嫘祖

嫘祖
嫘祖
  嫘祖, 一作“累祖”,西陵氏之女,黄帝轩辕氏(公元前2550年)四妃十嫔之中的正妃。被后人推崇为中国养蚕治丝方法的创始者。北周以后被祀为“先蚕”(蚕神)。嫘祖因发明了蚕丝织衣,被后人称为“中华圣母”、“蚕母娘娘”。据考古资料,中国利用蚕丝时代应比嫘祖更早。嫘祖生下玄嚣、昌意二子。玄嚣之子蟜极,之孙为五帝之一的帝喾;昌意娶蜀山氏女为妻,生高阳,继承天下,这就五帝之一的“颛顼帝”。

人物传说

嫘祖
嫘祖
  嫘祖,或曰累祖,又名雷祖。嫘祖是黄帝的正妃,她贤惠、善良,又是教民养蚕缫丝的创始人。
  传说黄帝战败蚩尤开庆功会时,有一位身披马皮的美丽姑娘前来献丝,这便是传说中的蚕神。原来,远古时候,有一家父女二人养了一匹马,因父远征数月未归,女儿思父心切,边给马添料边开玩笑说:“马儿呀,马儿,你若能找回父亲,我就嫁给你。”不料马闻听姑娘此言,挣脱缰绳狂奔而去,数日之后,将姑娘的父亲驮了回来。父女相见皆大欢喜,而女儿对嫁马之事却只字不提。那马从此不思饮食,哀鸣不止。父亲不解,女儿便如此这般将事情的经过告诉了父亲。父亲知道真相后也觉得如让马做自己的女婿确实有辱家门,只得忍痛将马杀死,剥下马皮晒于院中。谁知女儿还不解恨,竟用脚踩着马皮说:“你是畜生,还想讨我做妻,活该被杀!”不想马皮忽然从地上一跃而起,裹起此女夺门而跑。从此姑娘身披马皮,栖身于树枝中,摇头吐丝,日夜不停,好像诉说着她那不幸的经历。后来人们就把吐丝的生物叫“蚕”,把此树称为“桑”,而这位身披马皮的姑娘就做了蚕神。今日黄帝庆典,有蚕神献宝,更增添了喜庆气氛。
  嫘祖听黄帝讲了蚕神的故事,再细看那蚕神所献宝物一一黄像金、白似银的两绞蚕丝,心情久久不能平静,她暗暗下定决心,一定要让身遭不幸的姑娘吐出的丝成为天下老百姓的有用之物。于是她起早贪黑开始养蚕,在她的精心养育下,蚕种孳生繁衍,蚕儿越养越多。她又用自己积累的养蚕经验教更多的妇女们养蚕,待她们掌握了养蚕技术后,嫘祖以她的聪明智慧和非凡才能,又苦心钻研丝织技术,她和众姐妹反复探讨,多次切磋技艺,经过无数次的失败和探索,终于用蚕丝织成一种又轻又软,如行云流水一样的绢绸。
  后人为了纪念螺祖,便在嫘祖所到之处修祠建庙,供奉祭祀。还有的传说干脆就把嫘祖称为蚕神娘娘。现在,我国许多地方有以嫘祖的名字命名的山川名胜,如嫘祖山、嫘祖坪、嫘祖洞、嫘祖峰等。
  关于嫘祖养蚕,还有另一个神话故事。
  黄帝战胜蚩尤后,正踌躇满志地在大殿中央的宝座上听乐观舞。那一章接一章的“桐鼓曲”、“雷惊震”、“猛虎骇”、“灵夔吼”、“雕鹗争”…… 真是勇猛雄壮、气势不凡,胜利的战士们高唱凯歌,应和着鼓声在殿堂上表演种种象征杀敌制胜的搏击姿态的舞蹈,连黄帝也激动得走下宝座,与战士们一起歌舞… …
  正在这时,蚕神——一个美丽的姑娘,手里捧了她自己吐的两缕丝,一缕黄的像金子,一缕白的像白银,从天空冉冉下降,赶来献给黄帝。这蚕仙住在北方的荒野,在那三棵高百丈、并排生长的桑树旁,半跪在另一棵大树上,不分昼夜地吐丝,人们叫那里为呕丝之野。这姑娘身上披一件马皮,如果她把马皮两边的边沿拉拢一点,包裹住自己的身体,那她马上就会化生为一条长着马头的蚕。黄帝见了这些美丽而稀罕的物什,连声称赏:“好啊,这下我天下庶民又多了一种宝贝!” 蚕神见黄帝如此关怀天下人民,感动地拉拢马皮,变成一只蚕,口里吐出两根无休无尽的细长的丝来,一根金黄,一根银白。黄帝很受感动,立即命人把蚕送给黄帝的正妃嫘祖。
  嫘祖,亲自把化生出来的蚕放到桑树上,手拿着竹竿,每天精心地看管,蚕儿越化生越多,吐出的丝和蚕神献来的丝一样好看。她就用木棍做支架,用丝做纬线,以骨针为梭,经纬相织,织出了又轻又软,行云流水一样的绢子,比起以前的苎麻织的布不知道好到哪里去了。这天,嫘祖和黄帝在一块,开玩笑说:“你造的衣冠履不结实又粗糙,还不如我养蚕取丝,织出的绢又坚固又好看。”黄帝也半开玩笑地说:“还是我造的衣冠牢,有诗为证嘛!”接着,他就念了一首诗:      青枝绿叶一树桃,  外长骨头内绒毛。  有朝一日桃苗老,  内长骨头外绒毛。  嫘祖笑笑,也念了一首诗:  小小一个虫,  大了一盘龙。  圆蛋蛋好看,  银丝缠绕成。    文武大臣听了,哈哈大笑:“还是绸子好!”   嫘祖不但自己养蚕,还热心地把技术传授给庶民百姓。她经常和姐妹们在一线泉旁,养蚕纺织,煮茧抽丝。抽出的丝越来越长,飘到山下,泉水顺丝流下,就形成了一条瀑布……到了夏天,黄帝还穿着那件虎皮围腰。天后娘娘看后心里想:轩辕以戊巳之日所生,当时黄星呈祥,我们居住的黄土高原也是黄色,如果能给黄帝织一件黄色的衣服,该有多好!她就专门挑出许多黄色的蚕茧,缕成黄丝。又细心地织呀,织呀,忘记了吃饭,忘记了休息,白天在屋里或树阴下,晚上在火塘旁……累得她头昏眼花,想站起来缓一口气,刚一站起,就昏倒在地,轩辕扶起她,要她好好歇一歇,并用陶钵端来了玄酒让她喝:“好好歇歇吧,累坏了身子,以后再怎么教人们养蚕织绢啊!”嫘祖感动得眼睛也潮红了,可是黄帝一出去,她又翻身起来,一下一下地织着黄绢。织好了,金光闪闪的,嫘祖非常高兴,心想,我以后还要织更多的黄绢,让人们都穿上这样好的衣服。她又赶紧找到骨针,为黄帝缝制黄色的缯衣……
  这一天,天气晴朗,部落的人都聚集在中宫,商议着大事,天后娘娘缝好了缯衣,让黄帝试。黄帝穿上人世间第一件黄色的缯衣,在阳光下闪着耀眼的金光,显得十分神圣和庄严。广成子挥动着牦牛尾,口中念道:“天色黄,地色黄,天子真是天下之黄帝啊!”百姓庶民齐声欢呼:“黄帝!”“黄帝!”黄帝谦逊地笑着,嫘祖也幸福地微笑着……
  现在,黄陵县城南二里的南城村,传说就是当年黄帝的正妃,至今还有一个高两丈、 方三丈的土墩,人称是天后娘娘的梳妆楼。

