汉明帝

汉明帝
汉明帝
  东汉显宗孝明皇帝刘庄(28年-75年),字严,东汉第二位皇帝,庙号显宗,谥号孝明皇帝。汉光武帝刘秀的第四子,母为阴丽华。建武十九年(43年)立为皇太子,建武中元二年(57年)即皇帝位。明帝即位后,一切遵奉光武制度。明帝热心提倡儒学,注重刑名文法,为政苛察,总揽权柄,权不借下。他严令后妃之家不得封侯与政,对贵戚功臣也多方防范。同时,基本上消除了因王莽虐政而引起的周边蛮夷侵扰的威胁,使汉跟周边蛮夷的友好关系得到了恢复和发展。

帝王档案

刘秀
刘秀
  姓名  刘莊  庙号  显宗  谥号  孝明皇帝  陵墓  显节陵  政权  东汉  在世  28年~75年  在位  57年-75年  年号  永平:58年-75年

简介

汉明帝
汉明帝
  东汉第二代皇帝。字严,庙号显宗。汉光武帝刘秀的第四子,母为阴皇后。建武十九年(公元43)立为皇太子,中元二年(公元57)即皇帝位。
  东汉光武帝统治时期,政治上相对安定,社会经济也得到一定发展。明帝即位后,一切遵奉光武制度,使这一局面得以继续。因此,明帝以及随后的章帝在位期间,史称“明章之治”。
  明帝热心提倡儒学,命皇太子、诸王侯及大臣子弟、功臣子孙等习经,又为外戚樊氏、郭氏、阴氏、马氏诸子立学于南宫,号“四姓小学”,设置“五经师”以授其业。与此同时,他也很注重刑名文法,为政苛察,总揽权柄,权不借下。他严令后妃之家不得封侯与政,对贵戚功臣也多方防范。如尚书阎章因二妹为贵人,不得迁任要职,馆陶公主为子求郎,明帝也不允许,仅赐钱千万;功臣窦融子孙骄纵不法,永平五年(公元62)下诏诸窦为郎吏者皆携家属归故郡,后窦融长子穆,孙勋、宣皆因罪下狱,被处死。永平十四年楚王英谋反事发,被株连以至死、徙和系狱的京师贵戚和诸侯更达数千之众。
  明帝在位期间,基本上消除了因王莽虐政而引起的周边少数族侵扰的威胁,使汉族和少数族的友好关系得到了恢复和发展。永平元年,辽东太守祭肜使归顺汉朝的鲜卑首领偏何击破赤山乌桓,西自武威,东尽玄菟的塞外诸族皆来内附,边境屯兵得以省罢。永平八年,明帝又设置度辽营,并命中郎将吴棠行度辽将军事,以监护南匈奴。十六年,窦固、耿忠等分兵四路征伐北匈奴。汉军出酒泉塞,进抵天山,击呼衍王,斩首千余级,追至蒲类海(今新疆巴里坤湖),取伊吾卢地。明帝诏置宜禾都尉,并留吏士屯田伊吾卢城。其后,窦固又以班超为假司马与从事郭恂出使西域,由是西域诸国皆遣子入侍。自王莽始建国元年(公元9)至此,西域与中原断绝关系六十五年后又恢复了正常交往。次年,窦固、耿秉定车师后,又奏请复置西域都护和戊己校尉。永平十二年,西南夷中的哀牢王柳貌率其民五万余户内附。至十六年,自汶山以西白狼、木等百余国也皆举种称臣奉贡。此外,随着对外交往的正常发展,佛教已在西汉末年开始传入中国,明帝听说西域有神,其名曰佛,于是派使者赴天竺求得其书及沙门,并于洛阳建立中国第一座佛教庙宇白马寺
  明帝之世,吏治比较清明,境内安定。加以多次下诏招抚流民,以郡国公田赐贫人、贷种食。永平九年至十二年,由于“岁比登稔”,出现了粟斛三十,牛羊被野的繁荣局面。永平十三年,王景修治汴渠完工,又消除了自西汉平帝以来河汴决坏,汴渠东侵之害。因此,史书记载当时民安其业,户口滋殖。光武帝末年,全国载于户籍的人口为两千一百多万,至明帝末年,在不到二十年的时间里激增至三千四百多万。
  永平十八年,明帝病死。

人物生平

·子以母贵 策储继位

阴丽华
阴丽华
  汉明帝刘庄本是光武帝刘秀的四儿子,在其上有长子刘疆。刘庄由新野的阴丽华所生,刘疆则是定恭王的外孙女郭氏所生。在这两个女人之间,刘秀倾心的是阴丽华,然而这时阴丽华没有生育,郭氏却有了一个男孩。考虑到传宗接代的责任,建武二年(26年),刘秀立郭氏为皇后,立阴丽华为贵人。同年,刘疆被立为皇太子。
  天下还未平定时,刘秀率军征讨彭宠,阴丽华也随军远征。在行军途中,阴丽华怀孕了。建武四年,在元氏,阴丽华生下一个男孩,这就是后来的明帝刘庄,当时起名叫刘阳
  刘阳因是阴丽华所生,所以很得刘秀的宠爱。少年时代,他师从经学大师桓荣学习,10岁时,就能背诵和理解古典名著《春秋》。刘秀觉得儿子很了不起,简直是神童。而较早地在刘秀身边学习和观察政务活动,又增加了刘阳的才干。建武十五年(39年),刘秀下令检查天下的垦田和户口,并命令刺史、太守们逐一汇报。到汇报这一天,12岁的刘阳站在刘秀身后,观察上报官吏的神色。刘秀仔细检查着文书,翻着翻着,在陈留县的吏牍中发现了这样一句话:“颍川、弘农可问,河南、南阳不可问。”刘秀莫明其妙,问下面的官吏们,大家也说不出个所以然来。这时,站在刘秀身后的刘阳得到父亲的准允,站出来说:  “河南是首都所在,中央高级官吏都住在这里;南阳是陛下的故乡,陛下的亲戚多居住于此。因此对这两个地方的田亩数字,负责检查的官员们当然不敢多问。”刘秀恍然大悟,惊叹12岁的孩子有如此锐利的眼光。于是有了以刘阳为帝位继承人的打算。
  这时,郭后由于失宠,心中颇有怨恨,时时讽刺阴丽华和刘秀,更促成了刘秀废长立幼的决心。但皇太子刘疆并没有什么过错,于是刘秀决心先废黜郭后再说。于是在建武十七年(41年),刘秀以“怀势怨怼、数违教令”的罪名,废黜了郭皇后,另立阴丽华为皇后。皇太子刘疆觉得母亲被废,大势已去,不得己上书刘秀,请求让位,出镇藩国。刘秀因为刘疆毕竟没有过错,不忍心批准,刘疆又拜托亲近大臣,为其表白诚心。刘秀觉得时机成熟了,于是在建武十九年(43年),下诏封刘疆为东海王,立东海王刘阳为太子,改名为庄。这一年,刘庄16岁。建武中元二年(57年),刘秀去世,刘庄正式即帝位,是为明帝,时年30岁。

