印刷术

印刷术
印刷术
  印刷术是我国古代的四大发明之一。它和指南针火药造纸术共称为中国古代的四大发明。印刷术起源于中国,发源于中国人独有的印章文化,它是由拓石和盖印两种方法逐步发展而合成的,是经过很长时间,积累了许多人的经验而成的,是我国古代劳动人民智慧的代表,它对人类文明的贡献是不可估量的。现存最早文献和最早的中国雕版印刷实物是在公元600年,即唐朝初期。
  

印刷术历史

中国四大发明之印刷术
中国四大发明之印刷术
  在中国的古代,华夏先民们为了记事和交流思想,先后创造了各种记录方法。最早产生的是“结绳记事”法。战国时期的《周易·系辞下传》中记载:“上古结绳而治,后世圣人易之以书契。”汉朝郑玄的《周易注》中说,“古者无文字,结绳为约,事大,大结其绳,事小,小结其绳。”在南方少数民族地区,因竹树丰富,则发展出了“刻木记事”法。此法在树枝上以刻划深浅、长短、粗细不同的条痕以表示不同的意思。这种方法到金元时期仍有使用。《马可·波罗行记》中写道,“彼等无字母,亦无文字。土人缔约,取一木枝,或方或圆,中分为二,各刻借二三符记于上,每方各执一片”。后来又发展出了以图画描绘事物,描摹实物形状的造字法,逐步演变为象形文字。这是汉字产生的发端。
  商周时代刻在龟甲兽骨上的文字是最古老的可辨识文字体系,称为甲骨文。这些文字结构不仅已经由独体趋向合体,而且有了大批的形声字,不但表意而且表音,是一种相当进步的文字。而当时铸造在青铜器上的铭文称为“金文”或“钟鼎文”。商代金文的字体和甲骨文相近,铭辞字数较少;西周金文字体齐整,铭辞字数较多。战国末年,字体逐渐和小篆接近。秦始皇统一全国后,推行统一文字的政策,以小篆为正字,淘汰通行于其他地区的异体字,对汉字的规范化起了很大的作用,它是在籀文的基础上发展形成的,形体匀圆整齐。秦未,由篆书简化演变而成隶书,把篆书圆转的笔画变成方折,在结构上改象形为笔画化,以便书写,奠定了楷书基础。楷书长期稳定沿用到今日。所以,文字是由象形文字经简化、统一、逐步创造、演变,才形成今日的汉字。
  从战国至魏晋时代,用于书写文字的材料范围空前扩大。竹木简牍,缣帛,麻质纤维造纸先后各领风骚。此外,石刻工艺也日臻成熟,出现了大量的石刻铭文。有代表性的刻石是秦代石鼓,因刻石形状像鼓,所以叫“石鼓”。每块石上各刻四言诗一首,共十块,后人把石鼓上的这种文字叫“石鼓文”,其字形结构大体保持西周的写法。这些石鼓上的文字堪称中国最古老的书籍。
  据考证,印刷术起源于中国的印章。先秦及汉代的印章多用作封发物件,把印益于封泥之上,以防私拆,并作信验。当时的印章都是阴文,两汉后以后阳文渐渐风行。印章创造了从反刻的阳文文字取得正写文字的方法,并且是最早的文字复制技术。东晋时代的道士扩大了印章的面积,使之能容纳长的符咒。现在发现的最大印章有120个汉字,相当于一篇短文。制作拓片的技法也是在那时发明的。古人以湿纸紧覆在石碑上,待干后用墨打拓其文字或图形,称为“拓石”。后来,又将刻在石碑上的文字,刻在木板上,再进行传拓。石刻文字是阴文正写, 拓石则提供了从阴文正写取得正字的复制技术。
  拓石得到的是黑底白字的拓本,而阳文印章盖印得到的是白底黑字。黑底白字不如白底黑字醒目。因此,如果将碑上的阴文正写的字,仿照印章的办法,换成阳文反写的字,在版上刷墨再转印到纸上,或者扩大印章的面积,成为一块小木板,在版上刷墨铺纸,仿照拓石方法来拓印,就能得到清楚的白底黑字了,这就是雕刻印刷。雕刻印刷是我国的印刷术的最早形式,是印章盖印和捶拓碑石两种方法的结合的结果。
  从现存文献和最早的印刷实物来看,我国雕版印刷术是在西元7世纪出现的,即唐朝初期。明邵经邦的《弘简录》记载,贞观十年(西元636年),唐太宗曾印行长孙皇后的遗著《女则》。唐代冯贽的《云仙散录》中也提到,玄奘曾印刷普贤菩萨像广赠四方。这些书卷的问世是世界雕版印刷之始。
  唐朝后期,印刷实物有明确日期保存下来的,是一卷《金刚经》,其末尾明确刻着“咸通九年(即西元868年)四月十五日王价为二亲敬造普施”字样。这是目前世界上最早的有明确日期的印刷实物。该实物原藏于甘肃敦煌千佛洞,现存英国伦敦大不列颠博物馆。该书为长卷,全卷长4877毫米,高244毫米,卷首的一幅扉画是释迦牟尼在祗树给孤独园的说法图,其余是《金刚经》全文。该书雕刻非常精美,图文浑朴稳重,刀法纯熟,说明刊刻此书时技术已达到高度熟练的程度,书上墨色浓厚均匀,清晰明显,也说明当时的印刷术已经非常发达。至唐明宗之世,宰相冯道令国子监雕《九经》版,并付印,开古代中国大规模印刷之先河。
