M65

  M65是梅西耶天体之一,在NGC天体中编号为NGC 3623。它是一个位于狮子座的漩涡星系,赤道坐标为赤经11h18.9m,赤纬13°05′,距离为35,000,000光年,视星等9.3,视大小8×1.5角分,类型‘SA’。梅西耶在1780年发现该天体,它与M66、NGC 3628构成著名的狮子三重星系。

星系概况

M65
     M65
  M65和它的邻居M66以及NGC 3628一起,组成了最著名的三重星系,狮子座三重星系或者M66星系群,位于大约3500万光年的距离上。
  尽管它跟它的邻居之间靠得很近,虽然它们的引力互相影响,但M65看起来就像一个非常“正常”的SA型漩涡星系,似乎没有受到什么影响。它拥有透镜状的明显中心和紧密缠绕着的旋臂,还有一条明显的尘埃带,标明了朝向我们的一侧。明亮的盘面主要是由均匀的老年星族组成的。在尘埃带附近,可以看见一些亮斑,按照J.D.Wray的说法,它们可能与恒星形成区有关。漩涡星系中的这些结构通常都与恒星形成区联系在一起,M65中恒星形成区也许被其中的尘埃带给掩盖了。

M65的观测史

  M65,和它的邻居M66一样,都是被梅西耶发现的,他在1780年3月1日将它记录在案,将其形容为“非常暗淡,不含恒星的星云。”因为某种错误,Admiral Smyth将M65和M66(还有M68)的发现桂冠都戴在了Pierre Méchain的头上,这个观点后来在20世纪60年代被Kenneth Glyn Jones采用,从而出现在后来的许多资料之中。事实上,在描述由Méchain发现的天体时,梅西耶都表示了感谢,但这三个并非如此。
  Halton Arp将狮子座三重星系编入了他的不规则星系表之中,编号为317,其中就包含了M65。