·整肃纲纪 镇压异己

东汉明帝
东汉明帝
  刘氏汉家天下在西汉后几位皇帝的时候,大权旁落于外戚手中,最终导致王莽专权篡汉。经过王莽改制和随之而来的社会动乱,国家的礼仪制度遭到破坏。所以光武帝刘秀去世时,诸王及大臣们前来奔丧毫无法度,朝廷里一片乱哄哄。明帝的兄弟们在宫殿中与明帝并肩而坐,一点也不把这个新皇帝看在眼里。为了树立威信,明帝命令秉性刚直、举止威仪、执法如山的太尉赵熹主持丧事。赵熹不负重托,仗剑入朝,将与明帝坐在一起的诸王请下殿阶,加入到大臣的行列里,以辨明君臣之别。并且整顿宫卫制度,王国官吏不得随便出入宫禁。朝廷的秩序这才逐步安定下来。此外,明帝不论对身边的下级官员还是对三公九卿这些重臣,都监督很严,每有过错,就当面训斥。永平朝的吏治为此十分严正,为后世的史家所称道。
  不过,对明帝以第四子的身份继承大统,他的众兄弟们很不服气。明帝的同母弟山阳王刘荆,伪造大鸿胪郭况(郭皇后的弟弟)的手笔,写信给东海王刘疆,劝其举兵以取天下。刘疆是胆小怕事之人,忙将送信的使节和信件原本押送到京城洛阳,交给明帝查办。明帝暗中侦知此信系山阳王刘荆所为,为免激起更大的骚动,将刘荆一案秘而不发;对阴、郭二皇后,明帝同等礼敬;对前太子刘疆,明帝也关怀备至,其待遇远高于一般的王侯。在人事上,明帝委任开国元勋高密侯邓禹为太傅,同母弟东平王刘苍为骠骑将军,光武朝太尉赵熹保留原职,使宗室、功臣、官僚集团都有了自己的政治代表,增加了政权的稳定力量。与此同时,明帝还发布诏令,赐天下民爵,安顿流民,减免刑罚,照顾鳏寡孤独,最大限度地缓和社会矛盾,巩固自己的统治。
  明帝并非一味采取退让政策,一但其统治巩固,他就开始严厉镇压反对派,强化自己的专制统治。永平十三年(70年)发生的楚王英狱,就是明帝给诸侯王势力的一次沉重打击。楚王刘英,是光武帝刘秀与许美人所生。因许美人不得宠,所以刘英也受到冷落,封在僻远之地,封地也很小。当时,佛教渐渐地传入中土,刘英在百般无聊中对佛教产生了兴趣,数次访求佛法,希望仗佛氏灵光,佑护己身。这一年,有一个叫燕广的人到朝廷上书,弹劾刘英与渔阳人王平、颜忠等借信奉佛教为名,造作图书,图谋不轨。明帝得到报告,马上命令宗正(管理皇族事务的中央官员)派员查证。派出去的官员不久汇报说,楚王刘英招集奸猾,捏造图谶,图谋篡位,罪证确凿,请求判处刘英死刑。明帝得到报告,宣布剥夺楚王刘英的王爵,命其迁往丹阳泾县。刘英行至丹阳,自杀身死。同案犯颜忠、王平在洛阳狱中由于受不住狱吏的严刑拷打,胡乱招供,牵连许多无辜。这些人中,有隧乡侯耿建、郎陵侯臧信、护泽侯邓悝、曲成侯刘建等。四人与颜忠、王平素昧平生,互不认识,但明帝这时已把往日对宗室诸王隐忍的仇恨倾注在楚王英狱上,所以对颜忠、王平所招的人,不分罪证是否成立,一律穷治,下面的官员奉承上意,造成了众多的冤狱。后经侍御史寒朗的谏阻,使明帝顿然清醒,改弦更张,亲临洛阳监狱查核案情,释放无辜千余人,使朝野安定了下来。

·躬亲政务 内外皆修

汉明帝
汉明帝
  汉明帝刘庄少小聪颖,处处精明。即位以后,他躬亲政务,事无巨细,都要过问。一日,明帝赐给西域使者10匹丝绸,负责登记的书郎误为百匹,并将记录转交给大司农入账。明帝索要记簿查看发现错处后大怒,急召尚书郎重新进殿,要当场施以重罚,命令左右将其按下,自己手持大棒,狠狠打去。尚书台的长官钟离意在宫外听说,急急进殿,叩首求情说:“过误乃小失,不足以施重刑。郎官是我的属下,陛下要处罚就处罚我好了,亦足惩戒百官。”明帝的怒气才渐渐平息下去。有一天,郎官药崧犯了微小的过失,明帝抄起木棒就要敲打,以示惩戒。在明帝的躬亲政务和严格督责之下,其时纲纪整肃、吏制谨严,诸政颇多绩效。
  当时,黄河的河道南移,改从东宛(今山东境内)入海。由于没有堤防约束,下游常常泛滥成灾。为了恢复农业生产,永平十二年(69年),明帝命令著名的水利工程专家王景、王吴负责修治黄河。王景、王吴率领几十万民工和士兵,先用“堰流法”修成浚仪渠,并从荥阳至干乘海口千余里间修渠筑堤,从而使河、汴分流。黄河受新筑堤防的约束,水势足以冲刷沙土,通流入海。
  在对付周边游牧民族的侵扰问题上,由于社会的安定和国力的恢复,明帝一改光武时期的守势,采取积极进攻的战略。永平八年(65年),北匈奴骑兵进攻河西诸郡,焚烧城邑,杀掠甚众,人民深受其害,以至河西城门昼闭。永平十五年(72年),北匈奴又侵犯河西,而且胁迫西域小国随同入寇。面对北匈奴势力的猖狂侵扰,耿秉上奏说:“中国虚费,边陲不宁,其患专在匈奴!以战去战,圣王之道。”明帝有志于北伐,十分赞同耿秉的意见。是年,明帝派遣窦固和耿秉出屯凉州(东汉治陇县,今甘肃清水县北),作为北伐的准备。永平十六年(73年),明帝命令诸将率同南匈奴及乌桓、鲜卑等少数民族组成的骑兵部队,出塞北征,揭开了东汉王朝同北匈奴战争的序幕。这次出征,窦固西出酒泉,在天山(今新疆吐鲁番城北)击败匈奴呼衍王部,追至蒲类海(今巴里坤湖),占据了伊吾卢城(今新疆哈密县)。
  为了巩固军事活动的成果,窦固命令假司马班超和从事郭恂到西域诸国开展外交活动。班超和郭恂率领 36人,先到鄯善,在鄯善国击杀匈奴派往该国离间汉与鄯善国关系的100多名使者,迫使鄯善王声明从今以后依附汉朝,永无二心,并且纳子为质。班超随着质子回到首都洛阳,明帝下诏提升他为军司马,命令其继续经营西域。从此以后,西域遂成中原统一帝国的一部分,得到长足的发展。

·修制守礼 崇儒纳佛

崇儒纳佛
崇儒纳佛
  汉明帝崇尚儒学,他命令皇太子、诸侯王及大臣子弟、功臣子弟,都要读经。又为外戚樊氏、郭氏、阴氏、马氏诸子弟立学校于南宫,聘任高明的经师传道授业。明帝在“五经”之中,又独重孝经,倡导“以孝治天下”,甚至命令期门、羽林的守卫士兵都要背诵孝经。对礼仪制度,明帝也非常重视,他亲自与东平王刘苍讨论,制定了祭祀天地和祖先的仪式,按等级建立了一套天子、王侯、百官的车服制度。
  明帝还十分提倡尊师重道,明帝为太子时,曾跟博士桓荣学过《尚书》,即位以后,仍尊桓荣以师礼。桓荣以少傅调任太常,明帝常常亲临太常府中,听桓荣讲课。桓荣的学生们请明帝讲解,明帝谦虚地笑着说:“老师在座,不必问我。”桓荣这时年已逾80,常常生病不起,明帝亲自派太医去为其治病。桓荣寿终,明帝亲执弟子礼,作孝服为其举哀。明帝这样做当然是出于师生之谊,然而更重要的是为天下树立表率,向社会倡导一种尊师重道的风气,以维护封建地主阶级的伦理道德及政治统治。
  在汉明帝时期,佛教渐渐传入中土。明帝虽然因佞佛而镇压了刘英等人,但这不过是相机行事,实质上并不一意反对,而是采取兼收并蓄的方针。传说明帝有一次睡觉,梦见一高大的金人,头顶上放射白光,降临在宫殿的中央。明帝正要开口诘问,那金人又呼的一声腾起凌空,一直向西方飞去。梦醒后,百思不得其解。第二天朝会时,他向群臣详述梦中所见,大多数人都不知其由。博士傅毅进言:“臣闻西方有神,传名为佛,佛有佛经,即有佛都。从前武帝元狩年间,骠骑将军霍去病出击匈奴,曾缴获休屠王供奉的金人12座,安置在甘泉宫中,焚香致礼。久经战乱,那12座金人早己不知去向。今天陛下所梦见的,也许就是佛的幻影呢!”一席话引起了明帝的猎奇思想,于是派郎中蔡愔西往天竺,求取佛经。蔡愔一路风尘,尝尽千辛万苦,到了大月氏,与大月氏僧人摄摩腾、竺法兰一起,用白马驮着佛教经典回到了洛阳。明帝就命令在洛阳城中建造了中国第一座佛教寺院——白马寺,用以储藏佛经,讲授佛教。
  永平十八年(75年)秋天,明帝染病,不久病逝于洛阳东宫前殿,享年48岁。遗诏吩咐“丧事从简,不准奢费”。当年,葬于显节陵,谥号“孝明帝”,庙号“显宗”。

