白令海峡

白令海峡
白令海峡所在位置
  白令海峡是位于亚洲最东点的俄罗斯迭日涅夫角和美洲最西点的美国阿拉斯加州威尔士王子角之间的海峡,约85千米宽,深度在30-50米之间。由丹麦人维他斯·白令(Vitus Jonassen Bering)发现。日界线从白令海峡中央通过。

基本信息

  白令海峡是位于亚洲最东点的俄罗斯迭日涅夫角(169°43' W)和美洲最西点的美国阿拉斯加州威尔士王子角(168°05' W)之间的海峡,位于大约北纬65° 40',约85千米宽,最窄处仅85公里,深度在30-50米之间。以发现人探险家维他斯·白令的名字命名。这个海峡连接了楚科奇海北冰洋的一部分)和白令海太平洋的一部分),连接了俄罗斯和美国两个国家、连接了阿拉斯加半岛和楚克奇半岛。国际日期变更线从白令海峡中央通过。

地理发现

白令海峡经纬示意图
经纬示意图
  白令海峡,是沟通北冰洋太平洋的咽喉要道。亚洲北美洲的洲界、俄罗斯与美国的国界以及日界线(旧称国际日期变更线)都通过这里。这片海域和海峡因航海探险家维他斯·白令(Vitus Jonassen Bering)而得名。
  维他斯·白令(1968-1741),1681年出生在丹麦的一个普通人家。成年后,他参加了荷兰海军,进入当时被称为世界上最好的阿姆斯特丹海军学校学习。在穿越达伽马航线远渡印度的航行中,白令充分显示出超凡的能力与坚忍不拔的毅力。1703年,22岁的白令来到了俄国,在海军服役。
  1721年,俄国沙皇彼得大帝刚一登上皇帝宝座,就命令海军准将白令组织一支航海探险队,到北太平洋地区进行探险活动,并扩大沙俄的领地。
白令遗骨复原图
白令遗骨复原图
  1725年,白令指挥着探险队来到东西伯利亚沿岸,看到了非常奇异的景色,一边是西伯利亚的冰天雪地,另一边却是北太平洋烟波浩淼的大海,两相映照,更令人心旷神怡。就在这里,他们完成了几项重大发现。一个是天然良港普罗维杰尼亚港湾;第二个是寒带不冻港彼得罗巴甫洛夫斯克。而最重大的发现是:亚洲大陆的尽头,并不与美洲大陆相连,而是由一个海峡隔开的。
  那个年代,人们还无法在空中观察自己居住的地球是个什么样子,只有靠探险家的活动来解开地球表面之谜,这种办法既慢又不准确。至于亚美大陆是否相连,在白令以前还没有探险家去过,因此人们只是推测,各自抱定自己的猜想,谁也不服谁。于是这个问题成了长期争论不休的悬案。白令的发现,终于使这桩悬案水落石出,为此人们纷纷向他表示祝贺,同时把他发现的海峡命名为“白令海峡”。
  16年后,白令再次出海探险,又来到了自己第一次探险时发现的海峡,可惜,这一次他没能生还。为了纪念他,人们把“白令海峡”以南、阿留申群岛以北的海域命名为“白令海”。

地理环境

白令海峡卫星图
白令海峡卫星图
  白令海的部分海水流经本海峡入北极海,但大部分回流太平洋。冬季常有暴风雪,海面为1.2~1.5米(4~5英尺)厚的冰原所覆盖。仲夏仍有浮冰留存。在冰河时期(Ice Age),本区海平面下降数百尺,使白令海峡成为亚洲与北美洲之间的陆桥,于是发生大规模的植物、动物以及人类的迁徙(约35,000~20,000年前)。
  沟通北冰洋太平洋的唯一航道,也是北美洲和亚洲大陆间的最短海上通道。位于亚洲东北端楚科奇半岛和北美洲西北端阿拉斯加之间。北连楚科奇海,南接白令海,白令海峡长约60千米,宽35~86千米,平均水深42米,最大水深52米。海峡的狭窄和水浅削弱了北冰洋和太平洋间深层水的交换。在距今1万年前的第四纪冰期时,海水低于现在海面约100~200米,海峡曾是亚洲和北美洲间的“陆桥”,两洲的生物通过陆桥相互迁徙。海峡水道中心线既是俄罗斯和美国的国界线,又是亚洲和北美洲的洲界线,还是国际日期变更线。白令海峡地处高纬度,气候寒冷、多暴风雪和雾,尤其冬季,气温剧降,最低气温可达-45℃以下,海峡表层结冰,冰层厚达2米或更多,每年10月到次年4月是结冰期,严重影响航行。海峡中海水主要是从北冰洋流来沿海峡西岸流入白令海,来自太平洋的温暖海水沿海峡东岸流入北冰洋。海峡和沿岸地区生活着适宜冰雪生态环境的海豹、海象、海狗海獭海狮以及北极燕鸥等。

