新朝

  新朝(9年~23年)是中国历史上继西汉之后出现的朝代,为西汉外戚王莽所建立。他是在9年1月10日伪造符瑞登基,废西汉最后一位君主孺子婴为安定公,改国号“新”。历1帝,共15年,建都长安。地皇四年(23年),被绿林军推翻。
  新朝之名,得自于王莽最初受封的新都侯之名。又新朝为王莽所建,故世称“新莽”。

历史

  新帝王莽,字巨君,生于西汉初元四年(公元前45年),父亲王曼和哥哥早卒。
  王莽的先祖是春秋战国时齐国的一个王氏家族。汉武帝执政时期,这个家族一个叫王贺的人在朝廷作小官。王贺生子王禁,王禁妻妾众多,生有四女八男,汉成帝的母亲王政君就是王禁的嫡妻李氏所生。
  汉成帝即位以后,尊母亲王政君为皇太后,任命大舅为大司马、大将军领尚书事、总理朝政。其他六个舅舅也都被封侯,因汉成帝的二舅王曼早卒,没有能承受皇恩。所以,王莽一家日子过得较为贫寒。以后,姑母王政君接王莽母子到东宫居住,生活才得以改变。
  王莽是一个很有心计的人,他为人恭俭有礼,就连穿的衣服也和贫苦人家的一样。他拜名儒沛郡人陈参为师,孜孜不倦地攻读经书。在家里,他恭谨地侍奉母亲和寡嫂,教育亡兄留下的侄儿。
  在社会上,王莽广交名人儒士,小心翼翼的侍奉执掌朝廷大权的大伯和叔叔。汉阳朔三年(公元前22年),王莽的大伯王风生病,王莽如同孝子一般,衣不解带,日夜侍奉床前,药必先尝,惹得大伯更加怜爱。王风在弥留之际,向汉成帝和皇太后推荐王莽,说他如何贤明,请汉成帝授他一官半职,汉成帝当年即拜王莽为黄门郎(侍从皇帝左右之官、五品),不久又升为射声校尉(掌管宿卫兵、四品)。其叔父王商也极力称赞王莽,愿意将自己的食邑分一部分给他,朝中的一些大臣也都对王莽交口称赞,纷纷向朝廷举荐。
  汉成帝在朝野上下一片赞誉声中,晋封王莽为“新都侯”,并授骑都尉、光禄大夫、侍中,骑都尉是武官,光禄大夫便可参与朝政、议论国家大事;侍中一职可在左右侍奉。这时的王莽已成为朝中很有权力的大臣。那时,王莽三十岁。在上下称誉,拜官封侯后,王莽更加恭谦谨慎,所得俸禄也大多分给了宾客,家中没什么余财。
  汉绥和六年(公元前8年),时任大司马的王根病危,数次请求离职养病,一时缺人继任,王莽理所当然的成为理想的人选。登上一人之下、万人之上的高位后,王莽更加克己节俭,一次,他的母亲生病,大臣们派自己的夫人前去探视,出来迎接客人的王夫人身着短衣布裙,那些贵夫人们竟把她当作王莽家的奴婢了。
  汉成帝死后,因为无子,汉成帝的侄子刘欣继位,是为汉哀帝。汉哀帝深知外戚王氏把持朝中大权,收买人心,网罗死党,时刻窥视着汉家天下。所以,即位依始,汉哀帝就极力削夺王氏外戚的权力,用自己祖母傅氏(汉元帝的昭仪)和生母丁氏的亲族来取代王氏亲族。那时,仅傅氏家族就有六人封侯,二人出任大司马,于是,傅氏、丁氏又成为一朝新贵。
  但是,王氏家族自王风出任大司马以来,把持朝政已达二十六年之久,势力根深蒂固,因此,两个外戚之间斗争更加激烈。为了朝廷的稳定,缓和及避免矛盾,太皇太后王政君让侄儿王莽辞去大司马、大将军的职务,回到封地“新都国(今河南新野)”,王莽在大司马的位子上只坐了一年。