传说故事

·葬父入黄河

  汉光武帝刘秀当了32年皇帝后,驾崩于洛阳宫中,据说刘秀临终时遗诏太子刘庄将自己安丧于黄河之中。这道遗诏实在有悖情理。千百年来,洛阳的老百姓是用传说来解释这件事情的。
白马寺
白马寺
  传说刘秀当皇帝后,非常娇惯太子刘庄。在父皇宠爱中长大的太子,非常任性,无论大小事情都爱和父皇对着干。刘秀上年纪后,想按惯例在北邙山上为自己建一座陵墓。可他想太子一直和自己唱对台戏,若建好陵墓放在那儿,自己身后事还是要由太子来办的。儿子真不把自己葬在山上陵中,偏要把自己葬入山谷的最低处岂不太糟?因此,刘秀终生也没敢给自己造陵园。
  终于有一天,刘秀自感病重不治将要归天了。他考虑到太子一直和自己唱对台戏,倒不如将计就计,来一个正话反说,嘱咐太子将自己葬于邙山脚下的黄河之中。这样,太子再唱一次对台戏,偏把父皇葬到邙山之顶,便正好实现自己葬于邙山顶上的愿望。谁知太子和父皇顶牛了一生,这时望着行将归天的父皇,心中突然觉悟,想着父皇平时对自己宠爱有加的情怀,不由大放悲声,对父皇说:“不孝儿平素负父皇的教养之恩,专爱与父皇顶牛,父皇的后事,一定按照父皇的嘱咐办!”刘秀听了太子的话悲喜交加,悲的是自己真的要被葬人黄河之中,喜的是太子终于觉悟到父皇对他的爱。但是,刘秀已经再也说不出话了。
  刘秀驾崩后,太子刘庄继位,就是汉明帝。汉明帝即位后的第一件大事,就是公布先皇遗嘱诏书,克服艰难困苦在滚滚的黄河之中,为先皇修建一座水中冥府,将先皇安葬其中。
  说来也怪,先皇刘秀的灵柩刚安葬入水,黄河水便向北滚去,将水中陵墓露在岸滩上。从此,光武帝刘秀的寿陵就留在邙山与黄河之间了。

·梦佛求经

  传说,东汉永平年间的一天晚上,明帝刘庄做了一个奇怪的梦:一个身高一丈六尺的金人,身上放着光芒,从空中飞进了宫殿。
  第二天,明帝召集满朝文武大臣为他圆梦,看看是吉是凶。大臣们你看看我,我瞧瞧你,谁也说不出个所以然。这时,掌管递奏章传达圣旨的官员通事傅毅奏说:“周昭王二十四年四月初八,山川震动,江河泛滥,晚上西方天空现出五色光华。太史苏推测,这当是一位大圣人在西天诞生。这位圣人降临人间是为了救苦救难,他的信义,一千年后就能传人我国。”傅毅看皇上专注地听着自己解释,继续说:“屈指算来,那时至今将近千年,陛下梦到的金人,大概就是这位圣人吧!据臣所闻,现在西域有位神人,其名叫‘佛’。陛下梦见的必定是他了。”
  明帝听了十分高兴,就想了解一下这位神人的详情,于是选派郎中蔡(忄音)、博士弟子秦景等12人,择了黄道吉日,前往西域寻佛求法。
  这十余人离洛后,跋山涉水,历尽艰险,一年后到了今天阿富汗一带的大月氏国。那里佛教已经盛行,寺院众多,宝塔林立。一行人搜集了一些佛经佛像后,又邀请了到大月氏国传教的古印度高僧摄摩腾、竺法兰,于永平十年返回京都洛阳。明帝大喜,特意召见两位僧人,然后请他们在外交官署鸿胪寺住下,翻译带回来的那些佛经。
  第二年,明帝敕令在洛阳雍门外,依天竺的建筑样式,修建了一座僧院。院建成后,藏进蔡倍取回的佛经。明帝还特意把佛像挂在自己小时候读书的凉台和为自己预建的寿陵上供奉。两位高僧也搬进清凉台接着译经,直至圆寂。
  由于两位高僧来时住在鸿胪寺,所经,人们就把眼下两位高僧住的这僧院叫做“寺”。以后传下去,僧院都称作了“寺”。“永平取经”时,是一匹白马辛辛苦苦驮回佛经、佛像的,为纪念白马之劳,就把这座僧院命名为“白马寺”。白马寺的创建,要比我国广泛流传的“唐僧取经”故事早500多年呢!

·白马寺佛经能现佛真容

  摄摩腾、竺法兰二位高僧禅居白马寺内译经传教。二人共同译出了最早的汉文佛经《四十二章经》。摄摩腾圆寂后,竺法兰又继续译出了一些经卷。后来,凡在白马寺译出的经卷,都做有书套,整整齐齐珍藏在殿内。善男信女拜佛时,也向这些佛经顶礼膜拜。
  “心诚则灵”。据传,北魏时,僧徒们正在对这些佛经膜拜时,经卷突然发出五彩光芒来,灿灿然,照得殿内通亮。彩光中,现出佛慈善的容貌。

·主持佛道斗法

  佛教传人我国后,得到皇帝的信奉,从而引起了道教徒的极度不安。东汉永平十四年,即白马寺建成后的第三年,道士诸善信串联了五岳十八山观、太上三洞的六百九十名道士,联名上表汉明帝,痛斥佛经的“虚妄”,声言要与西域胡僧较试优劣,以辨真伪。汉明帝看罢奏间,也想瞧瞧传人的佛教和中国土生土长的道家孰劣,就准了众道士的请求,让佛道两家在白马寺前筑台比试。
  正月十五,明帝亲自率领文武百官来到白马寺前观看比试。释道两教也各集精兵强将前来助阵。
  先是论辨教义,双方唇枪舌剑,或褒扬启家经义至善至美,或攻击对方。摄摩腾以传播佛教为已任,练就的言辞犀利,处危不乱。有次他到印度一附庸小国讲解《金光明经》,刚好碰上有敌国前来侵袭这个小国。他对小国君臣们说:“《金光明经》有话表明,能说此经,则被地神所保护,使所停留的地方安乐稳定。现在有战争发生,我愿意前往说经,劝息战争。”他言罢去敌国兵营,晓以兴兵的利害,说明交和的益处,终于使敌国止息干戈,与这小国结为友好。你想这种高僧,辩论起来岂能吃亏?
  那些道士呢?平日以隐居炼丹养性为主,对世间纷争少闻少问,多口讷舌笨,争论起来言辞就不那么尖锐了。辩论两个时辰,道教终于败北。
  接下来比试焚烧经卷。道士们输了一场,十分慌张。等双方经卷在各自的丘坛上放好后,六百多名道士列队绕坛诵经祈祷,求天尊显灵保佑。摄摩腾事先知道比赛内容,早已把佛经誊写在金箔上了。因此显得不慌不忙。
  明帝一声令下,高台上同时举火。你想那堞外旷野里风助火势、火助风威,霎时烈焰腾空。君臣们举目看时,道教这台上火焰格外熊熊,还杂以劈劈叭叭的爆裂声。为何呢?因为汉朝是造纸业的初制时期,纸的产量极少,通用的书写材料主要是简牍和丝帛。简牍,南方以竹为原料,北方以杨;柳为基材;丝帛是丝织品,价钱昂贵且难久存,道士们用的并不多。你想这一大堆干燥的竹木岂有不着的么?一会儿,大堆经卷化为灰烬,随风飘尽。
  再看佛教的焚经台上,烈火中突然“光明五色,直上空中,旋环如盖,遍覆大众。”这时,僧众们突然奏起摄摩腾教授的印度音乐,中国人初次听到,还以为是天上的仙乐呢!那些经卷中事先夹进的小块金箔被火焰的热气流带上高空飘落下来,又恰似天降宝花,更让观众惊讶了,一时欢声如潮。那些五岳来的道士相顾失色,大生惧怖,南岳道士费叔才惭愧得竟当场气绝身亡。从此,佛教声名大震,汉明帝更加虔信佛教了。
  现在,焚经台上的土还是红色的,传说就是那次比试时烧红的。