地理意义

白令及楚克奇海域示意图
白令海及楚克奇海域示意图
  白令海峡是连接太平洋北冰洋的水上通道,也是两大洲(亚洲北美洲)、两个国家(俄罗斯和美国)、两个半岛(阿拉斯加半岛和楚克奇半岛)的分界线。国际日期变更线也从白令海峡的中央通过。白令海峡地处太平洋与北冰洋之间。亚洲大陆东北端的选日涅夫角和北美洲大陆西北端的威尔士角,把大洋“挤”成了这条窄缝,两地之间最近距离仅35公里,乘坐雪橇不到4小时就可以到达对岸。两“角”夹峙的白令海峡中,有两个分别属于俄、美的小岛,日界线便从两岛之间通过,因此,在两个相距仅有4公里的地方,却隔着一天的日期。白令海峡水深仅42米。据考证,1万年前这里曾是连接亚、美大陆的一座“陆桥”。人类和许多动植物,早先曾通过这里移居到美洲,而美洲的动物也从这里到亚洲“串门”。
  白令海峡所在的白令海是太平洋最北部的海域。西面是俄罗斯的西伯利亚,东部为美国的阿拉斯加,南面是阿留申群岛,北面通过白令海峡与北冰洋相连。白令海的形状接近一个三角形,东西宽、南北长,面积约为230万平方千米。白令海的水深约为1640米。白令海的底部平坦宽阔,坡度很小,东北部有世界上最大的大陆架,水深不过150米。西南部为深水海盆,一般水深3600米。白令海峡海底的的峡谷长400千米,宽32千米,有50多条小分支峡谷组成。科学家认为它是世界上最长的海底峡谷。

人文意义

  白令海峡与人类迁徙
  在冰川时期,北半球被冰川覆盖着,这些巨大的冰块聚存了地球上的大量水分。在冰期中最冷的时候,白令海的水面降低了90米以上。露出水面的陆地形成了一座“桥”,把两块大陆连接了起来。这就是白令海陆桥。在那个时期,很多欧亚大陆上的动物通过陆桥进入了美洲大陆。考古学家们认为,在大约1.4万年前,人类在跟踪兽群的时候也通过这座陆桥到了北美洲,成为了印第安人的祖先,这个推测被称为白令海峡移民理论。

对气候的影响

  研究人员通过计算发现,位于俄罗斯和美国阿拉斯加之间宽达80公里的白令海峡能够对整个北半球的气候产生强烈影响。
  据美国《科学》杂志在线新闻报道,这一发现回答了在过去10年间困扰科学家的一个问题,同时证明了某些因素表面上的轻微变化如何能够影响全球气候。科学家研究了白令海峡对于冰川循环的潜在影响。通过分析海洋沉淀物的数据,他们发现陆桥的出现与冰川循环的次数有关。研究人员推断,在冰川时期开始时,大块的冰川在北美、格陵兰、欧洲亚洲北部形成和扩大。这些冰川隔绝了大量的水,使得海平面骤降并且使白令海峡间的陆桥暴露出来。这样导致太平洋中的水不能流入北冰洋。这种流入量的损失,意味着海水变咸、变暖。温暖的水融化了冰川的边缘。这些水又带着淡水回流到北冰洋大西洋,使海平面再次升高,让北方的气候变温和。研究人员日前在《自然—地球科学》网络版上报告了这一发现。

桥梁构想

海底隧道说明
    海底隧道修建说明
  一个世纪前,俄罗斯末代沙皇尼古拉二世就提出了建设白令海峡海底隧道的构想,但后来由于第一次世界大战而未能付诸实施。
  已故华人工程师林同炎曾于1986年提出建造一座跨白令海峡的大桥,连接美国的阿拉斯加和俄国的西伯利亚,可以称为国际和平大桥或白令海峡生态桥。
  据英国《泰晤士报》2001年1月2日报导,俄罗斯一名高级官员称,俄计划斥资四千四百亿港元、花二十年时间,在分隔俄罗斯和美国阿拉斯加的白令海峡兴建海底隧道,连接美洲和亚欧大陆,当铁路贯通后,乘客将可从纽约坐火车到北京、莫斯科甚至伦敦等地。
  这条海底隧道将长六十公里,连接俄国的涅兰和阿拉斯加的诺姆。掌管俄罗斯基建现代化计划的地区运输计划中心主任拉兹别金表示,在白令海峡兴建海底隧道是指日可待的事,资金可望从海外投资者身上筹得。拟建中的俄美隧道,将是有史以来的最大型隧道工程。尽管美俄两国在白令海峡只相隔三十七公里,但专家指出,若要兴建一条安全的海底隧道,隧道的长度必须比这长一倍。研究报告连同拟建草案已提交世界银行及美俄政府研究。
  拉兹别金过去六年一直大力倡建白令海峡隧道,只是当时俄国处于经济危机,以致无力负担如此庞大的项目。事实上,当局要解决的其中一项难题是,白令海峡位处偏远,最近的公路只去到斯大林时代流放劳改犯人的马加丹,那儿离海峡还有一千公里。若要兴建白令隧道,必须同时投资于全区的基建发展。
  在美国那一边,目前最近的公路起点是阿拉斯加的费尔班克斯市,而最近的铁路起点则是加拿大境内、距离海峡一千二百公里的乔治王子城。不过,之前经济不佳的俄国在过去一年石油和天然气出口理想,累积了创纪录的外汇储备,故现积极开发边远地区,加强资源开发。事实上,在2001年稍后,由日本财团注资的日俄隧道便会动工,连接俄国库页岛和日本北海道。这条库页岛隧道虽没白令隧道般大工程,但仍是一大项目。楚科托卡省的官员对于白令隧道计划大表支持,他们希望将来可以吸引美加的游客和货车司机,利用陆路通往欧亚等地。加上阿拉斯加的游客在过去十年增加了一倍,若两地连接,相信可带旺俄罗斯的旅游业,并加强美俄关系。
  因为很难收回建造的成本,海底隧道的修建现在还没有任何正式决定。