仙女座

  仙女座(Andromeda 缩写:And)是全天88星座之一,属于秋季星空,毗邻星座:仙后座飞马座蝎虎座双鱼座等。

仙女座介绍

仙女座与秋季四边形
  仙女座与秋季四边形
  仙女座在仙王座的南部,英仙座与飞马座之间便是仙女座。这个星座占的空间较广,东西长30多度,其间有四颗亮星γβδα成一列,从东北到西南伸展,直达飞马座,横贯整个星座。α星与飞马座的三颗主星组成一个醒目的秋季四边形,星座内αβγ三颗星是2等的亮星。 最佳观测月份为10月到11月,是秋季星空的主要星座。
  在秋季四边形中,构成这个四边形的α星是仙女座中最亮的一颗,从四边形中飞马座α星到仙女座α星的对角线,向东北方向延伸,仙女座δ、β、γ这三颗亮星(除δ是3m外,其它两颗都是2m星)几乎就在这条延长线。再往前延伸,就碰到英仙座的大陵五了。英仙座的α星“天船三”和β星“大陵五”还有仙女座γ星“ 天大将军一” 刚好构成了一个直角三角形,这就是着名的秋季小三角。
  天大将军一这颗仙女座γ星是个双星,其中主星是颗2.3m的橙色星,伴星为5.1m的黄色星。有趣的是,这颗伴星是个“变色龙”,从黄色、金色到橙色、蓝色,简直像个高明的魔术师一样变来变去。

主要亮星

  西方星名
  中国星官 
     英文名字   
    英文含意  
  视星等 
   仙女座α
    壁宿二
   Alpheratz/Sirrah
   马的肚脐
  2.06 
   仙女座β
   奎宿九
   Mirach
   腰带
   2.06
   仙女座γ
   天大将军一
   Alamak/Almach
   地上的野兽/草鞋
   2.26+4.84
   仙女座δ
   奎宿五
   