  回到新都国后,王莽继续交结名士,笼络人心,等待时机。王莽的二儿子王获杀死了一个奴隶,在西汉时期,这本来算不了什么大事,但王莽却叫王获自杀以偿命。王莽的行为,在朝野上下赢得了极大的声誉,很多人为他喊冤叫屈,并请求汉哀帝恢复他的官职。汉哀帝迫于社会舆论的压力,以侍奉太皇太后的名义,叫王莽回到京师长安。
  汉元寿二年(公元前1年)农历6月,汉哀帝病死,汉哀帝的男宠,时任大司马的董贤不知如何办理丧事,太皇太后趁机说:“新都侯王莽曾办理过先帝的丧事,熟悉礼法,就让他来帮助你吧”。这样,太皇太后派人召来王莽,命王莽控制兵权,掌握军队。王莽又假托太皇太后的旨意,命尚书弹劾董贤不亲医药,禁止董贤进出宫殿。又传太皇太后的旨意,当场在殿下收去董贤大司马的印绶,将他罢官。经大司徒孔光的推荐,太皇太后任命王莽为大司马领尚书事。
  汉哀帝无子,王莽与太皇太后商议,决定立与汉哀帝血缘最近的中山王刘兴九岁的儿子萁子继位,是为汉平帝。汉平帝小名叫“萁子”,是粗陋器物的意思,元始二年更名为瞰,是和乐的意思。汉平帝年幼多病,由太皇太后王政君临朝,王莽总理朝政。王莽掌权后,便开始清除异己,他以汉成帝赵飞燕皇后杀害皇子,汉哀帝傅皇后骄奢为罪名,迫令她们自杀,又把丁、傅两家外戚全部赶出京城。
  为了防止汉平帝的外戚掌权,王莽不准汉平帝的生母卫氏进京。在排除异己,结党营私的同时,他还做了一些笼络人心的事情,如:群臣说王莽扫除外戚,清除董贤;迎立汉平帝,安定了汉朝,功劳之大,应加封“安定公”称号,增加食邑。太皇太后也同意群臣的意见。但王莽却假意推辞说:“安定汉朝并不是他一个人的功劳,孔光等人也有功劳,应该为他们这些人请功”。孔光等人很是感动,太皇太后也在旁边劝王莽不要再推辞了,但王莽一定要将功劳让给孔光等人,太皇太后没办法,封孔光为太师,其他人均有不同的封赐,又颁诏让王莽入朝受赏,但王莽托病不来,群臣又请求封王莽官爵,太皇太后即日下诏,封王莽为太傅,赐号“安定公”,加封食邑两万八千户,这次,王莽只接受了官爵名号,把加封的食邑退还朝廷。
  之后,王莽请求分封宣帝刘询的第四、五代孙三十六人为列侯,王侯无子有孙者,或为同父兄弟子,都可以立为嗣,承受官爵;皇族因罪被废的,允许恢复属籍;官吏年老退休的,享受原俸禄的三分之一,赡养终身。王莽的这些举动,博得了朝野上下的交口称赞,都对安定公的恩德感激不尽。
  第二年(公元1年)夏天,天下大旱,蝗虫成灾,王莽派官吏巡查,准备赈灾,同时上奏太皇太后,说自己愿意出钱一百万,献田三十顷,交给大司农赈济灾民,朝中大臣见王莽如此慷慨,有二百多人捐田赈灾,天下灾民都感激王莽的好处。王莽通过部下上书太皇太后,说太后至尊,不宜操劳过度,一些小事就不必亲躬了,太皇太后听后很高兴,采纳了这个建议,规定,除了封爵一事奏闻于她外,其它的事由安定公和公卿大臣平决。自此以后,朝政大权完全由王莽把持。