史书记载

嫘祖像
嫘祖像
       《史记》提到黄帝娶西陵氏之女嫘祖为妻,她发明了养蚕,为“嫘祖始蚕”。嫘祖是传说中的北方部落首领黄帝轩辕氏的元妃。她生了玄器,昌意二子。昌意娶蜀山氏女为妻,生高阳,继承天下,这就五帝中的「颛顼帝」。
        据《隋书·礼仪志》记载,北周尊嫘祖“先蚕”(即始蚕之神)。《通鉴外纪》记载:“西陵氏之女嫘祖为帝之妃,始教民育蚕,治丝茧以供衣服。”《路史》则称:“伏羲化蚕,西陵氏之女嫘祖帝为妃,始教民育蚕,治丝茧以供衣服。“《路史》则称:“伏羲化蚕,西陵氏始养蚕,故《淮南蚕经》云‘西陵氏劝蚕稼,亲蚕始此’。”这种说法在宋元以后开始盛行。
         嫘祖和黄帝的另一位妃子「嫫母」一起,帮助黄帝治理天下,嫘祖在和黄帝巡视天下时,病逝于途中,黄帝谥嫘祖为「祖神」。
      《隋书·礼义志》在商代的甲骨文中,不仅有「桑」、「蚕」、「丝」、「帛」等字,而且从桑、从蚕、从丝的字多达105个,这充分说明在商代以前,已经有丝制品,自然有由绸帛制成的衣服。
《山梅经·海内经》
  黄帝妻雷祖,生昌意。
郭璞注《世本》
  黄帝娶于西陵氏,谓之累祖。
袁珂案:《路史·后纪五》
  黄帝之妃西陵氏日嫘祖,以其始蚕,故又祀先蚕。 所谓先蚕,即为最先教人们载桑养蚕织丝的神,又称先蚕神。后来又称祭蚕的仪式为先蚕。
《史记·封禅书》
  黄帝娶西陵氏之女,是为嫘祖。刘恕《通鉴外记》亦日:西陵氏之女嫘祖,为黄帝元妃,治丝茧以供衣服,后世祀为先蚕。
《集说诠真》
  为蚕祈福,谓之先蚕。
李贤注:《汉日仪》
  春蚕生而皇后亲桑于菀中。祭蚕神日菀窳妇人寓氏公主,凡二神。北齐始祀黄帝元妃螺祖为先蚕神,以与妇女相合。嗣后道教;民间皆以其为蚕神,奉祀至今。如今在四川省盐亭县建有供奉嫘祖的祖庙,据说崇奉的人特别多,香火尤盛。
  总的看来,螺祖为西陵氏之女,或即西陵(河南省西平县 古时文献称汝南西陵 是螺祖后代房氏的故地 郦道元水经注 和一些文献资料中都说明 )一带西方骥旌之女。又中国以衣业互国,自古素重养蚕,因蚕为妇女所饲养,故自汉以降,历代皆祀先蚕神。东汉先蚕神为菀窳妇人寓氏公主。