·佛祖钵化齐云塔

  汉明帝建成白马寺后,一心向佛,佛教在华夏大地广泛传播开来。佛祖释迦牟尼知道东土大兴佛事后,非常高兴,就化作一个托钵游化的老僧到洛阳白马寺来察看,佛祖见洛阳人真心向佛,心中甚悦。-但也听到白马寺东边水潭里有一蛤蟆精常出来祸害众生,百姓倍受其害。
  佛祖决定为众生降魔除害。等到深夜,佛祖带着化斋的钵来到潭边,对着深潭诵经施法。倾刻间,潭水就沸腾起来。
  蛤蟆精不堪其扰,就跃出水面与佛祖斗法。但是,佛法无边。那蛤蟆根本不是佛祖对手。佛祖不愿伤它性命,就点化它道:“蛤蟆成精,祸害众生!弃恶从善,仍为善行。”蛤蟆不受劝戒,最终被佛祖收进钵中。佛祖去掉蛤蟆精的魔力后,就释放了它。但为防其它魔怪侵优佛教净土,就翻手将钵扣在潭边,变成一座齐云宝塔以镇邪驱魔。
  蛤蟆精仍居住在白马寺附近,魔心渐逝,天天听诵佛经,慢慢地成了正果,变成一只金蛤蟆。它内心感谢佛祖的好生之德,就干脆守在齐云塔顶上,看护起齐云塔来。后来,每当月明之夜,人们常能看到闪着金光的蛤蟆在塔顶上出没。平时,你站在塔前20米处击掌发声时,就能听见金蛤蟆“呱呱”的回应声,好像在劝人改恶从善呢!

家庭

·父母

  父亲:刘秀 汉光武皇帝
阴丽华
阴丽华
  母亲:阴丽华 汉光烈皇后

·后妃

  明德马皇后  贾贵人 生汉章帝刘炟
  阴贵人 生梁节王刘畅

·皇子

  刘建 千乘哀王
  刘羡 陈敬王
  刘恭 彭城靖王
  刘党 乐成靖王
  刘炟 孝章皇帝
  刘衍 下邳惠王
  刘畅 梁节王
  刘昞 淮阳顷王
  刘长 济阴悼王

·皇女

  刘姬 母不详,永平二年封获嘉长公主,适杨邑侯将作大匠冯柱。
  刘奴 母不详,三年封平阳公主,适大鸿胪冯顺。
  刘迎 母不详,三年封隆虑公主,适牟平侯耿袭。
  刘次 母不详,三年封平氏公主。
  刘致 母不详,三年封沁水公主。适高密侯邓乾。
  刘小姬 母不详,十二年封平皋公主,适昌安侯侍中邓蕃。
  刘仲 母不详,十七年封浚仪公主,适軮侯黄门侍郎王度。
  刘惠 母不详,十七年封武安公主,适征羌侯世子黄门侍郎来棱,汉安帝尊为长公主(武安长公主)。
  刘臣 母不详,建初元年封鲁阳公主。
  刘小迎 母不详,元年封乐平公主。
  刘小民 母不详,元年封成安公主。

帝王年表

  公元28年,刘庄出生,初名刘阳。封东海王。
  公元43年,刘庄被封为太子,并改名庄。
  公元57年,刘庄即位,是为汉明帝
  公元58年,其子汉章帝出生。
  公元62年,永平五年,下诏诸窦为郎吏者皆携家属归故郡
  公元69年,刘庄命著名的水利工程专家王景、王吴负责治理黄河
  永平十四年楚王英谋反事发,被株连以至死、徙和系狱的京师贵戚和诸侯更达数千之众。
  公元73年,刘庄下令由南匈奴及乌桓、鲜卑等少数民族组成的骑兵部队,出塞北征,揭开了东汉政府同北匈奴战争的序幕。
  公元75年,刘庄病逝。