  汉平帝即位后,王莽怕重蹈汉哀帝外戚的覆辙,避免汉平帝的生母卫姬及外戚分割他的权力,便不让卫姬进宫,只是派人到中山国封卫姬为“中山孝王后”。卫姬在中山,因思念儿子,时常哭泣。王莽的儿子王宇对父亲的这种做法极为不满,恐怕汉平帝长大后报复,应该想一个办法来劝谏父亲,免得以后后悔,于是便和他的老师吴章,妻兄吕宽商议,吴章说:“按理说应该由你来劝说你父亲,不过你父亲很固执。目前,有一个办法,晚上在你家门前洒让血,你父亲必定生疑,如果他向我问起这件事,我再乘机劝他,让他接回卫后,把权力交还卫氏不就行了”。王宇知道父亲迷信鬼神,认为这是个好计策,便让吕宽晚上按计行事,不想吕宽在洒血时让王莽的门官看见,事情败露。结果,王莽不顾父子之情,将王宇送进监狱,逼他自杀了,妻子吕焉已怀孕也被投进监狱,吴章被腰斩。
  之后,王莽索性一不做、二不休,杀尽了卫氏的支属,只留下汉平帝的母亲一人。接着,王莽穷治吕宽之狱,并以此为名,从中央到地方,凡是王莽认为异己者,一律指为吕宽党羽而逮捕治罪,就连元帝的妹妹敬武公主,梁王刘立,红阳侯王立,平阿侯王仁也都被协迫自杀。吕宽之狱被牵连处死者达数万人,使王莽进一步清除了异己。为了进一步稳固自己的权位,王莽将自己的女儿嫁给了汉平帝。不久,王莽便获得了“宰衡”(百官之长)的称号,位上公。王莽十分得意,特意让御史给他刻了一枚“宰衡太傅大司马”的印章。
  这时的汉平帝已经十四岁了,懂得了一些事情,他对王莽专权跋扈日益不满,尤其是对王莽把他舅家的人全部杀尽,只留母亲一人实在难以容忍。所以,每次与王莽见面,脸上都带出愠怒之色,背地里也常有微词,王莽察觉出汉平帝对自己的不满,他想汉平帝小小年纪就这样恨我,长大以后那还了得,现在汉室江山已在我的掌握之中,不如先发制人,争取主动。公元五年,汉平帝旧病复发。王莽对病中的汉平帝大献殷勤,装出痛心疾首的样子,还到泰峙(西汉祭天的场所)请命,指天誓日地愿以己身代汉平帝之病。与此同时,他暗地窥测时, 农历1月8日,王莽以进贡椒酒为名,置毒于酒中,汉平帝喝了岳父送来的寿酒后,夜间开始发作,腹痛不止,几天以后就死了。
汉平帝死后无嗣,当时,汉元帝的后嗣已绝,只有汉宣帝的曾孙五人为王,四十八人为侯,按照兄终弟及的古制,是可以从中选取帝位继承人的,但王莽看到这五十三人年龄都较大,立为新君后不好驾驭。王莽说:“这五十三位列侯都是大行皇帝的兄弟,不能继立为帝,应该从汉宣帝的玄孙中选取”。大臣们一听都不敢再说什么了。
  汉宣帝的玄孙共有二十三人,王莽单单找出广戚侯刘显年龄只有两岁的儿子刘婴来,立为皇太子,号曰“儒子”。就在这时,武功县令孟通奏报,说有人在浚井时得到一块上圆下方的白石,上有丹书:“告安汉公莽为皇帝”八个大字。王莽看到这个伪造的符命,很是高兴,但又觉得不便急于代汉自立,便自解说:“符上说的‘为皇帝’及摄行皇帝之事也”。并命令其部下奏告太皇太后,太皇太后万万没有想到,他一手栽培起来的侄子竟要篡夺他儿孙的天下,但悔之以晚,此时的朝政大权已完全落到王莽手中,没有办法,只得下诏称王莽为“假皇帝”。公元6年,王莽祀上帝于南郊,正式做起“摄皇帝”来了,当年农历3月,王莽改元“居摄”,尊汉平帝王皇后,他十五岁的女儿为皇太后。王莽的行径,引起了亲汉官员的不满。
