M96

M96
       M96
  M96是梅西耶天体之一,在NGC天体中编号为NGC 3368。它是一个位于狮子座的螺旋星系,赤道坐标为赤经10h46.8m,赤纬+11°49′,距离为38,000,000光年,视星等9.2,视大小6×4角分,类型‘Sa’。 M96由皮埃尔·梅香于1781年所发现。M96也是狮子座I星系群(即M96星系群)中的一个星系,此星系群中还包括M95M105两个梅西耶天体。

M96星系概况

·星系的距离

  Nial R. Tanvir通过哈勃空间望远镜观测造父变星将它的距离定为4100万光年(在通过欧洲航天局hipparcos卫星的距离标度修正之后)。并由内插法确定临近的M95的距离为3550万光年。这里采用了3800万光年作为整个星系群的平均距离。

·星系的大小

  按照这个距离,它明亮中心区域的视直径有6角分,意味着线度达到6.6万光年。在数字巡天照片和哈勃星系图谱中可以看到,它有着黯淡的外延以及一个由旋臂碎片构成的细环带,这个环与主轴西北端的明亮部分相连,直径在DSS图像中达到了9弧分,相当于10万光年。9.2等的视亮度相当于-21.1等的绝对亮度。
M96彩图
             M96彩图

·星系的姿势

  根据J.D.Wray的彩色星系表,星系明亮的内部星系盘由淡黄的年老恒星构成,边缘越过一个由蓝色结点组成的环,这些结点可能是由炽热的年轻恒星构成的星团。从图片中还可以看出,星系图片左边有强烈的明暗对比,明显有大量的尘埃,而通常星系中离我们近的一边尘埃的明暗对比强烈,因此这种不对称性表明M96的左侧更接近我们。G. De Vaucouleurs认为M96与我们的视线成35度的夹角,带着旋臂一起转动。

·星系中的超星星

  1998年5月9日Mirko Milli在其中发现了一颗13等的明亮超新星SN 1998bu,很快增亮到11.8等。

M96星系的观测史

  皮埃尔·梅香于1781年3月20日发现了M96和M95。梅西耶随后在1781年3月24日将它们加入星表。它也是第一批14个在1950年以前被罗斯勋爵发现有涡旋结构的“涡旋星云”之一。