活字印刷术

北京奥运开幕式上的“活字印刷术”
北京奥运开幕式上的“活字印刷术”
  活字印刷术是一种印刷方法,使用可以移动的木刻字、金属或胶泥字块,用来取代传统的抄写,或是无法重复使用的雕版。
  活字印刷术的发明是印刷史上一次伟大的技术革命。其方法是先制成单字的阳文反文字模,然后按照稿件把单字挑选出来,排列在字盘内,涂墨印刷,印完后再将字模拆出,留待下次排印时再次使用。北宋庆历间(1041-1048)中国的毕升发明的泥活字标志活字印刷术的诞生。他是世界上第一个发明人,比德国J.谷登堡活字印书早约400年。

活字版发明的历史背景

  公元960年至公元1127年是我国的北宋时期。北宋建立了统一的中国,结束了五代十国历时几十年的分裂割据局面。这种相对稳定的社会环境,再加上宋政府推行了较为开明的政策,从而使社会的经济和文化都很快地发展起来。已经使用了几百年的雕版印刷,这时才真正出现了繁荣昌盛的局面。印刷业的发展,也促进了造纸业的发达。
  雕版印刷不但在数量上呈现繁荣昌盛的局面,而且在雕版技术、印刷质量上也都达到了很高的水平,再加上精良的纸和墨,使宋代雕版印刷的书籍达到了高度完美的境界。但是雕版毕竟工程浩大,要雕印一部书,需要耗费很长的时间,这对大量快速地出版书籍,无疑将是一个很大的限制。在这种历史条件下,人们希望能有一种更快的方法来印刷书籍,这就促成了活字版的发明。
  由于人们的传统习惯,当时对活字版这一新技术还未能引起重视。所以它的发展是缓慢的,但作为一种新技术,它总会逐渐被人们所接受的。到了元代,农学家王祯不但看到这一新技术的力量,而且进行了改进,他制作的木活字和转轮排字架获得成功,并进行了印刷实践。他于大德年间用木活字印刷了《旌德县志》(已经失传),一个月就能印百部,这显然比雕版印刷要快得多。而且这一技术通过各种渠道向外传播,并沿着丝绸之路传到西方。到了明代,活字版技术更为广泛地应用,显著的特点是金属活字的应用。

活字印刷术的发展

·宋代活字印刷

  北宋平民发明家毕升总结了历代雕版印刷的丰富的实践经验,经过反复试验,在宋仁宗庆历年间(公元1041年-1048年)制成
活字印刷发明者毕升
  毕升发明活字印刷
了胶泥活字,实行排版印刷,完成了印刷史上一项重大的革命。
  毕升的方法是这样的:用胶泥做成一个个规格一致的毛坯,在一端刻上反体单字,字划突起的高度象铜钱边缘的厚度一样,用火烧硬,成为单个的胶泥活字。为了适应排版的需要,一般常用字都备有几个甚至几十个,以备同一版内重复的时候使用。遇到不常用的冷僻字,如果事前没有准备,可以随制随用。为便于拣字,把胶泥活字按韵分类放在木格子里,贴上纸条标明。排字的时候,用一块带框的铁板作底托,上面敷一层用松脂、蜡和纸灰混合制成的药剂,然后把需要的胶泥活字拣出来一个个排进框内。排满一框就成为一版,再用火烘烤,等药剂稍微熔化,用一块平板把字面压平,药剂冷却凝固后,就成为版型。印刷的时候,只要在版型上刷上墨,覆上纸,加一定的压力就行了。为了可以连续印刷,就用两块铁板,一版加刷,另一版排字,两版交替使用。印完以后,用火把药剂烤化,用手轻轻一抖,活字就可以从铁板上脱落下来,再按韵放回原来木格里,以备下次再用。毕升还试验过木活字印刷,由于木料纹理疏密不匀,刻制困难,木活字沾水后变形,以及和药剂粘在一起不容易分开等原因,所以毕升没有采用。毕升的胶泥活字版印书方法,如果只印二三本,不算省事,如果印成百上千份,工作效率就极其可观了,不仅能够节约大量的人力物力,而且可以大大提高印刷的速度和质量,比雕版印刷要优越得多。
  在宋代除毕昇发明的活字印刷术外,宋人周必大(1129——1204年)曾被封为济国公,老年时从沈括那里学来了毕升的方法,印了自己的著作。他也做了一点小改动,把铁板改为铜板。铜板比铁板传热性好,易使粘药熔化,但铜板比铁板价格贵。不过这对一个公爵来说就算不了什么。