  西元10世纪中叶,勘刻书籍的范围继续扩大。宋开宝四年(西元971年),宋太祖令在成都雕全部《大藏经》版,称《开宝藏》,这是中国早期印刷史中印刷的最大部头的书。后又由国子监雕印《史记》、《汉书》及《后汉书》,后又刊印医书《圣惠方》等。刊印书籍的种类也大大增加。除儒家经典外,史书、地理、医药、农业、工业、天文算法、诗集、佛教和道教的经典、工具书,以及民间的日历、字书均有版面世,民间文艺刻本也开始出现。
  由于印刷业的发展,不仅各级政府机构刻书,就连私家刻书、坊间刻书也有很大发展。官刻本是政府各机关刻印的书,中央政府所刻的书,以元朝的国子监刻本为最著名。地方机关刻印的书:也称官刻书,依其官署名称(如明朝各王府刻的书)。私刻本是地主阶级的士大夫们的私家刻本,利人出资刊印的书,当时私家刻书不以牟利为目的,而是为了扬名,但售卖书籍毕竟是一种商业,便出现了书坊。书坊自己拥有写工、刻工和印工,刻印的图书作为商品流通,但因书商从牟利出发,大多校勘不精,所以一般不受重视,这类书商刻印的书称为坊刻本。
  印刷术的流行,渐渐产生了印刷通用字体。现今宋体字就为印刷字体,为宋代雕版印书通用。在书籍形式上,开始为卷轴式,长幅版不如短幅版好印刷,后来以每版为一张对折起来,叠许多对折页,加以装订,而成为一册。这种书籍形式沿用至今,并传遍世界。
铜版印刷术
铜版印刷术
  雕版印刷的工艺,一般用枣木或梨木作板材,将木料刨成适当的厚度,锯成需要的大小幅面,在板面上刷一层浆糊,使板面光滑柔软,再将写在薄而透明的纸上的原稿,反向贴在板上,用刻刀按原稿把不是图文的部分刻去,即成印版。在印版上刷墨,把纸铺在版上,用刷子轻匀刷过,揭下纸张,图文就转到纸上了,成为印刷品。
  利用雕版印刷书籍,要将全书每个字都刻在版上,其中有许多字都是重复出现的,也都要一一刻出,使雕刻工作量很大。为减小重复使用字的雕刻,并能使已刻出的字重复使用,活字术便应运而生。
  宋仁宗庆历年间,毕升发明了胶泥活字版。《梦溪笔谈》记述,“其法用胶泥刻字,薄如钱唇,每字为一印,火烧令坚。先设一铁板,其上以松脂、蜡和纸灰之类冒之。……。若止印三、二本,未为简易;若印数十百千本,则极为神速”。其工艺过程包括:制活字、排版和印刷,与现今铅活字排版印刷的基本原理是一样的,毕升的发明比德国谷登堡创用铅活字早400年。《梦溪笔谈》中的介绍是现存有关发明活字印刷术最早、最详尽的史料。毕升发明活字印刷之后,曾印过书,但这些书没有一本被流传下来,印过哪些书也无法考证。
  胶泥活字容易残损,不能耐久。元成宗大德年间,王祯创制了一套木活字,请工匠刻制木活字共3万多个,两年完成,用其试印大德《旌德县志》,全书6万余字,不到一个月时间,印成100部,证明效率很高,这是现在所知的第一部木活字印本。
  王祯不仅创造了本活字,而且还设计了转轮排字架。活字依韵排列在字架上,排版时转动轮盘,以字就人,提高排字效率,减轻劳动强度。王祯还把木活字制造方法,以及印刷经验,有系统地记录下来,即所著《造活字印书法》,这是世界上最早的系统地叙述活字版印刷术的珍贵文献。
  王祯创造木活字以后,木活字得到了广泛的使用。西元14世纪到19世纪,用木活字印刷的书籍很多,特别是乾隆年间,在武英殿刻成大小枣木字253500个,先后印成《武英殿聚珍版丛书》138种2300多卷,此为研究我国古代印刷技术发展历史的重要见证。直至西元1910年,苏州校经山房还以木活字出版书籍。
  印刷术自唐代成型以来,一直使用单色印刷,一般常用黑色,有时用红色或蓝色。为了适应文化的发展,古人们又发展出了彩色印刷技术。如要在一张纸上印红黑两色文字,就刻两块相同大小的版,在一块板上只刻要印黑色的文字,另一块板上只刻要印红色的文字。先用刻有黑色文字的版,用黑墨印成黑字,再在另一块版上用红墨印在已有黑字的纸上,便得到两色文字印刷品。由于在印刷时,必须使这两块版的版框严密地互相吻合,以保证印张上各种颜色能够恰好在其相应的位置,而不致参差不齐,所以叫作套印。最早的彩色套印作品是一部元顺帝至正元年(西元1341年)时两色套印刊行的《金刚般若波罗密经注解》。
  彩色套印术除印刷文字外,另一个应用领域是印刷图画。最初是用几种颜色涂在一块雕版上,如用赭色涂在树枝上,绿色涂在叶上,红色涂在花上,印出一张三色的彩画,但这样印出来的颜色,容易混淆不清。所以又进一步根据画稿设色深浅浓淡和阴阳背向的不同,进行分色,刻成多块印版,然后依色调套印或叠印,以得到需要的颜色。明天启年间《罗轩变左笺谱》和《十竹斋画谱》两种画谱分别刊行。它们不仅色彩鲜明,而且云纹水波都一一凸现。古代中国的印刷技术在这时达到了顶峰。
  中国的印刷术,源远流长,传播广远。它是中华文化的重要组成部分。它随中华文化的诞生萌芽,随中华文化的发展演进。如果从其源头算起,迄今已经历了长达五千余年的发展历程。因此,有史家把印刷术称为“文明之母”,是再恰当不过了。  

