拜占庭

君士坦丁堡地图
君士坦丁堡地图
     拜占庭(希腊语:Βυζάντιον,拉丁语:Byzantium)是一个古希腊城市,也为现今土耳其伊斯坦布尔的旧名,相传是从墨伽拉来的殖民于公元前667年建立的。拜占庭的名字据说出自他们的王“拜占(Βύζας或Βύζαντας)”,直至中世纪,该城发展成希腊语罗马帝国(即拜占庭帝国)的中心,更名为君士坦丁堡,直至1930年又更名为伊斯坦布尔。  

拜占庭历史

  拜占庭的起源一直都被传说掩盖著。传说墨伽拉(一个在雅典附近的城镇)的拜占,当他扬帆向东北横渡爱琴海时,建立了拜占庭。拜占查问了德尔斐的神谕(Oracle at Delphi)在哪里建立新城市。神谕指示他去找“遮眼物的对面”。他起初不知道这是什么意思。但当他到了博斯普鲁斯海峡他终于明白:在亚洲那边的岸上是一个名叫卡尔西顿的希腊城市。他们因为看见卡尔西顿而看不见海峡对岸只距离半英里之外的高地。拜占在这片高地之上建立他的城市,并以自己的名字命名为拜占庭。由于它位处黑海唯一出入口的战略优势,使它成为一个商城。拜占庭后来吞并卡尔西顿,使它的版图横跨博斯普鲁斯海峡。  拜占庭在尼格尔与塞维鲁的战争中支持尼格尔,使拜占庭于公元196年被罗马帝国军围困,受到极严重的破坏。在成为皇帝的塞维鲁重建下,拜占庭很快就回复昔日光辉。拜占庭的优越位置吸引了罗马帝国皇帝君士坦丁一世。于公元330年,他在这里建立了“新罗马”(Nova Roma),在他死后就被更名为君士坦丁堡。自此它就成为史称拜占庭帝国的东罗马帝国的首都。  帝国主义和独特的地理优势影响了君士坦丁堡作为欧、亚两洲连接点的角色。它可说是个商业、文化和外交的中心。位处一个战略地位,君士坦丁堡可以控制来往亚、欧的路线和由地中海进入黑海的航道。  1453年5月29日,君士坦丁堡落入奥斯曼帝国手中,再一次成为一个强国的首都,更名为伊斯坦布尔。自第一次世界大战后,伊斯坦布尔虽然不再是土耳其的首都,但仍是一个重要的城市。  

拜占庭徽号

  公元前670年,拜占庭人在一次重要的胜利后,开始以新月作为他们的记号。以新月和星作记号却可追溯至古巴比伦和古埃及。虽然如此,拜占庭还是第一个以新月作国徽的首府(governing state)。公元330年,君士坦丁一世在旗帜上加上圣母玛利亚之星(Virgin Mary's star)。
君士坦丁堡旗帜
君士坦丁堡旗帜
  有人认为1453年鄂图曼帝国苏丹穆罕默德二世灭城后,看见君士坦丁堡满插新月旗,就把新月用在自己的土耳其国旗之上,并自此有很多回教国家跟随。但这个说法好像回教经外文献所述,有很多回教支派在很早以前已经从波斯取了新月图案。  君士坦丁堡沦陷后,新月和星图案并没有被基督教世界完全遗弃。现时耶路撒冷牧首的官方旗帜就是一个白色的拉布兰旗、一座两个塔的教堂,在两旁及上方都有黑色新月的线条,面向旗的中心,并且有一伙有光束的星。