·元代活字印刷

  元代的姚枢(1201——1278)提倡活字印刷,他教子弟杨古用活字版印书,印成了朱熹的《小学》和《近思录》,以及吕祖谦的《东莱经史论说》等书。不过杨古造泥活字是用毕升以后宋人改进的技术,并不是毕升原有技术。
活字印刷术使用的字模
活字印刷术使用的字模
  与杨古同时代的王祯(1271——368年)创制了木活字,不过元代木活字印本书虽已经失传,当时维吾尔文的木活字则有几百个流传下来。到了明代,木活字本较多,多采用宋元传统技术。明万历十四年(1586年)的《唐诗类苑》、《世庙识余录》、嘉靖间(约1515——1530年)的《璧水群英待问会元》等都是木活字的印本。
  王祯是在元成宗元贞元年(公元一二九五年),发明木活字印刷术的。那时王祯被派到安徽旌德当县尹,他设计了一套木活字。他先在一块木板上刻好字,再用小锯子把每个字锯开,使每个字成为单独一小块,再用刀四面修光,每一块都修得一样大小。排版的时候,把木活字一个个排到木盘里去,排了一行,就用削好的竹片隔开;一块排满了,又用削好的小木片把有空隙的地方塞紧,使木活字不能移动。这样,就可以印书了。
  王祯造的木活字一共有三万多个。元成宗大德二年(公元一二九八年),他用这套木活字排印自己纂修的《大德旌德县志》,全书六万多字,不到一个月,就印成了一百部。
  王祯不但创造了木活字,还发明了转轮排字架。用木材做成两个直径约七尺的大轮盘,一个叫韵轮,一个叫杂字轮,轮盘里有一个个的格子。不常用的木活字,按韵分类,摆在韵轮的格子里;常用的字,摆在杂字轮的格子里。排版的时候,一个人按原稿念,一个人坐在两个轮架中间,转动韵轮或杂字轮拣字,非常方便。
  王祯是个有名的农业科学家,作有《农书》,他发明的木活字印刷法,就系统地附载在《农书》中。这是有关活字印刷的珍贵文献。

·清代活字印刷

  在清代,木活字技术由于得到政府的支持,获得空前的发展。康熙年间木活字本已盛行,大规模用木活字印书则始于乾隆年间《英武殿聚珍版丛书》的发行。印制该书共刻成大小枣木木活字253500个。印成《英武殿聚珍版丛书》134种,2389卷。这是我国历史上规模最大的一次用木活字印书。
  清康熙六年翟世琪出任饶州推官,集磁户,造青磁《易经》一部。所谓青磁(活字)据专家分析可能是以制青瓷的瓷土烧成的陶活字。
  1718年山东泰安人徐志定制成陶活字,印《周易说略》。他将泥土煅烧后制成活字用以排版印书,采用的仍然是毕升用过的方法。
  19世纪安徽泾县的翟金生,因读沈括的《梦溪笔谈》中所述的毕升泥活字技术,而萌生了用泥活字印书的想法。他费事30年,制泥活字10万多个。1844年印成了《泥版试印初编》。此后,他又印了许多书。20世纪60——70年代在泾县还发现了翟金生当年所制的泥活字数千枚。这些活字有大小五种型号。他以自己的实践证明了毕升的发明是可行的,打破了有人对泥活字可行性的怀疑。
  用金属材料制造活字,也是活字印刷的一个发展方向。在王祯以前,已有人用锡做活字。但锡不易受墨印刷很困难,难于推广。公元15、16世纪之际,铜活字流行于江苏无锡、苏州、南京一带。铜活字印刷在清代进入新的高潮,最大的工程要算印刷数量达万卷《古今图书集成》了,估计用铜活字达100-200万个。