印刷术起源于中国的原因

  毛笔和墨的发明,使得读书人不仅能读书还能书写,不必象刀笔时代那样需要一个刻写匠随时侍候,而且更方便记录自己的思想。春秋以前,我国历史上虽然不乏大政治家、大思想家,但没有一人亲自著书,原因就在这里。
  秦朝蒙恬发明用石灰水浸毛而去除毛表面的斥水物质的方法,促使毛笔的制作技术最终定型,毛笔才真正成为书写工具。至此,古人找到了书写流利、省时省力的书写方法,使书写不再是一件苦差事,有闲阶层的人们闲暇之余也会写上几笔,以消磨时间,并且力图写得漂亮,甚至互相比试以搏一笑,这样也就开创了书法艺术的先河。秦朝的李斯是有史以来第一位大书法家,正说明了笔墨技术的成熟。
  汉字结构复杂,每个人写的字都会不同,有的秀丽美观,有的粗鄙丑陋,促使人们追求书法艺术。提高书法技能的重要途径是模仿好的书法作品,但是写字好的人,一般都是书吏之类,其大部分作品一般是政府公文,一般人很难见到。古代盛行石碑刻文,找写字好的人写成底文再由石匠刻出,是人们练习写字的最好模本。石碑笨重,不能带回家中继续模仿。
  西汉晚期已出现纸张,但那时的纸张纤维粗糙,着墨性能差,主要是代替布用作包裹、衬垫之物,也有偶而在包装纸上写字记事的现象,如悬泉(或者是居延)遗址发现写有药名的纸张。造纸技术先是借鉴我国早已成熟的缫丝技术,把纤维物质浸于水捣碎以分散纤维,将碎纤维捞出摊凉而成,纤维粗、纸质厚,书写性能差,未能广泛用作书写材料。东汉和帝时的蔡伦改革造纸法,制出薄而均匀、纤维细密的新型纸,大大提高了纸的书写性能,纸的主要用途才被转向书写。
  纸张薄而软,使得书法练习者们想出仿照印章盖印拓印碑文方法,带回家模仿,即拓片方式。纸的发明,使拓印成为可能,使每个书吏都能练就一手好字,也造就了三国及晋代大批书法家的出现。西文字母文字结构简单、字母数量少而且用硬笔书写,可以写得很花哨,但无艺术可言。人们写好几十个字母后,就可以大量写字,没有拓片模仿他人字迹的需求,纸能写字就行了,没有对造纸术的需求,所以西方人没有发明造纸术的社会基础。
  隋炀帝创建科举制度,用写文章的办法选拔官员,写的一手好文章人就能当官。传播好的文章的要求又在社会上出现,专业抄书匠们为了大量复制好文章,仿照拓片技术大量复印,后又结合印章阳文反书法,创制雕版印刷术。其出现的年代大约在盛唐至中唐之间,盛行于北宋,最后由布衣毕升发明泥活字而成熟。
  至今在政府公务员中还流传着这样的说法:“写的一手好字,写的一手好文章”是公务员(即古代的书吏)的两大基本技能。写出好字,写出好文章,是中国汉字的特点,中国历史上某些政治制度决定的,与完善实用的书写体系一脉相承,所有这些都是西方历史上所没有的,因而决定了造纸术和印刷术只能产生在中国! 