  汉居摄二年(公元7年),东郡太守翟义,长安男子赵明等起兵反莽,但相续被镇压。汉居摄三年(公元8年)梓潼县(今四川绵阳)一个叫哀章的无赖见王莽有代汉而立之势,决定来一次大的政治冒险。他伪造了一个铜匮(又称金腾,以金做匣,用金水封住,不能随便打开),内装二支竹签,一个上面写着“天帝行玺金匮图”,另一个上面写着“赤帝玺邦传予皇帝金策书”。“邦”指汉高祖刘邦。书中说,王莽继汉而立,是为真天子,太皇太后应尊奉天命。图中、书中都写着王莽和八个大臣的名字,哀章又自造了王兴、王盛两个和他自己的名字,说这十一个人是新王朝的辅佐。
  一天,哀章穿着黄衣,拿着铜匮跑到汉高祖刘邦的祀庙,将铜匮交给仆射(祀庙的主管)。仆射马上报告了王莽。第二天早晨,王莽郑重其实地来到高庙,拜受铜匮,又戴上皇冠去谒见太皇太后,说明自己将承天命代汉而立,天明难违。然后,来到末阳宫前殿,在皇帝的宝座上坐下来,宣布自己代汉而立,定国号为“新”;以农历12月为始建国元年正月。
  始建国元年(公元9年)元旦,王莽在末阳宫前殿隆重地举行了新朝皇帝登基大典。立妻子王氏为皇后。完后,王莽率公卿百官去朝见太皇太后,奉上“新室文母太皇太后”的印绶,去掉了汉朝的封号。(文母:周武王姬发的母亲,姬昌的正妻。姬昌死后号‘文王’,故姬发称母亲为文母。王莽给王政君加上文母的头衔,将自己比做周文王)。
  王莽有四子:宇、获、安、临。王宇和王获被逼自杀,王安神智恍惚不清,王莽便立四子王临为皇太子,封王安为“新嘉辟”;封他的孙子、王宇的六个儿子皆为公。大赦天下,又下诏策命儒子婴为“安定公”,以平原(今山东)等五县百里之地、人万户,作为安定公的封邑,让他在那里立刘氏宗庙,奉汉正朔;以孝平皇后为安定太后。宣读完策令之后,王莽拉着年仅五岁的刘婴流涕嘘欷地说:“当初周公摄政,成王长大后便还政了,我原来也想效法周公,但无奈天命难违,不得如意”。哀叹良久,中傅把刘婴带下殿,北面称臣。接着,王莽从太皇太后手中拿到“汉传国玺”。
  王莽自阳朔三年(公元前22年)步入仕途以来,用他的心计和才能从黄门郎、射声校尉、骑都尉、光禄大夫、侍中、大司马、大将军、慑皇帝,步步高升,最终取代了汉朝,建立了他的新朝。王莽即位以后,针对当前社会最主要的矛盾,土地兼并,买卖奴婢等问题进行了一系列的经济改革。他历数西汉土地兼并之弊说:权势之家,占地无数。而贫弱之人,无立锥之地。西汉时设置的奴婢市场,把奴婢同牛马关在一起,专断奴婢性命。因此他宣布:天下的土地一律改为“王田”,天下的奴婢一律改为“私属”,不得买卖。一家人男口不满八人而田地超过九百亩的,把多余的土地交出来,分给族人,邻里;过去没有土地的,按一夫一妇授田一百亩;禁止买卖奴隶,如不听令者,流放。当时确实还有许多地主官僚买卖土地和奴婢,为此获罪被流放的不计其数,因此也大大触犯了地主阶级的利益。
  王莽还下令由政府管理工商业的经营和物价;贫民遇有丧葬,祭祀,或想经营工商业而没有资金的,政府给予贷款,祭祀贷款限十日归还,丧事限三个月归还,不收利息,工商贷款年息为十分之一或月息百分之三;盐、酒、铁由国家专卖;国家统一铸钱;国家管理山川、河泽,收山泽税。以上这些改革,史称“王莽改制“。王莽改制确实抓住了当时社会的主要矛盾,但是他没有提出实现这种改革切实可行的措施,所以,他的这些进步的改革失败了。王莽是个守旧的君主,每决定一件事,都要和古代一模一样或者从古代找出根据,不管是否适合社会现实。他认为天无二主,地无二王,为了显示皇帝的至尊,称帝的第二年,就将西汉诸侯王全部废黜,降为庶民。他认为,少数民族首领称王,违背古制,有碍一统。
