语言

  人类特有的一种符号系统。就广义而言,是一套共同采用的沟通符号、表达方式与处理规则。符号会以视觉、声音或者触觉方式来传递。严格来说,语言是指人类沟通所使用的语言——自然语言。一般人都必须通过学习才能获得语言能力。语言的目的是交流观念、意见、思想和含义等。语言学就是从人类研究语言分类与规则而发展出来的。研究语言的专家被称呼为语言学家。当人类发现了某些动物能够以某种方式沟通,就诞生了动物语言的概念。到了电脑的诞生,人类需要给予电脑指令。这种“单向沟通”就成了电脑语言。  对于语言概念的探讨是一个非常古老的问题,也是语言学的中心课题。印度婆罗门教的经典《吠陀》中将语言视作母牛,而呼吸是公牛,由语言和呼吸产生了人心。 由于研究方法和角度的不同,人们对“语言”的定义多种多样。有代表性的说法就有几十种。下面举出几种:  1.语言是以呼吸器官发声为基础来传递信息的符号系统,是人类最重要的交际工具和存在方式之一。   2.用于表达事物、动作、思想和状态的一个系统。   3.一种人类用于进行现实观念交流方式的工具。   4.人类共有的有意义的体系。   5.人类特有的一种符号系统。作用于人与人的关系时,是表达相互反应的中介;作用于人和客观世界的关系时,是认识事物的工具;作用于文化时,是文化信息的载体。   无论是什么定义,人类始终是语言的中心。语言是人类用来交流的一种工具。 对人类语言差别的准确定义是很困难的。乔姆斯基曾经指出:“有一些德国的方言非常接近我们所说的荷兰语,甚至其他的德国人并不能听懂。”注意语言不同于生物学,不同的语言之间并没有严格的界限。 语言符号和事物之间的关系是任意的,是由使用这种语言的人之间“约定俗成”的。例如汉语的“兄弟”,在英语中是“brother”,在德语中则是“Bruder”。 语言是非常复杂的,他受到人脑的支配,与思维密不可分。直到目前为止,科学技术还不能完全模拟人脑的语言功能,机器翻译更难以实现。 有人谈及动物语言,但是大多数语言学家还不能肯定动物是否具有运用语言符号的能力。更多的专家倾向于认为动物的语言只是一种信号,而不是一个信息系统。同样的,在人工语言中的数学语言或计算机语言也不属于真正的语言。

语言的发生

  中国古代语文学家(如许慎)认为:人先要认知世界,然后获得语言文字的资源;人对事物命名,这就有字。字是形和声相结合的,能独立滋生,于是从有限的物像产生无限的字。    早期人类学家认为:随着人类的进化,发音器官逐渐完善,清晰的语言成为可能。随着复杂工具的发明,出现了群体劳动,也出现了用语言指挥群体劳动的社会现象。随着火的发明,部落增多,部落之间的信息交流促进了语言的发展。    现代人类学家认为:一切生物都有某种心智,心智是在漫长的历史时期里发展的,大体上可以分4个阶段:①简单反射阶段,如射向眼睛的光线逐渐增强,瞳孔就逐渐收缩,这不受意志的影响。②条件反射阶段。巴甫洛夫的著名实验表明,不用具体事物(食物),只用符号(铃声),也能使狗流出唾液,其条件是过去每次给食时都有铃声伴随。③工具阶段,如黑猩猩的手够不着香蕉,能用棍子把香蕉打下来,表明对外部世界有了一定的控制能力。④符号阶段,即使用语言符号对外部世界进行控制,这只有人才能做到。经过精心训练的黑猩猩,只能使用几个语言符号,只有人能够用有限的符号表达无限的思想,治理外部世界。  人类是什么时候才进入第4阶段的呢?据出土化石推测,人类进化过程如下:①手巧的人,即能使用工具的人,生存于180万~240万年前;②直立的人,生存于30万~150万年前;③智慧的人,从30万~10万年前开始。考古学家从后者的墓地里发现巨兽的骨化石,推测那时已有群体猎捕,需要语言来进行指挥,这个时候的人开始有了语言。不过,这个问题今天还在探索中。

语言的特点

  人的语言有 4个特点:①可分离性,②可组织性,③理智性,④可继承性。其中最重要的是可分离性和理智性。没有可分离体,就没有可能按规则组成大大小小的语言单位。没有人的理智,就不可能既有应用规则,又有选择符号的自由,使语言成为一个开放性的、能表示各种思想感情的符号系统。 

