灵长目

 
形形色色的灵长目动物
灵长目动物图示
 灵长目(Primates)是哺乳纲下的一个目。灵长类为杂食性,具五指型四肢和灵活的手指,手指前端具指甲而无爪或蹄。眼增大,双眼前视,脑较发达。牙齿也不特化,臼齿方形,上、下臼齿均呈四尖型,齿式为2·1·3·3或2·1·2·3。灵长类不是高度特化的哺乳动物,保留着较多一般性的真兽类的特征。灵长类与食虫类有很多近似之处,尤其是早期的和较低等的种类。例如现已置入单独一新目的树鼩,曾被不同学者分别置入灵长目或食虫目即足以证明。  灵长目最引人注意之处是人类自己在生物学分类系统中也被置于灵长目中。因此,灵长目的化石对研究人类起源将有着巨大的作用。同时,由于灵长目动物的树栖习性,使其化石较少,更增加了少量灵长类化石的身价。至于人类化石由于直接关系到人类的起源及人种的起源等敏感问题,就更为引人注目。  在灵长目中最早出现的是一些发现于欧洲和北美的近猴类(plesiadapids)化石。它们具爪而不具指甲。牙齿为三楔式低冠齿,比较一般化,但门齿增大,似平放的凿子。近猴类多发现于古新世地层。  自始新世开始狐猴类开始出现,早期的都归入已绝灭的兔猴科,它们的分布范围广,亚洲、北美、欧洲均曾发现。现在狐猴只分布于马达加斯加岛和科摩罗群岛,尚未发现可靠的化石。獭猴(又译瘦猴)现代只生存于东南亚和南亚、非洲撒哈拉以南的热带地区,化石发现于东非的中新世地层。眼镜猴类化石发现稍多。从始新世起发现于欧、亚、北美等地。近猴、狐猴、眼镜猴类常通称为原猴类或低等灵长类。  高等灵长类包括分布于南美的阔鼻猴类和分布于旧大陆的狭鼻猴类以及猿类和人,还包括与其有关的化石类型。新大陆猴化石很少。只有卷尾猴科和蛛猴科有少量化石发现于南美的渐新世和中新世地层。  旧大陆猴类或狭鼻猴类化石发现较多。不过早期的仅有渐新世的副猿科的 2个属发现于北非。大量的猕猴科化石发现于旧大陆的中新世地层。另外一科就是以已绝灭的山猿为代表的山猿科。它发现于欧洲晚中新世地层。山猿曾被视为人科的祖先类型,曾认为它可以直立行走。近来研究结果证明,它可能置于狭鼻猴类。  
灵长目动物骨骼解剖图(绒毛猴)
灵长目动物骨骼解剖图(绒毛猴)
猿类和人类化石近年发现较多,研究也日益深入。当前的问题是新发现的资料愈多,新方法愈多,发现的问题也愈多。例如在巴勒斯坦地区海法以南约30公里的卡梅尔山的克巴拉洞,1983年曾报道发现了较完整骨架,属于成年的典型尼人。最近经法国科学家用热释光法测出其绝对年龄为4.8~6万年。因此,有人认为即便是典型尼人,也不是人类进化中的主支,而是一个旁支。  古猿化石和人科化石的研究,注意力集中于研究它们的关系。如上述山猿的位置问题以及早期猿类埃及猿、原上猿、原康修尔猿等与猩猩科和人科的系统关系。再者,就是根据多方面的综合研究,将过去发现的和新近发现的众多猿类和人类化石进行归类,确立哪些属种可以成立,哪些属种应予归并。如过去的众多猿人:北京猿人、爪哇猿人、阿特拉猿人均为属级分类单位,现在均被归并入人属(Homo)的一个种直立人(Homo erectus)。第三,是从分子生物学角度研究进化速率,结合体质形态特征,试图从分支系统学的方面研究人科的谱系关系。  灵长目化石的研究近年极为活跃,在形态学、分类学、进化论等方面的研究深度、广度及热烈程度上,甚至超过对现生灵长目动物的研究。

科学分类

科学家研究发现,在所有灵长目动物中,黑猩猩和现代人类最接近
科学家研究发现,在所有灵长目动物中,黑猩猩和现代人类最接近
  界: 动物界 Animalia  门: 脊索动物门 Chordata  纲: 哺乳纲 Mammalia  亚纲: 兽亚纲 Theria  下纲: 真兽下纲 Eutheria  总目: 灵长总目 Euarchontoglires         灵长动物 Euarchonta  目: 灵长目 Primates

