银心约32,600光年。    1926年,林德布拉德指出,恒星运动的不对称效应是银河系自转的反映。随后,银河系的较差自转为奥尔特所证实,并求出太阳以每秒250公里的速度,沿圆轨道绕银心运动,估计2.5亿年公转一周。他还估算出银河系的质量。    根据河外星系的启示,人们推测银河系也有旋涡结构。五十年代初,摩根的高光度星空间分布研究和奥尔特等人的中性氢21厘米谱线射电分析,都确切地描绘出银河系旋涡结构和旋臂。六十年代,林家翘比较成功地用密度波理论解释了旋涡结构及其维持机制。    1912年,勒维特观测小麦哲伦云的造父变星,发现周光关系,从而推测小麦哲伦云的距离可能十分遥远,也许在银河系之外。1924年底,哈勃宣布他利用造父变星的周光关系,计算出仙女星系、人马不规则星系的距离,指出它们是银河系以外的恒星系统。从那时起,诞生了星系天文学。古老的宇宙岛观念被证明是客观现实;在银河系之外“天外有天”的大宇宙概念的建立,是二十世纪天文学的又一重大成的大宇宙概念的建立,是二十世纪天文学的又一重大成就。    1929年,哈勃发现河外星系的谱线红移量和星系距离成正比关系。假若承认红移是天体退行运动的多普勒效应,那么红移-距离关系意味着星系普遍退行,而它们所处的空间整体在膨胀。宇宙膨胀正是相对论宇宙学所预期的结果之一。    1956年,哈马逊把红移-距离的线性关系扩展到红移0.20,即退行速度达到光速的1/5。1977年,桑德奇更延伸到0.75,即退行速度为光速之半。按此而求出的距离已超过50亿光年。这就是我们生活于一个不断运动并演化着的宇宙中的观测依据。 七十年代以来,探索远达百亿光年以上的宇宙深空已成为现代天文学的主要课题。    虽然早在三十年代初,央斯基等人就发现了来自地球以外的宇宙无线电波,但通过光学波段以外的天窗,用无线电方法接收并研究天体的射电波,则是四十年代后期的事。那时, 海伊、博尔顿、赖尔等人相继探测射电天空,从而建立了射电天文学。    地球大气能透过某些波长的红外辐射早已为人们所知。六十年代制成了致冷的红外灵敏器件,红外手段终于成为探测星空的武器。几十年来,约翰逊、诺伊吉保尔、沃尔克等人的地面和空间观测,表明红外手段在探测行星、冷星、尘埃中的恒星、银河系暗星云、类星体和其他特殊星系的本原方面有极大潜力。    地球大气对波长短于4000埃的辐射完全不透明。人们习惯地把4000~100埃波段叫紫外波段,其中1700~100埃波段称远紫外波段。早在1946年就用高空火箭取得了太阳的紫外光谱。1962年以来从轨道太阳观测台系列获得大量太阳的紫外发射线光谱资料。1968年发射的轨道天文台2号,载有一紫外接收器,记录了5761个紫外辐射源。它们是近距热星的冕、有激烈活动的亚矮星、热亚矮星、白矮星、行星状星云、耀星、矮新星和脉冲星。

天文学的研究领域

恒星天文学中一个恒星演化的例子:蚂蚁星云实际上是一个已经垂死的恒星,他正在喷出大量气体,图案非常对称。(由哈柏太空望远镜拍摄)
恒星天文学中一个恒星演化的例子:蚂蚁星云实际上是一个已经垂死的恒星,他正在喷出大量气体,图案非常对称。(由哈柏太空望远镜拍摄)
  天文学的研究对象是宇宙中的各种天体。随着天文学的发展,人类观测的宇宙范围在不断扩大。根据天体的尺度大小,天文学的研究对象可以分为:  行星尺度: 包括行星系中的行星、围绕行星旋转的卫星和大量的小天体,如小行星、彗星、流星体以及行星际物质等。太阳系是目前能够直接观测的唯一的行星系。但是宇宙中存在着无数像太阳系这样的行星系统。   恒星尺度: 现在人们已经观测到了亿万个恒星,太阳只是无数恒星中很普通的一颗。   星系尺度: 太阳系处于由数百亿颗恒星组成的银河系中,银河系是一个普通的旋涡星系,银河系以外还存在着许多的河外星系。星系又进一步组成了星系群、星系团和超级星系团等更大级别的天体系统。   宇宙学尺度: 一些天文学家提出了比超级星系团还高一级的总星系,总星系是人类目前所能观测到的宇宙的范围,半径超过了100亿光年。   对于遥远的天体,它的光线从发出到被人们所接收,要经过漫长的时间。例如对于10亿光年以外的天体,人们观察到的实际是它10亿年前的形象。这表明天体的物理性质不仅反映出其本身的形态,还反映出其所在的演化阶段。人们观测到的众多天体,实际上是很大时间尺度上的样本,能够提供它们在数亿年间的演化线索。因此根据统计分类和理论研究,天文学家可以建立完整的天体演化模型。  在天文学研究中最热门、也是最难令人信服的课题之一就是关于宇宙起源与未来的研究。对于宇宙起源问题的理论层出不穷,其中最具代表性,影响最大,也是最多人支持的的就是1948年美国科学家伽莫夫等人提出的大爆炸理论。根据现在不断完善的这个理论,宇宙是在约137亿年前的一次猛烈的爆发中诞生的。然后宇宙不断地膨胀,温度不断地降低,产生各种基本粒子。随着宇宙温度进一步下降,物质由于引力作用开始塌缩,逐级成团。在宇宙年龄约10亿年时星系开始形成,并逐渐演化为今天的样子。

