神仙

  仙人或神仙是指能力非凡、超脱尘世、长生不老、可以部分不受物质所影响的人物;在道教指人所能达到的至高神界的人物。在中国神话系统中,仙人占有一个特殊的地位。在先秦时期的文学作品中记录的神仙,其起源大多语焉不详,如《庄子》;在后世的系统中则往往能找到神仙的来源,其中大部分是来自凡人,即通过修炼的人类在积累了一定的“功德”后,就能够成为仙人。

神仙历史

  早在《山海经》中就已经出现有不死国、不死民、不死山上取食的不死树,以及提炼不死药物的人物"巫祝"的描述,后来开始出现一些神奇的长寿人物,例如彭祖、赤松子和洪崖先生等。《列仙全传》称“洪崖先生”帝尧时已经有三千岁。至战国时代,长生不死的信仰就广泛流传于社会,并且出现一批专为求仙为职事的方士,史称方仙道,而成为独特的学说,也就是神仙家。《汉书》着录的神仙家着述有十几种,战国时代着名的神仙家有:宋毋忌、正伯侨、充尚、羡门高等,秦朝徐福、韩众、侯公、石生、卢生等人活跃于宫庭,汉武帝时神仙家李少君、谬忌、少翁、奕大、公孙卿等受皇帝宠信。
  先秦时期对神仙论述较多的是道家,尤其是《道德经》和《庄子》的论述对后来的神仙思想影响巨大。

如何成仙

       后来的道教认为,人通过一定的修炼(外丹、内丹)即可以得道成仙。
  在道家《庄子》一书中,他描绘的神仙可以入水不濡,入火不热,有可以遨游太空,与天地同寿等神通。这也成为后世所描述神仙的基本神通。神仙的神通还包括辟谷服气、寒暑不侵、行及奔马,最高能到形神俱妙,随时随地可以“散而为炁,聚而成形”,天上人间,任意寄居,不受生死的拘束等。
  道教《钟吕传道集》一书中谈到“仙有五等”:“法有三成者,小成、中成、大成之不同也。仙有五等者,鬼仙、人仙、地仙、神仙、天仙之不等,皆是仙也。鬼仙不离于鬼,人仙不离于人,地仙不离于地,神仙不离于神,天仙不离于天。”“神仙者,以地仙厌居尘世,用功不已,关节相连,抽铅添汞而金精炼顶。玉液还丹,炼形成气而五气朝元,三阳聚顶。功满忘形,胎仙自化。阴尽阳纯,身外有身。脱质升仙,超凡入圣。谢绝尘俗以返三山,乃曰神仙。”“传道人间,道上有功,而人间有行,功行满足,受天书以返洞天,是曰天仙。”

寿命

  在一般的概念中,“神灵”或“神”与“神仙”并不能画上等号,神仙包括了“神”和“仙”。前者相当于西方所说的“deity”或“god”、“ghut”,而后者则大致等同于“immortal(长生不死者)”。古代西亚苏美尔神话、西方凯尔特神话、北欧神话、爱尔兰民间传说中也有长生不死的仙人。

佛教观点

  在某些佛教人士的观点中,神仙相当于佛教六道中的“天人”,都是有大能、寿命很长、有大福报者。
  但印度史上仙人是指佛陀时代前后的寻道者,即类似沙门众和出世寻道者,可是仙人比集体修行的沙门更重出世色彩,而偏向于个人冥想和苦行,但仙人不一定是已经开悟成圣的。