生物起源

  
眼镜猴是原始猴类
眼镜猴是原始猴类
灵长目中最早出现的是一些发现于欧洲和北美的近猴类化石。它们具爪而不具指甲。牙齿为三楔式低冠齿,比较一般化,但门齿增大,似平放的凿子。近猴类多发现于古新世地层。  自始新世开始狐猴类出现,早期的都归入已绝灭的兔猴科,它们的分布范围广,亚洲、北美、欧洲均曾发现。现在狐猴只分布于马达加斯加岛和科摩罗群岛,尚未发现可靠的化石。獭猴(又译瘦猴)现代只生存于东南亚和南亚、非洲撒哈拉以南的热带地区,化石发现于东非的中新世地层。眼镜猴类化石发现稍多。从始新世起发现于欧、亚、北美等地。近猴、狐猴、眼镜猴类常通称为原猴类或低等灵长类。  高等灵长类包括分布于南美的阔鼻猴类和分布于旧大陆的狭鼻猴类,狭鼻猴类又包括猴类、猿类和人类。  有些高等化石灵长类的系统位置较难肯定,如:巨猿 、山猿和双猴等。

生物特征

·概述

  哺乳纲的一目,动物界最高等的类群。大脑发达;眼眶朝向前方,眶间距窄;手和脚的趾(指)分开,大拇指灵活,多数能与其他趾(指)对握。包括原猴亚目和猿猴亚目。原猴亚目颜面似;无颊囊和臀胼胝;前肢短于后肢,拇指与大趾发达,能与其他指(趾)相对;尾不能卷曲或缺如。猿猴亚目颜面似人;大都具颊囊和臀胼胝;前肢大都长于后肢,大趾有的退化;尾长、有的能卷曲,有的无尾。按区域分布或鼻孔构造,猿猴亚目又分为阔鼻猴(新大陆猴)类和狭鼻猴(旧大陆猴)类。该目包括11科约51属180种 ,主要分布于亚洲非洲和美洲温暖地带。大多栖息林区。灵长类中体型最大的是大猩猩,体重可达275千克 ,最小的是倭狨 ,体重只有70克。
灵长目中体型
灵长目中体型最大的是大猩猩

·外形

  灵长目的多数种类鼻子短,其嗅觉次于视觉、触觉和听觉,金丝猴属和豚尾叶猴属的鼻骨退化,形成上仰的鼻孔。长鼻猴属的鼻子大又长。多数种类的指和趾端均具扁甲,跖行性。长臂猿科和猩猩科的前肢比后肢长得多。猿类和人无尾,在有尾的种类中,其尾长差异很大,卷尾猴科大部分种类的尾巴具抓握功能。一些旧大陆猴(如狒狒)的脸部、臀部或胸部皮肤具鲜艳色彩,在繁殖期尤其显着。臀部有粗硬皮肤组成的硬块,称为臀胼胝。大多为杂食性,选择食物和取食方法各异。  灵长目动物的眼睛在脸的前面,有眉骨保护眼窝。视觉敏锐,类人猿有辨色能力,但是许多原猴没有。鼻子比其他的哺乳动物短,嗅觉退化。灵长目动物的脑相对于自身体重显得大而且重,并且很复杂。大部分灵长动物上下颌前方都有一排牙床。位于中间的叫门齿,之后是犬齿。犬齿之后是前臼齿,最后是臼齿。灵长目动物四肢会抓握,而且四肢都有5个趾头。

·繁殖

  多数种类在胸部或腋下有1对乳头,雄性的阴茎呈悬垂形,多数具阴茎骨,雌体具双角子宫或单子宫。每年繁殖1~2次,每胎1仔,少数可多到3仔。幼体生长比较缓慢 。性成熟的雌性有月经,雄性能在任何时间交配(低等猴类除外)。