印刷术的种类

  印刷的种类大致可分为:凸版印刷,平版印刷,凹版印刷和孔版印刷(丝网印刷)。  

·凸版印刷

  凸版印刷的历史最悠久最普及,版面图像和文字凸出部分接受油墨,凹进去的部分不接受油墨,当版与纸压紧时,油墨就会印在纸上。印刷版材主要有:活字版、铅版、锌版、铜板,感光树脂版等。有些书刊、票据,信封、名片等还在使用凸版印刷;需特殊加工的例如:烫金、银,压凹凸等,一般也使用凸版印刷。  

·平版印刷

  平版印刷,这是目前最常见,最广泛应用的印刷方式。图像与非图像在同一平面上,利用水与油墨现相互排斥原理,图文部分接受油墨不接受水份,非图文部分相反。印刷过程采用间接法,先将图像印在橡皮滚筒上,图文由正变反,再将橡皮滚筒上的图文转印到纸上。画册、画刊广告样本,年历等等均可采用此印刷方式。  

·凹版印刷

  凹版印刷与凸版印刷原理相反。文字与图像凹与版面之下,凹下去的部分携带油墨。印刷的浓淡与凹进去的深浅有关,深则弄,浅则淡。因凹版印刷的油墨不同,因而印刷的线条有凸出感。钱币、邮票、有价证券等均采用凹版印刷。凹版印刷也适于塑料膜、丝绸的印刷。由于凹版印刷的制版时间长,工艺复杂等原因所以成本很高。<BR>  

·孔版印刷

  又称丝网印,如果在小学时见过老师刻蜡版印卷子,那么就更好理解此种印刷方式了。利用绢布、金属及合成材料的丝网、蜡纸等为印版,将图文部分镂空成细孔,非图文部位以印刷材料保护,印版紧贴承印物,用刮板或者墨辊使油墨渗透到承印物上。丝网印刷不仅可以印于平面承印物而且可印于弧面承印物,颜色鲜艳,经久不变。适用于标签,提包,T恤衫,塑料制品,玻璃,金属器皿等物体的印刷。  