典籍记载

  显宗孝明皇帝讳庄,光武第四子也。母阴皇后。帝生而丰下,十岁能通《春秋》,光武奇之。建武十五年封东海公,十七年进爵为王,十九年立为皇太子。师事博士桓荣,学通《尚书》。 中元二年二月戊戌,即皇帝位,年三十。尊皇后曰皇太后。 三月丁卯,葬光武皇帝于原陵。有司奏上尊庙曰世祖。 夏四月丙辰,诏曰:「予未小子,奉承圣业,夙夜震畏,不敢荒宁。先帝受命中兴,德侔帝王,协和万邦,假于上下,怀柔百神,惠于鳏、寡。朕承大运,继体守文,不知稼穑之艰难,惧有废失。圣恩遗戒,顾重天下,以元元为首。公卿百僚,将何以辅朕不逮?其赐天下男子爵,人二级;三老、孝悌、力田人三级;爵过公乘,得移与子若同产、同产子;及流人无名数欲自占者人一级;鳏、寡、孤、独、笃癃粟,人十斛。其施刑及郡国徒,在中元元年四月己卯赦前所犯而后捕系者,悉免其刑。又边人遭乱为内郡人妻,在己卯赦前,一切遣还边,恣其所乐。中二千石下至黄绶,贬秩赎论者,悉皆复秩还赎。方今上无天子,下无方伯,若涉渊水而无舟楫。夫万乘至重而壮者虑轻,实赖有德左右小子。高密侯禹,元功之首;东平王苍,宽博有谋;并可以受六尺之托,临大节而不挠。其以禹为太傅,苍为骠骑将军。大尉憙告谥南郊,司徒奉安梓宫,司空鲂将校复土。其封憙为节乡侯,为安乡侯,鲂为杨邑侯。
  秋九月,烧当羌寇陇西,败郡兵于允街。赦陇西囚徒,减罪一等,勿收今年租调。又所发天水三千人,亦复是岁更赋。遣谒者张鸿讨叛羌于允吾,鸿军大败,战殁。冬十一月,遣中郎将窦固监捕虏将军马武等二将军讨烧当羌。
  十二月甲寅,诏曰:「方春戒节,人以耕桑。其敕有司务顺时气,使无烦扰。天下亡命殊死以下,听得赎论:死罪人缣二十匹,右趾至髡钳城旦舂十匹,完城旦舂至司寇作三匹。其未发觉,诏书到先自告者,半入赎。今选举不实,邪佞未去,权门请托,残吏放手,百姓愁怨,情无告诉。有司明奏罪名,并正举者。又郡县每因征发,轻为奸利,诡责羸弱,先急下贫。其务在均平,无令枉刻。
  永平元年春正月,帝率公卿已下朝于原陵,如元会仪。
  夏五月,太傅邓禹薨。戊寅,东海王彊薨,遣司空冯鲂持节视丧事,赐升龙旄头、銮辂,龙旂。
  六月乙卯,葬东海恭王。
  秋七月,捕虏将军马武等与烧当羌战,大破之。募士卒戍陇右,赐钱人三万。
  八月戊子,徙山阳王荆为广陵王,遣就国。
  是岁,辽东太守祭肜使鲜卑击赤山乌桓,大破之,斩其渠帅。越巂姑复夷叛,州郡讨平之。
  二年春正月辛未,宗祀光武皇帝于明堂,帝及公卿列侯始服冠冕、衣裳、玉佩、絇屦以行事。礼毕,登灵台。使尚书令持节诏骠骑将军、三公曰:今令月吉日,宗祀光武皇帝于明堂,以配五帝。礼备法物,乐和八音,咏祉福,舞功德,班时令,敕群后。事毕,升灵台,望元气,吹时律,观物变。群僚籓辅,宗室子孙,众郡奉计,百蛮贡职,乌桓、濊貊咸来助祭,单于侍子、骨都侯亦皆陪位。斯固圣祖功德之所致也。朕以暗陋,奉承大业,亲执珪璧,恭祀天地。仰惟先帝受命中兴,拨乱反正,以宁天下,封泰山,建明堂,立辟雍,起灵台,恢弘大道,被之八极;而胤子无成、康之质,群臣无吕、旦之谋,盥洗进爵,踧DC7C惟惭。素性顽鄙,临事益惧,故'君子坦荡荡,小人长戚戚'。其令天下自殊死已下,谋反大逆,皆赦除之。百僚师尹,其勉修厥职,顺行时令,敬若昊天,以绥兆人。
  三月,临辟雍,初行大射礼。
  秋九月,沛王辅、楚王英、济南王康、淮阳王延、东海王政来朝。
  冬十月壬子,幸辟雍,初行养老礼。诏曰:「光武皇帝建三朝之礼,而未及临飨。眇眇小子,属当圣业。间暮春吉辰,初行大射;令月元日,复践辟雍。尊事三老,兄事五更,安车软轮,供绥执授。侯王设酱,公卿馔珍,朕亲袒割,执爵而颤。祝哽在前,祝噎在后。升歌《鹿鸣》,下管《新宫》,八佾具修,万舞于庭。朕固薄德,何以克当?《易》陈负乘,《诗》刺彼己,永念惭疚,无忘厥心。三老李躬,年耆学明。五更桓荣,授朕《尚书》。《诗》曰:'无德不报,无言不酬。 '其赐荣爵关内侯,食邑五千户。三老、五更皆以二千石禄养终厥身。其赐天下三老酒人一石,肉四十斤。有司其存耆耋,恤幼孤,惠鳏寡,称朕意焉。中山王焉始就国。
  甲子,西巡狩,幸长安,祠高庙,遂有事于十一陵。历览馆邑,会郡县吏,劳赐作乐。
  十一月甲申,遣使者以中牢祠萧何、霍光。帝谒陵园,过式其墓。进幸河东,所过赐二千石、令长已下至于掾史,各有差。癸卯,车驾还宫。
  十二月,护羌校尉窦林下狱死。
  是岁,始迎气于五郊。少府阴就子丰杀其妻郦邑公主,就坐自杀。
  帝遵奉建武制度,无敢违者。后宫之家,不得封侯与政。馆陶公主为子求郎,不许,而赐钱千万。谓群臣曰:「郎官上应列宿,出宰百里,苟非其人,则民受其殃,是以难之。」故吏称其官,民安其业,远近肃服,户口滋殖焉。
  论曰:明帝善刑理,法令分明。日晏坐朝,幽枉必达。内外无曲之私,在上无矜大之色。断狱得情,号居前代十二。故后之言事者,莫不先建武、永平之政。而钟离意、宋均之徒,常以察慧为言,夫岂弘人之度未优乎?
  赞曰:显宗丕承,业业兢兢。危心恭德,政察奸胜。备章朝物,省薄坟陵。永怀废典,下身遵道。登台观云,临雍拜老。懋惟帝绩,增光文考。

后世评价

  明帝是东汉时期一位有作为的皇帝。薛莹《汉纪》对他极力称赞,说他“及临万几,约身率礼,恭奉遗业,一以贯之,虽夏启,周成继体持统无以加焉”。华峤《后汉书》一方面称他“中兴以来追踪宣帝”。另方面又含刺地说:“夫以钟离之廉法,谏诤恳切,以宽和为首,以此推之,亦难以德言者也。”意谓其稍欠宽和。范晔《后汉书》评汉明帝,也有这个意思。
  执法严明,严于驭下是汉明帝加强皇权、整顿吏治的重要手段,并因此取得了显著的政绩。但执法过严,以致发生冤狱,如楚王刘英案件株连而死者竟达数千人之众,这是明帝政治之累,范晔《后汉书》所谓“弘人之度未优”这个批评基本上是符合历史事实的。后来司马光撰《资治通鉴》大体沿袭范的观点。