语言的功能

   语言的功能可以从三方面考察。  人与人的关系  语言是社会的粘合剂。见面时有说有笑,谈谈天气,拉拉家常,是社会对它的成员的要求。语言又是传输信息的工具。民主、法制、教育的实施有赖于语言作为中介,科学的传布有赖于通过语言获得信息并进行处理。  人与世界的关系  语言是认知世界的工具。语言中的实词(表示方位、时间、数量、性别、年龄、品质等)是人对事物的分类,虚词(已经、再、被、和、可是、如果等)是人给事物过程和事物关系加上的标记。语言又是艺术地描写世界的中介。苏东坡的诗“我持此石归,袖中有东海”,用艺术手法表现出非凡的想象,富有感染力,不同于认知世界的客观描写。  人与文化的关系  语言是文化的载体。人是文化的创造者和保持者;他认知世界,描写世界,并利用语言(包括口头的和书面的)把经验储存下来。

世界语言概述

  目前世界上已知现存的语言大约有3000多种。世界语言之间的差别如此之大,不同地方的人也许完全不能相互理解。有鉴于此,有人创造了人工语言以方便交流,例如世界语等。  世界语言使用者之间的差异也是如此的巨大,我们可以很明显的看到汉语、英语等在世界上被上亿的人使用着,然而一些方言却正在消失,但同时新的语言又在诞生。

·世界上20种最多人讲的语言

  1.汉语(属汉藏语系)  2.英语(属印欧语系,日耳曼语族,西日耳曼语支)  3.印度斯坦语(包括印地语和乌尔都语)(属印欧语系,印度-伊朗语族,印度-雅利安语支,中部语支)  4.西班牙语(属印欧语系,罗曼语族,意大利-西罗曼语支)  5.俄语(属印欧语系,斯拉夫语族,东斯拉夫语支)  6.孟加拉语(属印欧语系,印度-伊朗语族,印度-雅利安语支,东部语支)  7.葡萄牙语(属印欧语系,罗曼语族,意大利-西罗曼语支)  8.阿拉伯语(包括所有口语)(属亚非语系,闪米特语族,中闪米特语支)  9.日语(属日本语系/孤立语言)  10.法语(属印欧语系,罗曼语族,意大利-西罗曼语支)  11.旁遮普语(属印欧语系,印度-伊朗语族,印度-雅利安语支)  12.德语(包括巴伐利亚语、卢森堡语、阿勒曼尼语等10多个变种)(属印欧语系,日耳曼语族,西日耳曼语支)  13.马拉地语(属印欧语系,印度-伊朗语族,印度-雅利安语支,南部语支)  14.泰卢固语(包括Waddar语)(属达罗毗荼语系,中南达罗毗荼语族)  15.爪哇语(包括Tengger, Osing语)(属南岛语系,马来-波利尼西亚语族,巽他-苏拉威西语群)  16.越南语(属南亚语系,孟-高棉语族,越-芒语支)  17.泰米尔语(包括6种相近语言)(属达罗毗荼语系,南达罗毗荼语族,泰米尔-卡纳达语支)  18.韩语(孤立语言)  19.马来语及印尼语(包括30多种相近语言)(属南岛语系,马来-波利尼西亚语族,巽他-苏拉威西语群)  20.塞尔维亚-克罗地亚语(包括塞尔维亚语、克罗地亚语、波斯尼亚语和黑山语)(属印欧语系,斯拉夫语族,南斯拉夫语支)

世界语系的概要

  通过对世界上各种语言的研究,世界上的各种语言大概可以分为汉藏语系、印欧语系、乌拉尔语系、阿尔泰语系、闪含语系、高加索语系、达罗毗荼语系、南岛语系(或称马来-波利尼西亚语系)、南亚语系以及其他一些语群和语言。

·汉藏语系

       汉语        藏缅语族     有人认为还应有侗台语族和苗瑶语族

·印欧语系

       日尔曼语族        意大利语族(由拉丁语衍生出罗曼语族)        凯尔特语族        波罗的语族        斯拉夫语族        印度-伊朗语族        希腊语        阿尔巴尼亚语        亚美尼亚语        安纳托利亚语族        吐火罗语族

·高加索语系

       南高加索语族        北高加索语族

·乌拉尔语系

       芬兰-乌戈尔语族        萨莫耶德语族

·阿尔泰语系

       突厥语族        蒙古语族        满-通古斯语族        日语(有争议)        朝鲜语(有争议)

·达罗毗荼语系

       北部语族        中部语族        南部语族

·南亚语系

       孟-高棉语族        马六甲语族        蒙(扪)达语族        尼科巴语族

·南岛语系

       印度尼西亚语族        密克罗尼西亚语族        美拉尼西亚语族        波利尼西亚语族

·闪含语系

       闪语族        柏柏尔语族        乍得语族        库施特语族        埃及-科普特语族

·尼日尔-科尔多凡语系

  另外,如巴斯克语等少数语言的语系不明,也有人认为这些语言不属于任何语系,是完全独立的。还有一些语系未列出。