沈荩

沈荩
沈荩
  沈荩,湖南善化(今长沙)人。戊戌变法时,与谭嗣同、唐才常等交往甚密。后留学日本。1990年回上海后,与唐才常等共同组织正气会,旋易名自立会。致力于勤(王)运动,任自立军右军统领。事败后,继续从事反清活动。
  1903年年初,天津《新闻西报》披露了沈荩搜集到有关《中俄密约》的内容。国人无不愤怒,指斥清廷卖国。清政府恼羞成怒,遂将沈荩逮捕入狱,处以死刑。此时,正值清廷操办慈禧太后生辰庆典之际。惟恐行刑会影响“庆典”,慈禧下旨将沈荩杖毙。于是,刑部的官吏用竹鞭捶击沈荩,酷刑连续四小时,打得沈荩血肉横飞,惨不忍睹,沈荩骂声不绝,尚未气尽,最后竟被绳索勒死,时年31岁。
  沈荩是中国历史上第一个因新闻言论触怒政府而被杀的记者

主要经历

  
沈荩遗照
沈荩遗照
  沈荩早年致力于维新运动,戊戌变法时常与谭嗣同唐才常等提倡变法的人士交往,与这些人思想相近。沈荩认为若要在湖南进行革新运动,必须有一番破坏才能有效。后来变法失败,戊戌六君子被杀,沈荩前往日本留学。由于经历戊戌变法的失败,沈荩由改良派变为革命派。
  1900年,沈荩离开日本来到上海,与唐才常等人一同组建了正气会,后改名为自立会,自己任干事之职。后来该组织创建了自立军,共有七军,沈荩为右军统领,管辖六个营。沈荩则前往汉口做起义的筹备工作,并声明“我等认为满洲政府不能治理中国,我等不肯再认为国家,变旧中国为新中国,变苦境为乐境”并要以“新造自立之国”为目标。7月24日,沈荩赶赴新堤,研究在该地进行起义的详细事宜,并计划8月15日发动起义。但后来起义提前于7月28日发动,突袭清军水师营,但是外援不及,以失败告终,沈荩又回到上海。
  其后,沈荩潜入北京、天津一带,并在天津被聘为记者,明中从事新闻工作,暗中继续进行反清活动。沈荩曾以古董商人之身份作为掩护,并因其博学多才,擅长交际,与清政府高层一些人物和一些在华外国人有所来往,常能够打探到一些秘密信息。
  1900年春天,沈荩由日本回到上海,与唐才常等人共同组织革命组织“正气会”,随后又更名为“自立会”。沈荩任自立会干事,“主持交通,出力甚大”。自立会以汉口为中心进行革命活动,公开宣布“我等认为满州(洲)政府不能治理中国,我等不肯再认为国家,变旧中国为新中国,变苦境为乐境”,谋求“新造自立之国”。自立会还建立了以会党群众和清朝下层士兵为骨干的“自立军”。自立军共有七军,湖北新堤为右军,共有6个营,沈荩为右军统领。7月24日,沈荩携带花银二千余元赴新堤,以“中国国会自立军右军统领”的名义,研究部署在新堤举行武装起义的具体事宜,并决定在8月15日举行起义。
  三天后,沈荩得知汉口起义失败,唐才常等主要领导人殉难的消息后,立即召开紧急会议,为了表示“继续已死者之生命,完成已死者之志愿”的决心,会议决定提前举行起义。28日,“右军所部起事”。当天晚上,新堤卫队营偷袭清军水师营,各地自立军二千多人纷纷响应,自力军的黄绫旗“插遍全市”。
  起义失败后,沈荩辗转来到上海,随即他又悄悄地潜入北京、天津等地。在天津,沈荩受聘为“报馆访事”(即今天的记者),同时兼任一家日本报纸的通讯员,开始以记者的公开身份为掩护,继续从事反清活动。当时的北京正处于八国联军控制时期,由于沈荩擅长交际,又有政治眼光和新闻敏感性,很快便与八国联军的部分人员混得相当熟悉。北京各界名流听说沈荩认识许多外国朋友,纷纷前去巴结。为了从这些贵族口里打听到有用的信息,沈荩尽量和他们把酒言欢,虚与应付。