活字印刷的种类

·非金属活字版印刷

  一、泥活字版印刷
木活字印刷
   木活字印刷
  泥活字版印刷是现知最早实用的活字版印刷,它发明于十一世纪四十年代的北宋庆历年间。由布衣毕升所发明。毕升之后,现已获得的文献资料证明,泥活字版印刷多有应用。一是现存温州市白象塔内出土的回旋式北宋佛经《佛说观无量寿佛经》,文中有倒排"色"字;二是南宋光宗绍熙四年(1193年)周必大"以胶泥铜版、移换摹印"过《玉堂杂记》;三是近年中国社会科学院民族研究所史金波先生会同甘肃武威等地考古专家鉴定,发现武威出土西夏文佛经中,有几种是宋时西夏地区的泥活字印本。以上三例足以证明,毕升发明的泥活字印刷在宋代是有所发展的。但从工艺技术角度,历史上泥活字印刷可考者仅有四次变化,且变化并不明显。一是元初杨古曾用改良了的毕升遗法,印刷过《近思录》、《东莱经史论说》等书;二是清代泰安徐志定曾在泥活字基础上创制"泰山磁版",印刷过《周易说略》和《蒿庵闲话》等书;三是清代浙江新昌吕抚于乾隆元年(1736年)用活字泥版印刷的自著《精订纲鉴二十一史通俗衍义》;四是清代李瑶和翟金生以毕升遗法为基础,研制泥活字印刷《校补金石例四种》、《泥版试印初编》等书籍。上述四种,工艺技术不尽相同,但均以毕升发明的泥活字印刷术为基础稍加改进而成。反映出泥活字印刷的发展概貌。
  二、木活字版印刷
  木活字印刷曾于毕升发明泥活字印刷之前试制,未果。此后不久,即研制成功,开始推广使用。现存西夏文木活字印本佛经《吉祥遍至和本续》为此提供了实物证据。木活字印刷地进一步发展,是元代农学家王祯发明转轮排字架和转轮排字法。此法在拣字排版工序采用了简单的机械,是活字排版由手工向机械操作发展的一次良好的契机。可惜在当时封建王朝重文轻工的社会条件下,不仅没有把握住这一机会,反而连王祯发明的转轮排字s法也未能推广应用。木活字印刷的进一步发展是清代的武英殿聚珍版。武英殿聚珍版采用的木活字印刷工艺,有现存《武英殿聚珍版程式》一书记载甚详。
  木活字印刷发展到武英殿聚珍版,工艺技术已相当成熟,能以排印像《武英殿聚珍版丛书》这样的大部头书籍。并且在工艺技术上发展到与雕版套印。致使清代的木活字印刷应用非常广泛。

·金属活字版印刷

  金属活字分锡活字、铜活字、铅活字等数种。其中以锡活字出现最早,铜活字应用最多。发展脉络大致如下:
  一、锡活字版印刷
装满了金属活字的盒子
 装满了金属活字的盒子
  锡活字版印刷出现在南宋时期,是活字印刷发明后出现的最早的金属活字印刷。其工艺方法除因活字材质改用金属锡致使活字制作与非金属活字略有不同外,其拣字排版、刷印、拆版还字等工序并无多大变异。所以说,包括锡活字、铜活字、铅活字在内的所有金属活字版的印刷,都是在毕升发明的活字印刷术的基础上演变、改进而成的。可见,毕升的发明的确是一项非常伟大的发明。
  南宋出现锡活字印刷,见于王祯著《造活字印书法》。由于中国印刷术使用的转印材料是水墨,而水墨不适宜金属版面印刷,故当时出现的锡活字印刷未能推广开来,但其首创金属活字版,为尔后的铜、铅等活字版的创制奠定了基础。此后,明、清二朝都曾采用锡活字版印刷。
  二、铜活字版印刷
  锡活字版之后出现的是铜活字版印刷。铜活字版始用于何时? 因史料缺乏,尚难以断定。清代孙从添著《藏书纪要》有"宋刻有铜字刻本、活字本"一语。据此,铜活字版应始于宋代。遗憾的是仅此只言片语,又无其它文献作旁证,难以确认。但铜与锡同为金属,既然南宋已有锡活字,孙从添此语恐有根据,并非妄言。现存最早的铜活字版印刷本,是明代无锡华燧会通馆用铜活字版印的《宋诸臣奏议》潘天祯著《明代无锡会通馆印书是锡活字本》论点颇有见地,似应改变传统说法。此文载《中国印刷史料选辑之二·活字印刷源流》,印刷工业出版社1990年版。等书籍。明代铜活字印刷有了较大的发展,福建、浙江、江苏、广州等地都有铜活字印刷,其中尤以江苏最多。江苏的无锡、南京、常州、苏州一带为当时铜活字印刷集中地。
  铜活字印刷在清朝有了较大地发展。突出例证是清政府大规模铜活字印刷工程《古今图书集成》和福州林春祺出资制作四十万枚铜活字。这在亚洲各国是无与匹敌的。此外,江苏、浙江、台湾等地也都有铜活字印刷。
  三、铅活字印刷
  中国采用铅活字印刷据现有史料,始于明弘治末至正德年间(1505-1508年),当时江苏的常州曾有人制作铅活字,用铅活字排版印刷。史料见于陆深着《金台纪闻》,云:"近日毗陵人用铜、铅为活字,视版印尤巧便,而布置间讹谬尤易"。铅活字自明迄清,虽应用未广,但一直有人使用。除上述陆深《金台纪闻》外,清人魏菘著《壹是纪始》也有简短记述,云:"活版始于宋……今又用铜、铅为活字。"需要指出的是,自明迄清的铅活字,乃国人自制,并非西方传入的近代印刷术中的铅活字。即在西方近代铅活字印刷术传入中国之前,中国已用铅活字在排印书籍。
  综上所述,自北宋毕升发明活字印刷之后,宋代(包括与宋同期的西夏)已采用泥活字和木活字印刷书籍;金属活字中的锡活字也曾制作、排印,但未能推广。到了元朝,王祯创制转轮排字架、发明转轮排字法,对木活字印刷作了重要贡献。明朝活字印刷有了较大发展,且各种活字印刷并行使用,其中尤以铜活字为多。清朝活字印刷可谓盛行,不仅泥、木、铜、锡、铅各种活字并行发展,且出现了铜活字版印刷《古今图书集成》和木活字版印《武英殿聚珍版丛书》这样的大规模活字印刷工程。同时还有"泰山磁版"和吕抚"泥版"之应用。出现了中国传统的活字印刷的繁荣景象。