嫘祖故里

嫘祖塑像
嫘祖塑像
  从远安县城出发,沿宜昌至保康省道北行70公里,便可来到有“嫘祖与黄帝驻足望家”传说的望家村。
  说这里是村,村容村貌完全可与城市小区媲美:家家门前鲜花盛开,绿树成荫,连片林带宛如给小村围上的绿丝带;和煦阳光透过树林,在一个个整洁的农家小院里、一间间红砖青瓦房屋上投射出斑驳疏影,令人心旷神怡。
  民间相传,被视为“中华民族母亲”的轩辕帝正妃嫘祖就出生在望家村,轩辕帝迎娶嫘祖时曾在这里驻足。每年农历三月十五为传说中嫘祖生日,这一天,村民们都要赶往荷花镇嫘祖庙前大戏3天朝拜祭祀,千百年来历久不衰。嫘祖是植桑、养蚕、缫丝技术的发明者,望家村民至今保留着家家种桑养蚕的习惯,全村桑园面积有 1200亩,这里出产的“垭丝”是闻名海内外的丝绸上品。
  望家村地处“远安百万亩林海”的中心,村内有国家3A级景区——灵龙峡景区。这里古树参天,藤丝繁茂,景致诱人,植被覆盖率高达95%。最具震撼力还数景区内的自然奇观——灵龙峡大拐弯峡谷。这个封闭式峡谷沿岸悬崖高耸,峭壁纵横,花奇草异,古树参天。在长达10公里的峡谷中,河水奔涌起伏,险滩多达20 余处,且每一险滩都紧连一个静水潭,颇有举世闻名的“雅鲁藏布江大峡谷”的气势和神韵。景区主打产品灵龙峡漂流最受游客欢迎,年接待量达到10多万人次。
  黑沟怪石坡主题公园是望家村另一处生态旅游资源。公园分为怪石、森林生态、高山草地三大景观区。怪石景观区是公园的核心区域,奇岩怪石达2000余尊,其形态如精心打磨而成的大型工艺展品,单体造型似禽、似兽、似塔林、似蘑菇,群体状如石林、兵马俑,丰富多样,号称“楚天一绝”。更令人称奇的是,许多怪石中还嵌有距今4亿年的震旦角石。这些化石形态各异,有的状如竹笋,有的形如昆虫……告诉人们这里曾是一片汪洋大海。黑沟怪石坡主题公园已被纳入远安县旅游发展规划和“十一五”发展规划重点项目。
  漫步望家村小街,发现这其实是一条“特色文化街”。许多人家门上挂着“奇石”的招牌。走进一家名叫“三宝宫坊”的店铺,里面陈列着近千件各种造型和质地的奇石。店主陈宝山说,这一带的农民依靠旅游发展起奇石等多种配套产业,其中本地的木化蚕丝玉和绿帘石很受游客欢迎。他说,奇石文化融艺术、历史、地理、天文、生物等知识于一体,自己正计划利用石头的天然纹路和雕刻技艺,把嫘祖种桑养蚕等历史故事具象化,增加新的卖点。
  村干部告诉记者,全村1818人,去年人均收入超过了4600元。目前,村里正依托灵龙峡景区,完善旅游基础设施和配套服务项目,加快旅游产业提档升级,争取早日建成国家4A级景区。