社会行为

  
灵长目都有群居的行为,
灵长目都有群居的行为,图为中国峨眉山的猴群
人类与其他灵长目动物不仅体质特征很相似,而且社会行为也很相近。一般认为这主要是由于他们的大脑很发达,因此他们的行为方式也比其他动物复杂。  灵长目动物大多是社会性动物。他们的生活和迁徙都是成群结队进行的。其规模大小根据种类的不同而不同。在群体中,有一只成年雄性的个体是整个群体的领导者。  灵长目动物个体之间也有相互影响。最值得注意的是修饰对方的活动。他们彼此去除同伴身上的寄生虫,杂物等。此外,灵长目动物的未成年个体之间经常游戏。研究者认为这是在了解周围环境,或者是在训练力量,因为如想争得领导者的地位往往取决于力量。  灵长目动物能够发出声音,彼此进行信息交流。他们用一系列的喊叫声或者身体某部位的动作来传递信息。  灵长目动物一般都有一个“居住区”,就是通常活动的一定区域。居住区周围经常有群体成员进行巡逻。在居住区内,还按照群的大小以及食物的获取方式分成不同的小区域。居住区经常根据季节的改变而改变。有些种群会迁徙到经常去的区域,称为“核心区”。  灵长目动物的婴儿与其他动物不同,他们在刚出生时一直跟随母亲,生活完全由母亲来照顾,依偎在母亲的怀里。当然,不同的灵长类动物之间的母亲行为也不相同。许多灵长目种类的雄性对婴儿往往起到父母的责任,一起照料和保护婴儿。  非人灵长目动物的一个重要的社会行为是侵略行为。这种行为一般是通过姿势来恐吓对手,而不是通过激烈的搏斗来表现。搏斗一般只用于争夺在群体中的领袖地位时才用。灵长目动物具有很强的等级制度。雄性领袖具有优先挑选食物、选择雌性,并且有下级的成员服侍。但是在他受伤或生病时,他就有可能失去这种地位。  由于灵长目动物与人类有很近的亲缘关系,其生活方式也可能与最早的人类相仿。因此对研究人类的祖先有很大的帮助。

为何成为“灵长目”

  首先,绝大多数灵长类都栖息在树上,这一点与大多数哺乳动物不同。在树上生活对于灵长类来说是不同寻常的。它们脚下没有土地可支撑,因此必须用四肢抓握树干。与此相适应,它们的四肢末端由早期哺乳动物的爪子逐渐转变为每个手指都能够单独活动的手;最后,拇指还能够与其余的各个手指对握。可想而知,这样的演化必定能够改善灵长类在树枝间活动所需要的抓握能力;更重要
黑猩猩可以利用工具捕捉蚂蚁
黑猩猩可以利用工具捕捉蚂蚁
的是,拇指和食指指尖的对握可以形成环状,从而大大提高了手掌抓握物体的准确度。这一进化特征的出现不仅对早期灵长类搜寻昆虫等食物非常有利,而且对于后来灵长类可以用手灵巧地摆弄各种物体、直至最后能够制造和使用工具打下了基础。  与手部的灵巧活动相配合,灵长类发展了立体的视觉。双眼向前望着几乎是相同的目标,脑部就可以接受一对视觉的影象。经过了大脑的处理,影象就产生了深度、形象和距离的感觉。这样对灵长类在林间腾越行进是非常重要的。灵巧的手加上立体视觉,就使得灵长类能够从三维空间观察物体,用手把物体任意移动和拨弄。这都是灵长类充分掌握四周环境特质的先决条件,也是激发好奇心的原动力。  灵长类还发展出辨认颜色的能力,这很可能与它起源于大眼睛的早期夜行性哺乳动物有关。早期夜行性哺乳动物的大眼睛是为了在夜间增强对光线的敏感性的,但是当灵长类起源后,它们在白天越来越活跃,大眼睛内的视网膜就转变为能够接受不同的色彩。能够分辨颜色有助于灵长类分辨若干食物,特别是热带雨林茂密树枝上的果子。  这样,灵长类具备了一套独特的感觉器,能够把触觉、味觉、听觉、尤其是色觉和立体视觉感受到的各种信息输入脑中。脑接收外界的信息与日俱增,进而能够把各种信息分类排比,最终产生了智力的发展。这样的智慧,是任何其它动物都没有的,这也就是为什么我们把这类动物叫做“灵长类”的原因。

分类学

  灵长目可以分为两个亚目:
狐猴
狐猴

·原猴亚目

 原猴亚目(Strepsirrhini):原始的猴类,包括:  鼠狐猴科(Cheirogaleidae)  狐猴科(Lemuridae)  嬉猴科(Lepilemuridae)  大狐猴科(Indriidae)  指猴科(Daubentoniidae)  懒猴科(Lorisidae)  婴猴科(Galagidae)

·简鼻亚目

 简鼻亚目(或称作类人猿亚目)(Haplorrhini):进步的猴类、猿类、人。  眼镜猴科(Tarsiidae)
人类也是
人类也是灵长目动物
  卷尾猴科(Cebidae)  青猴科(Aotidae)  僧面猴科(Pitheciidae)  蜘蛛猴科(Atelidae)  猴科(Cercopithecidae)  长臂猿科(Hylobatidae)  人科(Hominidae)