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  诗曰:
  遁迹知安住,沾襟欲奈何。朝廷犹礼乐,郡邑忍干戈。
  华马凭谁问,胡尘自此多。因思汉明帝,中夜忆廉颇。
  引子:在所有的二世君主里,有一个人物不得不提,那就是东汉明帝刘庄。
  刘庄是一个少有的清明的皇帝。明帝的贤能,我们有具体的数字可为印证。据史书记载,在汉明帝的统治下,东汉吏治清明,境内安定。光武帝末年,全国载于户籍的人口仅为2 100多万,而至明帝末年,在不到20年的时间里人口激增至3 400多万。从他的身上,我们再一次看到了,一个人格健全的帝王,对于一个封建国家的重要性。
  一个健康的封建国家背后,一定有一个健康的国君,而一个健康的国君背后,是一个健康的帝王家庭。
  公元43年,东汉开国皇帝光武帝刘秀突然改立他的第四个儿子刘庄为皇太子,同时宣布废掉他的第一个儿子,原来的皇太子刘强。这一废一立,背后隐藏着凄美的爱情和凄惨的政治。
  刘庄与刘强背后分别站着两个女人,这两个女人一个叫阴丽华,一个叫郭圣通。这两个女人有一个共同的丈夫,那就是光武帝刘秀。她们与刘秀的婚姻,既有两情相悦的男女爱情,又有两利相权的政治关系。在与这两个女人的关系上,刘秀曾经一度面临是要江山还是要美人的困惑。遍观古今中外,有权有势的成功男性特别是一国之君在很多时候都不得不面对“爱江山还是爱美人”的困惑。在“爱江山还是爱美人”之间,一般有以下几种选择:
  一是爱江山而不爱美人;
  二是爱美人不爱江山;
  三是爱江山也爱美人。
  第一种情况是常态,唐玄宗李隆基是其代表;第二种情况是特例,商纣王和周幽王是其“杰出代表”;第三种情况最理想但往往很难做到。
  在郭圣通与阴丽华之间,光武帝刘秀爱的是阴丽华,这种爱从青年时代一直到刘秀告别这个世界都没有改变。
  早在刘秀没当皇帝、还是一介草民的时候,他曾经有两大人生目标:“仕宦当作执金吾,娶妻当得阴丽华”。刘秀的这番感叹,日后成了千古名言,引发了许多“乱世枭雄”的共鸣。其中比较有名的——不好意思,都是臭名——有五代时的朱温和明末清初的吴三桂。
  据《旧五代史·元贞皇后列传》注引《北梦琐言》记载:作为大唐王朝终结者的一代枭雄朱温,在其还未发迹时有一次见宋州刺史的女儿张惠貌美,就发出了“丽华之叹”,后两人果结为连理。另据清代的《吴三桂考》引笔记杂文《觚剩》记载:吴三桂颇以风流自赏;一遇佳丽,辄为神留,然未有可其意者。尝读《汉纪》,至 “仕宦当作执金吾,娶妻当得阴丽华”,慨然叹曰:“我亦遂此愿,足矣!”
  “执金吾”是西汉时代的官名,相当于现代的首都卫戍司令,在当时是一个人人羡慕的职位。据《后汉书》志二十七《百官四·执金吾》注引《汉官仪》记载:“执金吾缇骑二百人,持戟五百二十人,舆服导从,光满道路,群僚之中,斯最壮矣!”这段话翻译成现代白话文大意是说:执金吾出行时,统骑兵二百人,持戟甲士五百二十人,前呼后拥,光耀无比。文武百官之中,谁的声势也不能同他相比。
  中国人常说“成家立业”,如果说“执金吾”是“立业”的目标的话,那么,娶阴丽华为妻则是“成家”的目标。“执金吾”不是是个人就能当的,阴丽华也不是是个人就能娶的。why——为啥?因为阴丽华出生在一个非常显赫的家族。
  据《后汉书·阴识传》记载:“其先出自管仲,管仲七世孙修,自齐适楚,为阴大夫,因而氏焉。秦、汉之际,始家新野。”就是说,阴氏家族是名震古今的春秋时代名相管仲之后。到了第七代子孙管修的时候,从齐国迁居楚国,被封为阴大夫,以后便以“阴”氏为姓。秦末汉初,阴家迁到了新野。
  不但出身显赫,阴氏家族还是当时富甲一方的豪门大户。还是上面提到的那部史书说:“(阴家)田有七百余顷,舆马仆隶,比于邦君”。汉代一顷大约为五十亩,“邦君”则指的是分封的诸侯王。就是说,阴家有良田万亩,车马和奴仆可以比肩分封的诸侯王。
  而刘秀,虽然本是一个没落的皇族后裔,其祖先向上可以追溯到西汉景帝,但到了西汉末年,刘氏宗族的后裔已经遍布天下,有十余万人了。刘秀的这一支族人生活在南阳,更是和皇室毫无关联的布衣平民。故曹植《汉二祖优劣论》的开篇即言:“汉之二祖(即高祖刘邦、世祖刘秀),俱起于布衣”。
  以一介布衣而想要“仕宦当作执金吾,娶妻当得阴丽华”,刘秀的这两大人生目标肯定曾被当时的人讥讽为“癞蛤蟆想吃天鹅肉”。但历史往往充满变数,特别是生逢乱世时。西汉末年天下大乱,王莽篡汉、刘玄起义,刘秀和他的哥哥刘縯(演)一起投到刘玄的旗下,开始南征北战。后来,由于刘縯的威望日渐增高,刘玄以莫须有的罪名把他杀掉了,而且还把刘秀召回到身边,对他进行考验。刘秀能屈能伸,主动采取行动,与被冤杀的哥哥划清界限,这个行动就是与他暗恋多年的阴丽华结婚成亲。
  人们常说,“洞房花烛夜,金榜题名时”是人生的两大喜事,但对于刘秀来说,他与阴丽华的这场婚礼却充满了怪异。一方面是哥哥的尸骨未寒,一方面是刘玄阴冷的眼睛。尽管他与阴丽华是真心相爱,但这次婚礼却实在带有几分为了政治目的而作秀的成分在内——刘秀是想借此来表明他根本不把哥哥被冤杀当回事。所以,他白天在大庭广众面前给人一种高高兴兴、仿佛刘玄杀的不是他哥哥这样的感觉,而到了晚上却躲到房里偷偷痛哭流涕。多亏这位阴丽华女士深明大义,不仅没有向刘玄告发,更没有怀疑刘秀对自己的情意,而是屡次三番地劝刘秀为求自保不如向河北发展,也好独树一帜。正是因为有了这番“枕边吹风”,刘秀才想方设法脱离刘玄的控制,闯出了一片新天地。
  在扫平群雄的过程中,刘秀遇到了他一生中的第二个女人,这个女人就是郭圣通。
  刘秀可以说是只身前往河北开辟根据地,只有一个有名无实的特使虚衔和数百人马。为了扩大自己的实力,他必须寻找新的合作伙伴。当时的河北可以说是群雄并起,其中有一个叫刘扬的拥有十多万兵马,他也早就听说过刘秀的大名。当刘秀派人前来与他商谈合作时,刘扬提出了一个前提条件:合作可以,听命于刘秀也行,但刘秀必须娶刘扬的外甥女为妻。刘扬的这个外甥女不是别人,就是大名鼎鼎的郭圣通小姐。郭圣通也出身于名门,是西汉皇族后裔,其外公为汉景帝七世孙、真定恭王刘普。刘普有一女,嫁与了世家大族出身的郭昌,生下了郭圣通与其弟郭况。
  郭圣通与刘秀之间并没有任何感情基础,而刘秀此前已经娶了他最想娶的女人阴丽华。在这个时候,刘秀就不得不在江山与美人之间做出第一次抉择,为了江山,只能委屈一下美人,所以刘秀就娶了第二房太太郭圣通。娶了郭圣通之后,刘扬果然派兵过来合作,帮助刘秀扫清了河北群雄,并使得他在公元25年在河北称帝。
  当上皇帝的第二年,刘秀又遇到了新的选择,那就是册封谁当皇后。一边是多年梦寐以求终于如愿以偿娶到手的阴丽华,一边是刚刚相交没有多久,但是其舅舅是自己手下大将的郭圣通,如何抉择?——刘秀陷入了两难的困惑之中。这个时候,那位阴丽华小姐显示出了高尚的品德。她派人给刘秀捎话说,“困厄之情不可忘,而况郭贵人已经生子”,坚持不肯接受皇后的册封,刘秀于是立郭圣通为皇后。虽然没有把阴丽华册封为皇后,但刘秀却对她更为尊敬。
