长命锁

  长命锁,顾名思义就是要锁住命,让小孩子平安健康的长大。据《客家旧礼俗》记载:“细子(小孩子)多疾病或命硬,其父母就去向亲戚邻舍讨钱,讨夠一百家的钱。以后自己湊足额,去银舖打一条银鍊,同(跟)一把银锁头,俾细子手上或腳上(但其他书多写戴在“脖子”上)带紧。”,所以长命锁又名“长命百家锁”,又有坊间书称“百家锁(索)”、“长命锁(索)”、“百家鍊”。依道教说法,人有三魂七魄,然而因为俗信人有十二条神魂,锁和钥匙是用来锁住神魂,以免被邪魔夺去,所以要用长命锁锁住孩子神魂。  长命锁形式其实多种多样,除了用金银、合金镀铜等打成锁形的薄片,系金银锁链挂在孩子脖子上以外,也有直接用红線将铜钱编串起来,挂在小孩脖子上,这是最简单的方式。百家锁上一般是有图案或文字的,文字多“长命富贵”、“长命百岁”等吉祥祝福的词语,图案则是象征福寿绵延不断的景物。  长命锁的存在,可视为父母爱护儿女、害怕失去儿女的表现,也可看出人对于不可知事物所存在的恐惧感,因为不知道生命为何如此脆弱,所做出的因应之道。如今的长命锁,已经不只有保佑平安长大的功能,渐渐萌生出新意义与价值,今也有男女将它作为定情之物互赠的情形出现。