雕版印刷术

雕版印刷术
雕版印刷术
  与隋唐时期经济文化发达的形势相适应,作为人类文明史上划时代发明的雕版印刷术在这时问世了。雕版印刷术发明的确切年代现尚无法确知,但认为它出现在6世纪初的隋、唐之际却是比较一致的看法。
  印刷术的发明,必须先具备纸张、笔、墨等物质条件,具备刻印的工艺技术,掌握反文印刷原理。这些物质技术条件在我国早已具备。
  自汉代发明造纸以后,纸作为一种方便的书写材料,逐渐得到发展和普及。到三国两晋南北朝时期,纸已普遍被采用,产量和质量都有相当高的水平。东汉时发明的人造松烟墨到魏晋时已相当精妙。现存晋代、六朝墨迹,虽经一千四五百年,仍然墨光漆黑,字迹如新。松烟墨既是优良的书写原料,也是印刷的上好着色原料,用它印成的字字迹清晰整齐,不会模糊漫漶。由于我国主要使用烟墨,没有油墨,这是直至清代还是木刻印刷盛行的一个原因。至于刻字技术,历史更是悠久。此外,用在丝织品上精巧的镂版印花技术以至石刻上的摹塌技巧,也为人们提供了关于印刷的启示与经验。
  正是在这充分而坚实的物质技术基础上,被誉为“文明之母”的印刷术应时而生了。雕版印刷一般选用纹质细密坚实的木材为原料,虽然刻字费工,但由于木刻工艺简单,费用低廉,印刷便捷,较手写传抄优越百倍,因而深受人们欢迎,而不断被推广和传播。
  雕版印刷虽然一版能印制几百部甚至几千部书,但很费工时,大部头书往往要花费几年时间,存放版片又要占用很大地方。印量少又不重印的书,版片使用后成了废物,人力、物力和时间都造成了浪费。    

·文字的雕刻技术

  中国古代的文字雕刻技术历史很久,商代的甲骨文,就是先写字后雕刻而成。
  青铜器铭文,在浇铸前需要刻制字范,这种字范当是凸起的反体字,说明当时已有高超的文字雕刻技艺。有的铭文,是由单个字范拼组而成,这对后来的泥活字技术,有一定的启发作用。
  中国古代的石刻文字,历史久、数量多,反映了精湛而娴熟的文字雕刻技艺。最着名的石刻文字有先秦的《石鼓文》、秦刻石、东汉《熹平石经》、三国时魏《正始石经》。
  南北朝时,出现了反体石刻和凸体石刻以及在木板上雕刻一百多字。这些技术,与印版的雕刻更为接近。  

·雕版印刷技术的发明

雕版印刷术之印版
雕版印刷术之印版
  雕版印刷术──大约在公元3世纪的晋代(公元265年~公元420年),随着纸、墨的出现,印章也开始流行起来。公元4世纪东晋时期,石碑拓印得到了发展,它把印章和拓印结合起来,再把印章扩大成一个版面,蘸好墨,仿照拓印的方式,把纸铺到版上印刷,即为雕版印刷的雏形。大约在公元7世纪前期,世界上最早的雕版印刷术在唐朝(公元618年~公元907年)诞生了。雕版印刷需要先在纸上按所需规格书写文字,然后反贴在刨光的木板上,再根据文字刻出阳文反体字,这样雕版就做成了。接着在版上涂墨,铺纸,用棕刷刷印,然后将纸揭起,就成为印品。雕刻版面需要大量的人工和材料,但雕版完成后一经开印,就显示出效率高、印刷量大的优越性。我们现在所能看到的最早的雕版印刷实物是在敦煌发现的印刷于公元868年的唐代雕版印刷《金刚经》,印制工艺非常精美。
  雕版印刷的印品,可能开始只在民间流行,并有一个与手抄本并存的的时期。唐穆宗长庆四年,诗人元稹为白居易的《长庆集》作序中有"牛童马走之口无不道,至于缮写模勒,烨卖于市井"。"模勒"就是模刻,"烨卖"就是叫卖。这说明当时的上层知识分子白居易的诗的传播,除了手抄本之外,已有印本。
  1944年,发现于成都唐墓,是唐末期的雕版印刷品。
  沈括在《梦溪笔谈》中说,雕版印刷唐代尚未盛行。五代时期开始印制大部儒家书籍冯道始印“五经”。以后,经典皆为版刻本。
  宋代(960-1279),雕版印刷已发展到全盛时代。公元971年成都刻印全部5048卷的《大藏经》,雕版13万块,花费12年。至今中国仍保存着大约700本宋代的吊版印刷的古籍,清晰精巧的字迹使之被认为是稀有的书中典范。  

活字印刷术

  就在雕版印刷发展趋于鼎盛的时期,我国古代印刷技术出现了重大的突破。据《梦溪笔谈》卷18记载,宋仁宗庆历年间(1041?1048年),平民毕升创造了活字印刷术。它既能节省费用,又能缩短时间,非常经济和方便,不仅在我国,就是在世界印刷技术史上,也是一项伟大的创举。它的影响是十分深远的。  