   
   3.27
   仙女座ε
   奎宿四
   
   
   4.34
   仙女座ζ
   奎宿二
   
   
   4.08
   仙女座η 
   奎宿一
   
   
   4.40
   仙女座θ
   天厩一
   
   
   4.61
   仙女座ι
   螣蛇二十二
   
   
   4.29
   仙女座κ
   螣蛇二十一
   
   
   4.15
   仙女座λ
   螣蛇十九
   
   
   3.81
   仙女座μ
   奎宿八
   
   
   3.86
   仙女座ν
   奎宿七
   
   
   4.53
   仙女座ξ
   
    Adhil
   下摆
   4.88
   仙女座π
   奎宿六
   
   
   4.34
   仙女座ρ
   天厩二
   
   
   5.16
   仙女座σ
   天厩三
   
   
   4.51
   仙女座τ
   天大将军七
   
   
   4.96
   仙女座υ
   天大将军六
   
   
   4.09
   仙女座φ
   军南门
   
   
   4.26
   仙女座χ 
   天大将军五
   
   
   5.01
   仙女座ψ
   螣蛇二十
   
   
   4.97
   仙女座3
   螣蛇十六
   
   
   4.64
   仙女座7
   螣蛇十七
   
   
    4.53
   仙女座8
   螣蛇十八
   
   
   4.82
   仙女座49
   天大将军四
   
   
   5.27
   仙女座51
   天大将军三
   
   
    3.59
   仙女座56
   天大将军八
   
   
   5.69

星座传说

  衣索匹亚王国的卡非欧斯国王和卡西欧贝亚王妃,就是仙王座和仙后座。他们有一个女儿(仙女座)叫做安得鲁美达,是个绝色美女,所以王妃非常得意。
  有一天王妃对海灵精炫耀说:“海灵精对自己的美貌非常有自信,这是众人皆知的,可是我的女儿比们还要漂亮。”听到这番话的海灵精很生气地报告海神波塞顿的王妃。安提托伊提王妃也是海灵精,她很快的对丈夫波塞顿流着眼泪诉说,请他惩罚羞辱海灵精的人类。听到爱妻被人类侮辱,波塞顿马上派出怪物鲸鱼(鲸鱼座)提亚玛多去袭击衣索匹亚人。
  烦恼的国王为了安抚那只怪物鲸鱼,只好把安得鲁美达公主当作牺牲品,用锁链锁在海边一块岩石上。不久海浪高扬,怪物鲸鱼出现了,它的身体有如小岛一样大,两只前脚长着尖锐的巨爪,嘴巴张得大大的,露出黑黑的大蛀牙。说时迟那时快,怪物鲸鱼朝着公主袭击,在海边观看的人们,全都吓得闭上眼睛。
  一瞬间,怪物面前出现一位年轻人(英仙座),他是万神之王宙斯和阿鲁斯王国达莱女王所生的儿子。刚刚才除掉魔女美杜莎的英仙正要回去,就看到公主被锁链锁在石头上,於是前来救助。乘着天马佩加休斯的英仙躲过怪物鲸鱼的攻击,然後用雅典娜女神赠送的剑在怪物鲸鱼身上划一刀,怪物鲸鱼抵挡不住这把剑的威力受了伤,於是英仙乘胜追击,举起了魔女梅杜莎的头,凡是看到美杜莎的人或生物都会变成石头,怪物鲸鱼提亚玛多也就变成了石头,沈入海底深处,海神波塞顿眼看将鲸鱼变成石头非常生气。

仙女座大星云(M31)

