M74

M74
       M74
  M74是梅西耶天体之一,在NGC天体中编号为NGC 628。它是一个位于双鱼座的漩涡星系,赤道坐标为赤经01h36.7m,赤纬+15°47′,距离为35,000,000光年,视星等9.4,视大小10.2×9.5角分。一般认为它是最暗的梅西耶天体之一,这是一个正面朝向地球的Sc型漩涡星系。使用6英寸(15厘米)或更大望远镜可见,它有一个明亮的核。外层是一团很暗的环状云雾。
  Pierre échain在1780年9月末发现了M74。他将这个发现报告给他的朋友--梅西耶,后者在1780年10月18日测定了它的位置,并且M74是Rosse爵士在1850年前发现的14个“漩涡星云”之一。

M74的概况

·星云的类型

  这个显著的漩涡星系是主要类别Rc型星系的原型。按照De Vaucouleur更为详细的分类法,它被归类为Sa(S)c型,即一个没有棒状结构(因此是“Sa”)、没有环状结果(“S”)的Sc型漩涡星系。其核心是小而明亮的,它以793千米/秒的速度远离我们。几乎呈恒星状的星系核在1860年错误地被f.w. argelander当作一颗恒星编入了“邦纳星表(bonner durchmusterung)”之中,编号为bd +15deg 238。
M74
                  M74

·星云的H ii区

  它的旋臂宽约1000光年,在彩色照片上,旋臂被蓝色年轻恒星组成的星团和粉红色弥漫气体星云(H ii区)描绘出来,向外延伸覆盖了直径超过10角分的区域,对应的真实大小约为95,000光年,大约与银河系同样大小。webb天文协会深空观测者手册给出的已知H ii区的数量为193个。大量的H ii区和明显的旋臂图案表明,恒星形成过程目前正在M74的星系盘中活跃地发生着,这些区域还在光谱的紫外部分展示为明显的光块。

·星云对称的外貌

  整个星系显著的对称外貌可能是由席卷M74整个气体盘的整体密度波现象引起的,这可能是由附近星系的引力相互作用引发的。当盘中运行的气体云遭遇到这样的密度波时,它们会被加速推入漩涡状的波峰之中,然后再减慢下来,因此它们都会向旋臂聚集,使密度波增强。此外,邻近气体云的碰撞和并合也会发生,这一过程被认为引发了观测到的、沿着旋臂分布的恒星形成活动。

·星云中的超星

  已经有2颗超新星在M74中被发现:
  超新星2002ap,2002年1月29日由日本人Yoji Hirose发现,当时的亮度为13.7等。这颗ib/c型超新星在2002年2月5日到12日曾经增亮到12.3等,被归类为“极超新星(Hypernova)”,即爆炸恒星的质量至少是太阳的40倍。
  超新星2003gd,世界时6月12.82日,在澳大利亚的黎明晨光中,由Bob Evans目视发现,当时的亮度为13.2等,并且已经开始变暗。这颗超新星是ii型超新星。

·所属星系群

  M74可能是一个非常小的物理星系群的主要成员,其他成员包括奇特的Sba型棒旋星系NGC 660,奇异的Sm型星系UGC 891(介于漩涡和不规则星系之间的混合类型),以及不规则星系UGC 1176、UGC 1195和UGCa 20。

M74的观测法

M74彩图
          M74彩图
  M74可以容易地通过娄宿三(白羊座α)来寻找;从这颗恒星开始,沿着经过白羊座β到双鱼座η(3.5等)的连线;M74就在双鱼座η以北约0.5度、以东1.5度处;这条路线也非常适合用在梅西耶马拉松之中。梅西耶马拉松经常会在傍晚时错过这个星系,因为它就位于天空中“梅西耶真空地带”的边界附近。只有球状星团M30才比这个星系更容易被漏掉。
  在最轻微的光污染或者其他不完美的观测条件之下,M74也许会非常难找,因为它的核心几乎呈恒星状,并且星系盘和旋臂的表面亮度又相当低。找到一对恒星---双鱼座103和105也许会有所帮助,它们位于M74东北方大约1度,寻找一对相距约3′、呈南北方向排列的10等恒星(译注:按照GSC星表,这两颗恒星的亮度应该为12等);M74就在这对恒星以西约6′的地方。
  对爱好者而言,要看到核心以外的部分需要极好的观测条件。不过如果条件具备,一架4英寸以上的望远镜就能够明显显示出壮观旋臂的痕迹。在这样的望远镜中,核心部分显得相当局促、边缘锐利,周围弥漫的光晕和斑驳的星系盘可以追踪到直径6′到8′以外。一些暗淡的前景恒星可以在星系周围的视场中看见。更大的望远镜可以将暗淡的旋臂显示得越来越清楚,并且在大型业余设备(16英寸以上)中,旋臂之中和之间的斑块会变得可以辨认,这些是前景恒星,以及M74星系盘中的星团和星云。
  附近的双鱼座η星是一对双星:子星a,3.7等;子星b,11.0等;方位角(pa)19度,角距1.0"。