是一种行政区划单位,是部份联邦制国家组成单位中文译名。州旧时在中国也是一种行政区划,历代属一、二级行政单位,现在仍沿用于少数民族地区,称自治州。基于昔日的行政区划,中国现存不少称为“州”的地名,如苏州、郑州、广州、杭州等。

中国

  在中国先秦时期就有州的名称。传说大禹治水后,将天下分为九州,亦有时期天下分为十二州之说。汉武帝元封五年(前106年)将全国分为13个监察区,名为州,州设刺史,由中央管辖。到东汉时,州已经成为一级行政区划,形成了州、三级制,之后各朝沿用这一体制。隋炀帝时改为郡、县二级体制,唐朝沿用,但改郡为州。977年,宋太宗将全国诸州直辖于中央,州的长官称知州事。以后各朝代均有州的设置。
  中华人民共和国成立后,在苗族藏族回族羌族纳西族等少数民族地区设自治州,行政地位在省以下、县以上。
  基于昔日的行政区划,中国现存不少称为“州”的地名,如广州、杭州等。
  州也是台湾日治时期1920年至1945年间曾存在之行政区划,行政首长为州知事。州与日本内地的府县同级,下辖市与郡,全台湾共有五个州。

美国

  美国由50个州和1个联邦特区组成;美国各州的邮政缩写,英中文全称以及首府,按英文缩写排列:
  AL Alabama 亚拉巴马州 蒙哥马利  AK Alaska阿拉斯加州 朱诺  AZ Arizona 亚利桑那州 凤凰城  AR Arkansas 阿肯色州 小石城  CA California 加利福尼亚州 沙加缅度  CO Colorado 科罗拉多州 丹佛  CT Connecticut 康涅狄格州 哈特福德  DE Delaware 特拉华州 多佛  FL Florida 佛罗里达州 塔拉哈西  GA Georgia 佐治亚州 亚特兰大  HI Hawaii 夏威夷州 檀香山  ID Idaho 爱达荷州 博伊西  IL Illinois 伊利诺州 斯普林菲尔德  IN Indiana 印地安那州 印地安那波利斯  IA Iowa 艾奥瓦州 得梅因  KS Kansas 堪萨斯州 托皮卡  KY Kentucky 肯塔基州 法兰克福  LA Lousiana 路易斯安那州巴吞鲁日  ME Maine 缅因州 奥古斯塔  MD Maryland 马里兰州 安那波利斯  MA Massachusetts 马萨诸塞州 波士顿  MI Michigan 密歇根州 兰辛  MN Minnesota 明尼苏达州 圣保罗  MS Mississippi 密西西比州 杰克逊  MO Missouri 密苏里州 杰弗逊市  MT Montana 蒙大拿州 海伦那  NE Nebraska 内布拉斯加州 林肯  NV Nevada 内华达州 卡森市  NH New Hampshire 新罕布什尔州 康科德  NJ New Jersey 新泽西州 特伦顿  NM New Mexico 新墨西哥州 圣大非  NY New York 纽约州 奥尔巴尼  NC North Carolina 北卡罗来纳州 罗利  ND North Dakota 北达科他州 俾斯麦  OH Ohio 俄亥俄州 哥伦布  OK Oklahoma 俄克拉何马州 奥克拉荷马市  OR Oregon 俄勒冈州 塞勒姆  PA Pennsylvania 宾夕法尼亚州 哈里斯堡  RI Rhode Island 罗得岛州 普罗维登斯  SC South Carolina 南卡罗莱那州 哥伦比亚  SD South Dakota 南达科他州 皮尔  TN Tennessee 田纳西州 纳什维尔  TX Texas 得克萨斯州 奥斯汀  UT Utah 犹他州 盐湖城  VT Vermont 佛蒙特州 蒙比利埃  VA Virginia 弗吉尼亚州 里士满  WA Washington 华盛顿州 奥林匹亚  WV West Virginia 西弗吉尼亚州 查尔斯顿  WI Wisconsin 威斯康星州 麦迪逊  WY Wyoming 怀俄明州 夏延
  另外还有一个直接由国会领导,独立于各州的的地区是哥伦比亚特区。这里也是美国首都华盛顿的所在地。
  除去美国的夏威夷和阿拉斯加两个州,其余的48个州和哥伦比亚特区被称为美国本土或美国大陆。
  每一个州被分为更小的的行政区域,在大多数州被称为县或郡(英文county,但路易斯安那州的郡是parish)。一个县可能包括了几个城市和市镇,但有时候只包含城市的一部分。

其他各国

  州是部份联邦制国家行政区划名称“state”的译名
  瑞士有26个州;  德国有16个联邦州;  马来西亚有13个州和3个联邦直辖区;  澳大利亚有6个州和2个领地。  俄罗斯由49个州及1个自治州及自治市、自治共和国组成。