·印刷过程

活字印刷术
活字印刷术
  公元1041~1048年,为了克服雕版印刷的不足,平民出身的毕升用胶泥制字。毕升活字印刷术的基本原理,与近现代盛行的铅字排印方法完全相同。用胶泥制成泥活字,一粒胶泥刻一字,用火烧使之变硬。事先准备好一块铁板,将松香、蜡以及纸灰等混合在一起放在铁板上。铁板上再放一铁框,在铁框里排满泥活字,排满一框后即放在火上加热,松香、蜡、纸灰遇热融化,冷却后便将一板泥活字都粘在一起。再用一块平板将泥字压平。一版印完,将铁板放在火上加热,松香和蜡融化后,即可取下泥活字,以备再用。为了提高效率,将两块铁板交替使用,一板印刷,另一板排字。第一板印完,第二板又已排好,印刷速度相当快。同时准备好几套泥活字,可以重复使用。最常用的如“之”“也”等字往往各有二十几个,可以保证一板当中不至于缺字。至于偏僻字和生冷字,则可临时刻写,烧成后马上就能使用。毕升并曾试用木材制成活字,发现木材的纹理疏密不匀,沾水以后,高低不平,又易于和药物粘结,不便清理,因而仍用胶泥为原料制成活字。
  用这种方法,印二、三本谈不上什么效率,如果印数多了,几十本以至上千本,效率就很高了。为了提高效率常用两块铁板,一块印刷,一块排字。印完一块,另一块又排好了,这样交替使用,效率很高。常用的字如"之"、"也"等字,每字制成20多个字,以备一版内有重复时使用。没有准备的生僻字,则临时刻出,用草木火马上烧成。从印板上拆下来的字,都放入同一字的小木格内,外面贴上按韵分类的标签,以备检索。毕升起初用木料作活字,实验发现木纹疏密不一,遇水后易膨涨变形,与粘药固结后不易去下,才改用胶泥。  

·活字印刷术的发展

  雕版印刷一版能印几百部甚至几千部书,对文化的传播起了很大的作用,但是刻板费时费工,大部头的书往往要花费几年的时间,存放版片又要占用很大的地方,而且常会因变形、虫蛀、腐蚀而损坏。印量少而不需要重印的书,版片就成了废物。此外雕版发现错别字,改起来很困难,常需整块版重新雕刻。
  活字制版正好避免了雕版的不足,只要事先准备好足够的单个活字,就可随时拼版,大大地加快了制版时间。活字版印完后,可以拆版,活字可重复使用,且活字比雕版占有的空间小,容易存储和保管。这样活字的优越性就表现出来了。
  宋代活字印刷
 
  在宋代除毕昇发明的活字印刷术外,宋人周必大(1129--1204年)曾被封为济国公,老年时从沈括那里学来了毕升的方法,印了自己的著作。他也做了一点小改动,把铁板改为铜板。铜板比铁板传热性好,易使粘药熔化,但铜板比铁板价格贵。不过这对一个公爵来说就算不了什么。
  元代活字印刷
 
王祯发明的轮盘检字法
王祯发明的轮盘检字法
  元代的姚枢(1201--1278)提倡活字印刷,他教子弟杨古用活字版印书,印成了朱熹的《小学》和《近思录》,以及吕祖谦的《东莱经史论说》等书。不过杨古造泥活字是用毕升以后宋人改进的技术,并不是毕升原有技术。
  与杨古同时代的王祯(1271--368年)创制了木活字,不过元代木活字印本书虽已经失传,当时维吾尔文的木活字则有几百个流传下来。到了明代,木活字本较多,多采用宋元传统技术。明万历十四年(1586年)的《唐诗类苑》、《世庙识余录》、嘉靖间(约1515--1530年)的《璧水群英待问会元》等都是木活字的印本。
  王祯是在元成宗元贞元年(公元一二九五年),发明木活字印刷术的。那时王祯被派到安徽旌德当县尹,他设计了一套木活字。他先在一块木板上刻好字,再用小锯子把每个字锯开,使每个字成为单独一小块,再用刀四面修光,每一块都修得一样大小。排版的时候,把木活字一个个排到木盘里去,排了一行,就用削好的竹片隔开;一块排满了,又用削好的小木片把有空隙的地方塞紧,使木活字不能移动。这样,就可以印书了。
  王祯造的木活字一共有三万多个。元成宗大德二年(公元一二九八年),他用这套木活字排印自己纂修的《大德旌德县志》,全书六万多字,不到一个月,就印成了一百部。
  王祯不但创造了木活字,还发明了转轮排字架。用木材做成两个直径约七尺的大轮盘,一个叫韵轮,一个叫杂字轮,轮盘里有一个个的格子。不常用的木活字,按韵分类,摆在韵轮的格子里;常用的字,摆在杂字轮的格子里。排版的时候,一个人按原稿念,一个人坐在两个轮架中间,转动韵轮或杂字轮拣字,非常方便。
  王祯是个有名的农业科学家,作有《农书》,他发明的木活字印刷法,就系统地附载在《农书》中。这是有关活字印刷的珍贵文献。
  清代活字印刷
 