M31
     M31
  仙女座中最着名的天体,大概要算是仙女座大星云。在仙女座υ星附近,晴朗无月的夜晚,我们可以看到一小块青白色的云雾,这就是仙女座大星云。这个星云早在1612年就被天文学家发现了,但直到本世纪20年代,美国天文学家哈勃才彻底搞清,它和人马座中的那些星云完全是两码事, 它是远在220万光年外的一个大星系,所以它的正确名称应该是“仙女座河外星系”。
  仙女座星系是河外星系直径为17万光年,包含3000多亿颗恒星。它和我们银河系很相似,也是漩涡状的,也有很多变星、星团、星云等。有趣的是,在它身旁还有两个小星系,它们一起构成了一个三重星系。
  仙女座大星云的总星等为4等,单位面积的亮度平均为6等,晴朗无月的夜晚用肉眼依稀可见,像一小片白色的云雾。通过一架小型天文望远镜就能看出它那柔和的银白色椭圆形状。仙女座大星云是一个典型的旋涡星系,但是由于它是侧面朝向我们,所以不容易看出它的一条条的旋臂。通过口径大一些的天文望远镜,可以看出它的一些结构,比如它的核心特别明亮,并且越往中心部分越明亮,还可以看出一部分旋臂、黑色的尘埃线、球状星团和恒星云等。另外还可以看到它的两个矮星系伴侣,一个小的、呈圆形的、很密集的椭圆星系M32在M31核心的南面,另一个略微暗弱一点儿但比M32更大且长的椭圆星系M110在M31的西北边。还有许多银河系内的比较暗弱的恒星充满了这一天区,更为仙女座大星云增添了迷人的色彩。 100多年以前,人类对宇宙的认识还局限在银河系以内。当时,天文学家已经发现了许多云雾状天体,将它们统称为星云。一些天文学家使用分光方法观测和研究了恒星和星云之后,发现这些云雾状天体其实并不全都是同一类天体。其中有一类是由气体和尘埃构成的,是位于银河系以内的真正的气体星云;而另一类云雾状天体实际上却是由许多恒星密集在一起构成的恒星集团,它们往往具有旋涡状结构,因而又称之为“旋涡星云”。仙女座大星云就是这些旋涡星云当中最典型的一个。
  旋涡星云究竟是一种什么样的天体系统?它们是银河系以内的天体还是银河系以外的天体?这个问题令天文学家十分费解,并且在很长一段时期内,大家都没有办法达到共识。1920年4月26日,美国国家科学院为这个问题专门召开了一次题为“宇宙尺度”的辩论会,辩论的内容是银河系的大小和旋涡星云的真相。这两个问题是紧密相关的。如果银河系足够大,而旋涡星云很近很小,那么后者就是前者的组成部分;相反,旋涡星云就是银河系之外独立的“宇宙岛”。
  在测定天体距离方面颇有成就的柯蒂斯认为旋涡星云是河外星系,他根据仙女座大星云中新星的亮度估计了它的距离,约为100万光年,远远大于银河系的直径。柯蒂斯说:“作为银河系以外的星系,这些旋涡星云向我们指示了一个比我们原先所想象的更为宏大的宇宙。”
  对银河系结构做出了正确解释的沙普利坚决不同意柯蒂斯的结论,他坚持认为“旋涡星云与其它星云一样都是银河系的成员”。他的证据是一位荷兰天文学家范玛南所提供的观测结果:旋涡星云的距离只有数千光年,都在银河系的范围以内。当时辩论双方各持己见,谁也拿不出足够的理由将对方说服。旋涡星云成为举世瞩目的难解之谜。
  就在许多天文学家为旋涡星云的本质问题而煞费苦心的时候,年轻的天文学家哈勃在 1923年通过威尔逊山天文台2.54米的巨型反射望远镜拍摄了一批高清晰度的旋涡星云照片。哈勃对这批旋涡星云的照片做了仔细的推敲,照片上仙女座大星云M31的外围已被分解为恒星。从这些恒星中他找到了第一颗造父变星。第二年,他又从仙女座大星云中辨认出许多造父变星。造父变星的绰号叫“量天尺”,利用“造父变星周光关系”可以推算出这些变星的距离,进一步就可以确定出它们所隶属星云的位置了。这是一条揭开旋涡星云本质之谜的正确途径。哈勃计算出M31的距离约为90万光年,而当时已知银河系的直径为10万光年。由此哈勃确认M31是远在银河系以外的独立的星系。1924年底,哈勃对于旋涡星云的研究结果公布后马上得到了大家的公认。
  现代测量结果表明,仙女座大星云M31距离我们220万光年,是地球人类肉眼可以看见的最遥远的天体。M31的直径约16万光年,几乎比银河系大一倍;所包含的恒星数目也比银河系大约多一倍;质量也比银河系大一倍以上。
  M31有7个伴星系,前面已经提到过的M32和M110是7个伴星系中最明亮的两个,它们的视星等都是9等左右,M32的直径大约7000光年,M110的直径大约14000光年。还有两个伴星系也比较亮,通过口径15厘米以上的望远镜能够看到, 它们是NGC147和NGC185,直径分别为7800光年和9500光年,也都是椭圆星系,都位于M31以北大约7°的天区。从星图上看,这两个伴星系都在仙后座中,实际上,它们与M31有着物理上的联系。另外3个伴星系的亮度大约13等甚至更暗,要通过大型天文望远镜才能看到。
  事实上,我们的银河系与邻近的大约30个星系在引力作用下聚集在一起组成了一个比较小的星系集团,叫做本星系群。本星系群中最主要的成员是仙女座大星云,其次是我们的银河系,另外还有大小麦云、三角座的旋涡星系M33等等。
仙女座与M31
            仙女座与M31
  1993年哈勃空间望远镜得到的M31中心部分的照片,显示出它有两个核,这是一个令人惊异的新发现。有人猜想可能是曾经有一个伴星系闯入了M31的核心,但是目前还没有得到大家的公认。
  人们从对仙女座大星云的观测和研究当中获得了许多宝贵的信息,发展了对宇宙的认识。仙女座大星云一直是天文学家关注的对象,过去是,现在是,将来仍然还会是。

·寻找方法

  M31是在晴朗的没有月亮的夜晚连肉眼也能看到的大星云,从仙女座α星向东δ和β星方向寻找,至β星再向北μ星和ν星方向寻去,则M31就自然进入视野。亮度为4.8等,视直径为160′×35′。其伴星云M32、M110也可以看到。