  建武元年(公元25年),郭圣通为光武帝生下了他们的第一个皇子——皇长子刘强。史书描述,此时刘秀对郭氏是“有宠”,就是比较宠爱的意思。建武四年,在跟随刘秀征讨彭宠的路上,阴丽华生下了本讲的主人公刘庄。阴贵人本就是刘秀的最爱,而郭皇后和刘秀之间则带有大量感情之外的“政治”因素。随着东方的平定,三分天下已得其二的刘秀对很多事情都不再像开国初年那样有过多的顾虑了。郭皇后开始从最初的“有宠”,逐渐发展到“宠衰”。
  这自然会使出身高贵的郭皇后难以接受,开始对刘秀和后宫的女人们不断发泄心中的不满,也就是《后汉书》卷十上《皇后纪上》所记载的“数怀怨怼”——大凡出身王孙显贵之家的女子,都有一种难以言表的“高傲”之心,一旦受到冷落,则情绪非常容易失控。君若不信,不妨看看西汉孝武帝刘彻的第一任皇后陈阿娇!
  刘秀一生戎马十余年,多次亲冒矢石南征北讨,才有了日后的东汉近两百年的基业。对于这样的马上天子来说,郭皇后“怨怼”的做法不但不能挽回皇帝的心,反而会更加引起皇帝的反感!刘秀喜爱的是《关雎》中的“窈窕淑女”,最反感的就是泼辣和善妒的女人,而身为开国皇帝的刘秀也绝不允许任何女人挑战他作为天子的威严。终于,刘秀以皇帝的名义颁下诏书:
  皇后怀执怨怼,数违教令,不能抚循它子,训长异室。宫闱之内,若见鹰鹯。既无关雎之德,而有吕、霍之风,岂可托以幼孤,恭承明祀。今遣大司徒涉、宗正吉持节,其上皇后玺绶。阴贵人乡里良家,归自微贱。“自我不见,于今三年。”宜奉宗庙,为天下母。主者详案旧典,时上尊号。(《后汉书·皇后纪上》)
  这就向天下宣布废掉郭圣通的皇后位置,而改立阴丽华为皇后。
  皇太子刘强觉得母亲被废,大势已去,不得已上书刘秀,请求让位,出镇藩国。刘秀因为刘强毕竟没有过错,不忍心批准,刘强又拜托亲近大臣,为其表白诚心。刘秀觉得时机成熟了,于是在建武十九年(43年),下诏封刘强为东海王,立东海王刘阳为太子,改名为庄。这一年,刘庄16岁。
  建武中元二年(57年),刘秀去世,刘庄正式即帝位,是为明帝,时年30岁。郭圣通与阴丽华每个人为刘秀生下五个儿子。阴丽华还为刘秀生下过四个女儿。
  有人认为,如果在建武十七年也就是废掉郭圣通皇后的那一年之前刘秀死去的话,那么东汉帝国第二代掌门人很可能就不是阴丽华所生的刘庄,而是郭圣通所生的刘强。这个假设其实是不成立的。
  因为在刘秀的心目中,阴丽华的位置是不可替代的,这一点使他区别于他的祖先西汉武帝刘彻。据说刘彻在童年时曾经对他所爱慕的一个女孩许下过“金屋藏娇”的诺言,但后来却因为有了更多漂亮的女子而将童年的恋人打入冷宫,连有名的文章高手司马相如写下非常动人的文章都不能使他回心转意。当然,实事求是地说,阴丽华与郭圣通之间是存有区别的,这个区别主要体现在性格上:阴丽华是典型的贤妻良母,非常小鸟依人,而郭圣通却是典型的女强人。
  在废除郭圣通皇后的诏书中,刘秀说郭圣通“既无关睢之德,而有吕、霍之风”,明显是吕后一流的人物,这让非常想在家庭里寻找温暖的刘秀感到非常不爽,所以刘秀是不会让郭圣通在他死后母仪天下的。他在废除郭圣通皇后的诏书中,还提到了“岂可托以幼孤,恭承明祀”。这两句话透露出一个非常重要的信息,那就是刘秀在为他的接班人做排除干扰的制度设计。鉴于郭圣通有特别强烈的政治欲望,有感于西汉末年外戚和宦官乱国的惨痛历史,刘秀当然要采取断然措施,在自己离开这个世界之前,把郭圣通拿掉。
  这道诏书,从某种意义上避免了东汉重蹈西汉初年的覆辙,使东汉帝国的第二代和第三代皇帝没有任何掣肘的外戚干政,并且因此奠基了史书中经常提到的“明章之治”。
  小时了了,长大仍佳,这个二代“董事长”不简单
  人们常说爱屋及乌,很多人都认为刘庄之所以得承皇位乃是因为老爸刘秀喜欢刘庄的母亲阴丽华,这话也对,但不全对。说它对,是因为刘秀确实非常喜欢刘庄的母后阴丽华;说它不完全对,是因为刘庄本人自小就非常聪明,史书上记载过这样几个故事:
  刘阳(后改名刘庄)在当皇子和太子时已经表现出了过人的资质。在10岁时就通晓了《春秋》。光武帝统一中国后,发现垦田亩数和人口不对,于是开始重新清查田亩,这就是历史上有名的度田事件。各个州郡的官员进京汇报工作,光武帝看到陈留吏的牍上写有,“颍川、弘农可问,河南、南阳不可问”。于是他就问陈留吏这是什么意思。陈留吏说不知道,他是在洛阳的长寿街上得到的。这时,只有12岁的刘庄插话说,这是郡里的官吏教他(陈留吏)怎么核查土地。光武帝又问,那为什么河南、南阳不能问呢?刘庄又说,河南是帝乡,南阳是帝城,这两个地方田亩和宅第肯定逾制所以不能认真核查。光武帝于是让虎贲将诘问陈留吏,陈留吏所言果然和刘庄一样。光武帝也不得不对自己这个只有12岁的儿子另眼相看。
  建武十九年(43年),妖人单臣、傅镇等造反,占据原武城,劫持了该城的官吏。光武帝派臧宫率兵围剿,由于单臣、傅镇粮草充足,所以臧宫虽然把他们困在城里,又打死打伤了很多士兵,但就是攻不破城池。光武召集大臣们研究对策,大家多提议悬赏以攻城。只有刘庄主张不要围城太紧、太急,而应让贼人可以突围,这样一个亭长就能对付了他们。结果真如刘庄所料,叛贼分散突围后都被平定、消灭。
  光武重建汉朝后,因为国力不足,一改武帝时对匈奴的战略攻势,转为防御。后来匈奴分为南北两部分。南匈奴主动要求内附,光武册封南匈奴,而且还和他们和亲。北匈奴看到东汉和南匈奴和亲,也要求和亲。光武于是和公卿们商量,一时难以决定。这时已是太子的刘庄说,北匈奴因为南匈奴内附和亲所以害怕我们,如果我们不攻击北匈奴,又和他们和亲,则北匈奴不会再怕我们,南匈奴也会对我们有二心。光武于是决定不和北匈奴和亲。
  当了皇帝以后,刘庄聪明不减,在处理国家大事的时候,他深得文武之道、一张一弛的个中三昧。即位之后,他大刀阔斧地用刚猛的手段代替老爸执政时代的“柔” 道。别人吃柿子都拣软的捏,他却不讲情面不徇私情,这主要体现在对自己妻子家族的态度和对待功臣豪强的态度上。光武帝刘秀死前,曾经让明帝刘庄把与刘秀一起创业的28位大将军的画像挂在宫中的云台上,刘庄基本照办,但却把一位名叫马援的大将军从云台28将中拿掉,原因不是别的,就是因为马援是刘庄本人的老丈人。这实际上是一个信号,刘庄就是想借此表明自己要限制和约束外戚。事实上,他的几个小舅子马廖、马光、马防都位不过九卿。他同父同母的四个姐妹,有三个人的老公因犯罪被他杀掉。东汉12个皇帝中事实上只有汉明帝刘庄始终对外戚和功臣干政采取了高度警惕和高度打压的态势。假如东汉的其他皇帝都像明帝刘庄一样,那很可能就不会有后来的外戚和宦官弄权乱国。
  有一位名叫陈普的人曾经就此写道:
  后宫任姒古今希,前殿弦歌凤已知。孔子孟轲真薄命,不生建武永平时。
  三国时代,有一个非常有名的名士孔融,曾经留下过“小时了了,大未必佳”的典故,说的是小的时候聪明,长大以后未必聪明。古今中外这方面的例子可谓举不胜举,但汉明帝刘庄却是一个例外,他小的时候聪明,长大了以后更聪明。
  刘庄的聪明还体现在有所为有所不为上。
  我们上边说到了他的刚正,其实刘庄也有宽厚的一面。这集中表现在他对他的几个同父同母或同父异母的兄弟上。刘荆是明帝的同母弟弟,生性张狂,暗藏野心。在明帝登基后不久,就假冒郭况的名义给废太子刘强写信,言其母子无过被废,劝其起兵造反。没有非分之想的刘强被这封书信吓坏了,赶紧把信件交给明帝。明帝暗地里查出此信是自己亲弟所为,顾念亲情,就隐忍下来,但自此对刘荆暗加防范。