活字印刷术
活字印刷术
  在清代,木活字技术由于得到政府的支持,获得空前的发展。康熙年间木活字本已盛行,大规模用木活字印书则始于乾隆年间《英武殿聚珍版丛书》的发行。印制该书共刻成大小枣木木活字253500个。印成《英武殿聚珍版丛书》134种,2389卷。这是我国历史上规模最大的一次用木活字印书。
  清康熙六年翟世琪出任饶州推官,集磁户,造青磁《易经》一部。所谓青磁(活字)据专家分析可能是以制青瓷的瓷土烧成的陶活字。
  1718年山东泰安人徐志定制成陶活字,印《周易说略》。他将泥土煅烧后制成活字用以排版印书,采用的仍然是毕升用过的方
法。
  19世纪安徽泾县的翟金生,因读沈括的《梦溪笔谈》中所述的毕升泥活字技术,而萌生了用泥活字印书的想法。他费事30年,制泥活字10万多个。1844年印成了《泥版试印初编》。此后,他又印了许多书。20世纪60--70年代在泾县还发现了翟金生当年所制的泥活字数千枚。这些活字有大小五种型号。他以自己的实践证明了毕升的发明是可行的,打破了有人对泥活字可行性的怀疑。
  用金属材料制造活字,也是活字印刷的一个发展方向。在王祯以前,已有人用锡做活字。但锡不易受墨印刷很困难,难于推广。公元15、16世纪之际,铜活字流行于江苏无锡、苏州、南京一带。铜活字印刷在清代进入新的高潮,最大的工程要算印刷数量达万卷《古今图书集成》了,估计用铜活字达100--200万个。  

·活字印刷术的优点

  雕版印刷费工费时,印刷后的雕版又无法再次使用,很不经济。活字印刷术突出两个“变”:变死字为活字,变死版为活版,既经济又省时活字印刷术的发明,大大促进了文化的传播。活字印刷术后来陆续传到世界各地。15世纪,欧洲才出现活字印刷,比我国晚约四百年。   

印刷技术的对外传播

  中国是印刷技术的发明地,很多国家的印刷技术或是由我国传入,或是由于受到中国的影响而发展起来的。
  日本是在中国之后最早发展印刷技术的国家,公元8世纪日本就可以用雕版印佛经了。朝鲜的雕版印刷技术也是由中国传入的,高丽穆宗时(998~1009年)就开始印制经书。中国的雕版印刷技术经中亚传到波斯,大约14世纪由波斯传到埃及。波斯实际上成了中国印刷技术西传的中转站,14世纪末欧洲才出现用木版雕印的纸牌、圣象和学生用的拉丁文课本。我国的木活字技术大约14世纪传入朝鲜、日本。朝鲜人民在木活字的基础上创制了铜活字。
  我国的活字印刷技术由新疆经波斯、埃及传入欧洲。1450年前后,德国的谷腾堡受中国活字印刷的影响,用合金制成了拼音文字的活字,用来印刷书籍。
  印刷技术传到欧洲,加速了欧洲社会发展的进程,它为文艺复兴的出现提供了条件。马克思把印刷术、火药、指南针的发明称为“是资产阶级发展的必要前提”。中国人发明的印刷技术为现代社会的建立提供了必要前提。

历史地位

  印刷术被誉为“文明之母”。它开始于隋朝的雕版印刷,经宋仁宗时的毕升发展、完善,产生了活字印刷,并由蒙古人传至了欧洲,所以后人称毕升为印刷术的始祖。中国的印刷术是人类近代文明的先导,为知识的广泛传播、交流创造了条件。印刷术是中国古代四大发明之一。印刷术传入欧洲并得到改进和推广,促进了文化、科技和先进思想的广泛传播和交流,为文艺复兴和宗教改革准备了条件,加速了欧洲社会变革的进程。