活字印刷的传播

·在朝鲜半岛和日本的传播

  元世祖忽必烈将高丽变为属国后,最迟在1287年就通行元代钞币,1290年元朝宝钞在高丽全境流通,13-14世纪元朝更在高丽设宝钞提举司督印钞票掌管其发行,使铜活字技术传入高丽。
  13世纪末,高丽用金属活字印《清凉答顺宗心要法门》,是世界上现存最早的金属活字本。
  1376年,朝鲜出现木活字《通鉴纲目》。
  1436年,朝鲜用铅活字刊印《通鉴纲目》。
  16世纪末,日本用活字刊行《古文孝经》、《劝学文》。

·在欧洲各国的传播

  1584年西班牙历史学家传教士冈萨雷斯· 德·门多萨在所著《中华大帝国史》中提出,古腾堡受到中国印刷技术影响;中国的印刷术,通过两条途径传入德国,一条途径是经俄罗斯传入德国,一条途径是通过阿拉伯商人携带书籍传入德国,古腾堡以这些中国书籍,作为他的印刷的蓝本。门多萨的书很快被翻译成法文、英文、意大利文,在欧洲产生很大影响。法国历史学家路易·勒·罗伊,文学家米歇尔·德·蒙田等,都同意门多萨的论点。汉学家安田朴曾以“欧洲中心论欺骗行为的代表作:所谓古登堡可能是印刷术的发明人”为题,论证欧洲的活字印刷术来源于中国。
装满了金属活字的盒子
 《宋史》活字印刷书页
  意大利人则将活字印刷传入欧洲的功劳,归功于伦巴地出生的意大利印书家帕菲洛卡·斯塔尔迪,他见到马可波罗从中国带回来的活字版书籍,采用活字法印书。意大利人为此特地在他的出生地树立他的雕像作为纪念。
  法国汉学家儒莲,曾将沈括《梦溪笔谈》中毕升发明活字印刷术的一段史料,翻译成法文,他是最早将毕升发明活字印刷术的史实,介绍到欧洲的人。
  1440年左右,约翰内斯·古腾堡将当时欧洲已有的多项技术整合在一起,发明了铅字的活字印刷,很快在欧洲传播开来,实质上推进了印刷形成工业化。
  古腾堡所发明的铅字,实际上同时含有铅、锡与锑。因为活字合金含有铅等对人体有害的金属、使用麻烦以及工艺上的不足,在电脑排版流行以后,逐渐消声匿迹。

西式铅字印刷传入中国

  1839年,英国伦敦传道会传教士理雅各将马六甲英华书院及其印书厂的华文活字和印刷机器,迁往香港。香港首份华文报章《遐迩贯珍》就是用英华书院的汉字活版印刷厂印刷发行的。当时英华书院铸造的中文活字,世界闻名:俄国沙王钦差大臣、法国巴黎学会、新加坡政府、太平天国、两广总督、上海道台、清廷总理衙门等,都先后购买过英华书院铸造的中文活字,或全套活字铜模,是为西人铸造的中文铅字传入中国之始。
  1843年英国伦敦会传教士麦都思、美魏茶、慕维廉、艾约瑟等在上海创建墨海书馆,是上海最早的拥有西式汉文铅印活字设备的印刷机构。墨海书馆刊行的铅活字本,包括裨治文《大美联邦志》等。
  1873年英华书院校长理雅各返回苏格兰的家乡;王韬买下英华书院旧址的中文活字印刷厂,在荷李活道29号,创立中华印务总局-世界上第一家采用西式中文铅字排印书籍的华本印刷厂。1874年王韬创办的《循环日报》是世界上第一家采用西式中文铅活字的华资中文日报。