M66

  M66是梅西耶天体之一,在NGCX天体中编号为NGC 3627。它是一个位于狮子座的螺旋星系,赤道坐标为赤经11h20.2m,赤纬+12°59′,距离为35,000,000光年,视星等8.9,视大小8×2.5角分,类型‘SB’。梅西耶在1780年发现该天体,它与M65、NGC 3628构成著名的狮子座三重星系。

M66星系概况

M66
              M66
  M66,和它的邻居M65以及NGC 3628一起,组成了最著名的三重星系,狮子座三重星系或者M66星系群,位于大约3500万光年的距离上。
  M66比它的邻居,M65,要大得多,拥有一个发育良好但却轮廓模糊的中心核球,因此它被归类为SB型。它的旋臂存在着明显的形变,很可能是它与邻居之间引力相互作用的结果。它们似乎被扭曲,并且重新安置在了星系平面之上。其中一条旋臂是穿越到中心核球左侧的。星系中可以看到大量尘埃,在其中一条旋臂的末端还能看见一些粉红色星云,这是恒星形成区的标志。

M65的观测史

  和它的邻居M65一样,M66也是被梅西耶在1780年3月1日发现的,Admiral Smyth将M65和M66(还有M68)的发现桂冠都戴在了Pierre Méchain的头上,这个观点后来在20世纪60年代被Kenneth Glyn Jones采用,从而出现在后来的许多资料之中。事实上,在描述由Méchain发现的天体时,梅西耶都表示了感谢,但这三个并非如此。

M66出现的超新星

M66彩图
   M66彩图
  这个星系已经出现过三颗超新星:
  1973R 发现于1973年12月12日,II型超新星,亮度达到了15等。
  1989B 发现于1989年1月31日,1989年2月1日达到了12.2等的亮度。
  1997BS 1997年4月15日由利克天文台超新星搜索小组发现,位于星系中心以西13″,以南67″的位置上,亮度达到17.0等;这是颗奇特的IIN型超新星。