槟榔

  槟榔(Areca catechu LINN.)即槟榔树的果实,与椰子同属棕榈科,常绿乔木,主干可长至廿公尺。原产于马来西亚,分布区域涵盖亚洲、东非及大洋洲。槟榔原是药物植物,美国加州大学药学博士郑慧文在“英国心理学期刊”指出,精神分裂患者嚼食槟榔,有助于減轻病情。槟榔也可以作为食物,砍倒槟榔树的树梢─半天筍,不管煮排骨汤或雞汤,都令人赞不绝口。槟榔的花苞也可以作菜,就是有名的“半天菜”,槟榔的花苞,因为未接触阳光,非常细嫩,做涼拌跟快炒都是不错的选择。由于槟榔为涼性食物,加上纤维多,是不错的健康食物。槟榔也可以去寒,在寒风刺骨的季节,嚼槟榔去寒,成为劳工朋友的秘方。  台湾的槟榔有四大产区,即屏东、嘉义、南投和花东。而每个地方因气候、纬度、高度的差異,种植的技巧和收割的时期均不相同。红唇族公认台湾最好吃的菁仔是梅山产的,原因在于该地位于海拔800至1000公尺间,午后山间起雾,以及日夜溫差大等特性正好适合菁仔的生长。一分地可种160棵槟榔树,槟榔苗必须在2尺高以內移植,否则存活率不高。槟榔从发芽到长大,天敌有蚂蚁、蜘蛛和毛毛虫,其中以蚂蚁为害最大。挑选槟榔也是有技巧的,挑选的方法就是将菁仔,每把割一粒查看,如果是白肉才割,红肉的话就放弃。  槟榔嚼多了,早晚会中彩,碰到人人闻之色变的“醉菁”。醉菁也有人叫“倒吊”,所谓倒吊就是反方向生长的菁仔。误食醉菁,第一口槟榔汁吞下肚后,会立即赶到头晕、混身冒冷汗,有的人还会呕吐,滋味非常难过。  口嚼槟榔须家荖藤、荖花或荖叶并配以石灰、柑仔蜜等,其中石灰有腐蚀性,吃多会道致口腔病变。  随著台湾经济的发达,槟榔业也蓬勃发展,除了槟榔的栽培面积,已成为次于水稻的重要农作物外,台湾各地,特别是都市县道及高速公路交流道,举目一看,处处都是槟榔摊,台湾又有新头衔─“槟榔王国”。