揭露中俄密约

  1903年,沈荩从贵族口中得知中俄两国要签订密约的消息后,决心在签约之前把密约内容昭示天下。经过多方努力,沈荩最终通过政务处大臣王文韶之子搞到了《中俄密约》草稿的原文。沈荩迅速将《中俄密约》草稿寄给了天津英文版的《新闻西报》。《新闻西报》收到后当即原文刊登。随后,国内外各大新闻媒体纷纷转载,日本新闻界还专门为此出了一期号外。
  《中俄密约》的内容公之于众后,国内外舆论一片哗然。全国人民群情激愤,进一步促进了全国范围内革命运动的深入开展,清政府则陷入了非常难堪的境地。在国内外强大舆论的压力下,清政府不得不放弃签订《中俄密约》的计划。
  《中俄密约》泄密后,清政府立即派人全力侦察密约泄露的原因。此时的沈荩非但没有躲避清政府的追查,反而提出了一个更加大胆的计划:联络李莲英,干掉慈禧太后。他把自己的想法告诉给两个最要好的朋友——旗人庆宽和前翰林吴士钊。哪知庆宽和吴士钊得知沈荩的想法后,深感不安,决定联合向慈禧太后告发沈荩。1903年7月19日晚上,毫无防备的沈荩在北京寓所里被捕。

被捕就义

  沈荩被捕后,知道清政府绝对不会放过自己。遂书《绝命诗》四章,其中一首是这样写的:“狱中铁锁出郎当,宣武门前感北堂。菜市故人流血地,五忠六士共翱翔。今年三十有一岁,赢得浮名不值钱。从此兴亡都不管,灵魂归去乐诸天。”
  审讯期间,沈荩毫不讳言自己的言行。本来因光绪皇帝出生在六月(阴历),故六月被称为“万寿月”,“例不行刑”,加之当时清政府正在操办慈禧太后生辰庆典,但慈禧太后还是下令将沈荩“斩立决”。后因惧怕行刑会影响“庆典”,慈禧太后这才发布谕旨:“着即日立毙杖。”
  7月31日(阴历六月初八),刑部大堂8个狱卒手拿特制的大木棍,准备行刑。沈荩面对狱卒,大声说道:“快些了事!”于是,8名狱卒轮流捶打沈荩的四肢和背部,时间长达4个小时之久。沈荩被打得血肉横飞,“骨已如粉”,其状惨不忍睹,但沈荩自始至终“未出一声”。这时,堂司以为沈荩已死,下令停止捶打。不想这时沈荩用微弱的声音说道:“速……用绳绞我……”见沈荩还没有死,堂司又下令“以绳勒其颈,而始气绝”。

死后影响

  
闻知沈荩被杀,章太炎先生作诗悼念
闻知沈荩被杀,章太炎先生作诗悼念
  沈荩死后,国内外舆论一片哗然。许多外国使节与其夫人纷纷觐见慈禧,对其杀害记者的行为“表示异议”,在上海,数百人公开集会,隆重悼念这个记者,香港中国日报》发表唁文道:“沈君之死,鬼神为之号泣,志士为之饮血,各国公使为之震动,中西报纸为之传扬。是君虽死之日,犹生之年!”
  这甚至激起了一场全国性的反专制思潮,各地报纸铺天盖地的报道,让当时的中国老百姓了解到,原来这个世界上还有一种权利,叫“言论自由”。
  慈禧太后一生杀人无数,却没有一次像沈荩之死一样,深受中外舆论的谴责。清廷的统治者们,也不得不开始反省自己的统治。1905年,刑律内的凌迟、枭首、戮尸这三项酷刑,被下诏废止。随后,1906年和1908年,又颁布了《大清印刷物专律》和《大清报律》等新闻法规。
  当时的革命者章太炎先生在狱中得知沈荩被杀害,愤然写诗一首——《狱中闻沈禹希见杀》 :不见沈生久,江湖知隐沦。 萧萧悲壮士,今在易京门。 魑魅羞争焰,文章总断魂。 中阴当待我,南北几新坟。