天文学分支

 
陈列于南京紫金山天文台的“天体仪”,用于显示天球的各种坐标、天体的视运动和亮星位置,公元1905年制造
陈列于南京紫金山天文台的“天体仪”,用于显示天球的各种坐标、天体的视运动和亮星位置,公元1905年制造
 天文学的分支主要可以分为理论天文学与观测天文学两种。天文学观察家常年观察天空,并将所得到的信息整理后,理论天文学家才可能发展出新理论,解释自然现象并对此进行预测。  天文学中习惯于按照研究方法和观测手段来分类。  按照研究方法,天文学可分为:  天体测量学  天体力学  天体物理学:主要研究物理学在天文学中的应用以及利用物理学来解释天文学观测的结果。  按照观测手段,天文学可分为:  光学天文学  射电天文学  红外线天文学  X射线天文学  伽马射线天文学  空间天文学  紫外线天文学  其他更细分的学科还有:
美国蒙特威尔森天文台的Hooker望远镜
美国蒙特威尔森天文台的Hooker望远镜
  天文学史  业余天文学  宇宙学  星系天文学  超星系天文学  远红外线天文学  伽马射线天文学  高能天体天文学  无线电天文学  太阳系天文学  紫外线天文学  X射线天文学  太空地质学 
美国的VLBA射电望远镜阵列
美国的VLBA射电望远镜阵列
 等离子天体物理学  相对论天体物理学  中微子天体物理学  大地天文学  行星物理学  宇宙磁流体力学  宇宙化学  宇宙气体动力学  月面学  月质学  运动学宇宙学
日本的昴星团望远镜(Subaru),安装在美国夏威夷
日本的昴星团望远镜(Subaru),安装在美国夏威夷
  照相天体测量学  中微子天文学  方位天文学  航海天文学  航空天文学  河外天文学  恒星天文学  恒星物理学  后牛顿天体力学  基本天体测量学  考古天文学  空间天体测量学  历书天文学  球面天文学  射电天体测量学  射电天体物理学  实测天体物理学  实用天文学  太阳物理学  太阳系化学  星系动力学  天体生物学  天体演化学  天文地球动力学  天文动力学

天文学的研究方法与手段

  天文学是以观测为基础的科学。与其他学科的实验方法不同,天文观测是一种被动的实验,通常观测的对象距离观测者极其遥远,本身的尺度极大,演化时间极长,而且往往涉及到一些极端的物理条件,如高温、高密度、强磁场等等,这些条件通常在地面的实验室中是很难模拟和再现的。天文学家经常遵循“观测——理论——观测”的方法来进行研究,即提出理论来解释一些天文现象,然后再根据新的观测结果,对原来的理论进行修正或者用新的理论来代替。  由于地球大气层对大部分电磁波段来说是不透明的,因此许多太空探测方法和手段相继出现,例如气球、火箭、人造卫星和航天器等,在此基础上发展起来太空天文学,大大拓宽了天文学家的视野,使现代天文学发展成为全波段的天文学。

天文学与占星术

  天文学应当和占星术分开。后者是一种试图通过天体运行状态来预测一个人命运的伪科学。在1975年,美国186位知名科学家(当中包括18位诺贝尔得奖者),曾在《人道主义者》杂志上发表联署文章批判占星学,指称为伪科学。  尽管两者的起源相似,在古代常常混杂在一起。但当代的天文学与占星术却有着明显的不同:现代天文学是使用科学方法,以天体为研究对象的学科;而占星术则通过比附、联想等方法把天体位置和人事对应。概而言之,占星学着眼于预测人的命运。