  刘荆看一事不成,又在羌人造反时,也打算造反,想自己尝尝当皇帝的滋味。明帝闻听后,马上改封他为广陵王,让他离开朝廷,以免生非。但刘荆没有理会兄长的一片好心,到封地后还一味谋反,这个蠢猪还召来相士给自己算算是否有当皇帝的命,吓得相士赶紧报给当地官员。刘荆也害怕了,主动投首,明帝还是顾念兄弟之情,只是撤去卫队、随从,至于饮食住行还是和王侯一样。可是刘荆在被看管期间又使巫祭祀诅咒,被官府侦知上报明帝,没等明帝下诏,这家伙就害怕得自尽了。明帝知道弟弟自杀后,甚是难过,追封他为思王,也没追究家人和部属责任。
  楚王刘英是许美人所生,明帝一直很关照这个弟弟。光武帝死后,许美人和儿子一起生活在楚地。明帝和阴太后还常常赏赐给他们财物,甚至楚王的大舅子也被封侯。但刘英没有体会皇兄和太后的厚爱,在楚地蓄意谋反,自封将相。这一切被有司侦察,奏请明帝诛杀。但明帝念少时交情,网开一面只免去刘英王位,流放泾县,后来刘英自杀。他的家属不受影响,仍然享受以前的封号,住在楚王宫。
  坚持对外开放,把佛教“引进来”请入中国
  据史料记载,东汉永平十年(67年)的某天晚上,汉明帝刘庄做了一个梦,梦见一位神仙,金色的身体有光环绕,轻盈飘荡从远方飞来,降落在御殿前。汉明帝非常高兴。第二天一早上朝,他把自己的梦告诉群臣,并询问是何方神圣。太史傅毅博学多才,告诉汉明帝:听说西方天竺(印度)有位得道的神,号称佛,能够飞身于虚幻中,全身放射着光芒,陛下您梦见的大概是佛吧!
  于是明帝派使者羽林郎中秦景、博士弟子王遵等13人去西域,访求佛道。三年后,他们同两位印度僧人迦叶摩腾和竺法兰回到洛阳,带回一批经书和佛像,并开始翻译一部分佛经,相传《四十二章经》就是其中之一。明帝命令在首都洛阳建造了中国第一座佛教寺院,以安置德高望重的印度名僧,储藏他们带来的宝贵经像等物品,此寺即今天的洛阳白马寺。该寺据说是因当时驮载经书佛像的白马而得名,而白马寺也因而成为中国佛教的“祖庭”和发源地。白马寺现属于全国重点文物保护单位。
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  为什么产生如此纷杂的说法呢?最主要的还是缺乏确切的史料根据。佛教刚传入中国时,并未引起社会重视,只是在一部分人中悄悄流传。后来史书上所载的佛教初传,大多只是根据传说。另外,魏晋时期,佛道两教之间展开了激烈的论争,双方为了抬高各自的地位,都编造了许多神话传说,攀附这些神奇怪异的传说,佛教徒们尽力把佛教传入的时间提前。这样,佛教如何传入中国,便被笼上了一层朦胧而神奇的迷雾。
  把佛教正式“引进来”,不过是汉明帝刘庄对外开放的一个重要组成部分,他还更多地采取了“走出去”的方式,当然这种“走出去”是以强大的军事力量作为后盾的。
  美国《纽约时报》专栏作家托马斯·弗里德曼在谈到美国为什么能够在全球推广其文化时曾经说过,在麦当娜和麦当劳背后,无时无刻不隐含着另外一个公司的影子,这个公司就是洛克马丁公司,它是美国最大的也是全世界最大的国防工业承包商。它所生产的F16、F35等战斗机至今仍是美国武器库中的杀手锏。托马斯·弗里德曼的话,其实是一个形象化的比喻:文化的交流往往是以“武化”的强大为基础的。
  汉明帝刘庄即位后,就先后派遣各路将领,逐一用武力消除因王莽篡汉而引起的周边少数民族侵扰的威胁,使汉族和少数民族的友好关系得到了恢复和发展。在强大的军事力量支撑下,当时汉朝以外的很多国家都派遣使节与东汉王朝开展交往,史书上说,曾经有百余个国家向汉明帝称臣纳贡,这和刘庄本人博大的胸怀和开放的视野有很大的关系。  
  尊老爱幼,关爱百姓,有过归己
  尊老爱幼一向是中华民族的光荣传统。永平二年(59年)冬十月壬子,刘庄来到当时的国立大学辟雍,初行养老礼,并下了一道诏书:
  光武皇帝建三朝之礼,而未及临飨。眇眇小子,属当圣业。间暮春吉辰,初行大射;令月元日,复践辟雍。尊事三老,兄事五更,安车软轮,供绥执授。侯王设酱,公卿馔珍,朕亲袒割,执爵而颤。祝哽在前,祝噎在后。升歌《鹿鸣》,下管《新宫》,八佾具修,万舞于庭。朕固薄德,何以克当?《易》陈负乘,《诗》刺彼己,永念惭疚,无忘厥心。三老李躬,年耆学明。五更桓荣,授朕《尚书》。《诗》曰:“无德不报,无言不酬。”其赐荣爵关内侯,食邑五千户。三老、五更皆以二千石禄养终厥身。其赐天下三老酒人一石,肉四十斤。有司其存耆耋,恤幼孤,惠鳏寡,称朕意焉。(《后汉书·明帝本纪》)
  永平十二年五月丙辰,刘庄再次赐天下男子爵,人二级,三老、孝悌、力田人三级,流民无名数欲占者人一级;鳏、寡、孤、独、笃癃、贫不能自存者粟,人五斛。
  永平三年秋八月壬申日,东汉帝国境内出现日食。刘庄下诏罪己曰:
  朕奉承祖业,无有善政。日月薄蚀,彗孛见天,水旱不节,稼穑不成,人无宿储,下生愁垫。虽夙夜勤思,而智能不逮。昔楚庄无灾,以致戒惧;鲁哀祸大,天不降谴。今之动变,傥尚可救。有司勉思厥职,以匡无德。古者卿士献诗,百工箴谏。其言事者,靡有所讳。(《后汉书·明帝本纪》)
  永平八年十月壬寅晦,再次出现日食,刘庄再次下罪己诏说:
  朕以无德,奉承大业,而下贻人怨,上动三光。日食之变,其灾尤大,《春秋》图谶所为至谴。永思厥咎,在予一人。群司勉修职事,极言无讳。(《后汉书·明帝本纪》)
  于是在位者皆上封事,各言得失。帝览章,深自引咎,乃以所上班示百官。诏曰:
  群僚所言,皆朕之过。人冤不能理,吏黠不能禁;而轻用人力,缮修宫宇,出入无节,喜怒过差。昔应门失守,《关睢》刺世;飞蓬随风,微子所叹。永览前戒,竦然兢惧。徒恐薄德,久而致怠耳。(《后汉书·明帝本纪》)
  永平十三年冬十月壬辰晦,第三次出现日食,东汉帝国的三公等高官坐不住了,纷纷免冠自劾。刘庄下诏说:
  冠履勿劾。灾异屡见,咎在朕躬,忧惧遑遑,未知其方。将有司陈事,多所隐讳,使君上壅蔽,下有不畅乎?昔卫有忠臣,灵公得守其位。今何以和穆阴阳,消伏灾谴?刺史、太守详刑理冤,存恤鳏孤,勉思职焉。(《后汉书·明帝本纪》)
  人们常说天灾不可怕,怕的是最高统治者冥顽不化,怕的是最高统治者有过归于别人。像刘庄这样每次有过皆归于自己,反躬自省的皇帝在中国历朝历代的确是不多见的,所以其谥号为“明”。
  永平十八年,也就是75年,刘庄病逝。
  这位在位18年的皇帝死的时候只有48岁。
  随后继位的章帝,为人宽厚仁和,也始终尊奉光武制度,励精图治,光大祖业。因而明帝和章帝期间被称为“明章之治”。
  尽管有人评价说刘庄脾气暴躁,性格根本不像老爸刘秀和老妈阴丽华,处事稍欠宽和,稍缺变通。他治法太过严苛,以至发生冤狱;坚决不用外戚,以至错失很多人才。就像《后汉书》里范晔的评价所说:弘人之度未优!但他又确实是一个驭下有术,非常勤政的皇帝,在中国历朝历代第二代皇帝中他可以算作一个几近完美的人物。
  刘庄是个清明的皇帝,这大概和他的生长环境有关,他的父亲是中国历代皇帝中出类拔萃的顶峰人物,他的父母是中国历史上最恩爱和睦的一对,他的皇后是历朝后宫最朴素也最智慧的女子之一……如果我们站在历史的角度回望,就会得出这样的结论:明帝刘庄其实拥有了很多二世君主梦寐以求的东西,那就是相对比较温暖、比较健康的家庭,这也是他之所以能成为“明”帝的重要原因之所在!