  为了显示国威,王莽派五威将军陈饶出使少数民族地区,收回汉朝向他们授的印玺,更换新朝的印章。到了匈奴单于庭后,单于看了新朝的印章很不满意,因为“玺”为帝王所用,而“章”乃臣子之物,于是,就向陈饶索要旧的印玺,不想陈饶当场将旧玺摔碎。单于大怒说:“先祖单于呼韩邪受汉朝刘询的厚恩,我们不能辜负。而现在的皇帝不是汉皇帝的子孙,为什么当了皇帝?凭什么管制于我!于是发兵攻打云中郡(今内蒙古托克托),大肆屠杀官吏和民众。单于又命令左右大都尉和沿边各亲王,攻击新朝边境,击杀太守和都尉,掳掠官吏、畜产。由此,自昭君出塞嫁给呼韩邪单于后,平静了近六十年的北部边境又烽烟四起,鼓角齐鸣。
  为了镇压匈奴,王莽征发各郡国三十万士兵,分六路进军匈奴,六路大军并进,东西延绵达一千五百公里。因三十万军队无法同时到达,所以,先期到达的便屯留边境,等待后续部队,这些屯留边境的将士,大肆骚扰当地百姓,抢劫财物,勒索钱粮,而内地各郡催征军饷,搜尽锱秣,民不聊生。这样一来,对匈奴的战争还没开始,边境和内地就先乱了起来,虽然王莽也派将军前去整顿军纪,但也无济于事。
  外患未除,内乱又起。王莽手下三个得力干将,王舜、甄丰和刘歆。王莽任大司马时,将他们引为心腹。但王莽想当摄皇帝时,他们又不大赞成,持观望态度。王莽即位后,他们都成了开国元勋,但又都居功自傲,尤其是甄丰,性格刚强,桀骜不训。王莽首先察觉出甄丰对他代汉自立不满,决定先拿甄丰开刀,于是将甄丰由大阿、右拂、大司空降为更始将军。甄丰父子对此极为不满。甄丰的儿子甄寻当时是侍中、京兆大尹,他想替父亲出气,就伪造了一个符命,说新朝应分陕地为两部,立两伯治理,以甄丰为右伯,大傅平晏为左伯,就像周代的东西都一样。王莽看后,气得发昏,但权衡一下,决定暂时隐忍不发,宣布照符办事。谁知当甄丰准备动身赴任时,甄寻又上了一道符命,说王莽的女儿,故汉汉平帝孝平皇后,现在的“黄皇室主”应当做他的妻子(王莽称帝后,孝平皇后认为父亲是大逆不道,故称病不起。为改变女儿的心境,王莽多次劝说女儿改嫁,但都被严词拒绝,为让女儿断绝思汉之情,将她的封号改为“黄皇室主”,意为未出嫁的公主)。王莽看完符命后,实在忍无可忍,勃然大怒:“黄皇室主是天下之母,甄寻的符命是欺天,罪不容诛。下令逮捕甄寻,甄丰自杀。一年后,甄寻在华山被捕,抓他的人发现甄寻的手上刻有“天子”二字,王莽叫人把甄寻的那支胳膊截下来送给他验看,看后他说:“这那里是什么天子二字,分明是‘一大子’或‘一六子’,六者,戳也,甄寻父子应当斩首”!随即下令将甄寻杀掉。此案还涉及到国师刘歆的儿子刘芬、刘泳,大司空王邑的弟弟王奇,刘歆的门客丁隆等数百人,王莽把他们全杀了。
  这次事件对王莽的触动很大,感到他的心腹并不可靠,所以经常疑神疑鬼。就在这时,后院又起火。王莽的孙子(王宇的遗腹子)王宗画了一张穿着皇帝衣冠的全身像,又刻了有“维祉冠存己夏处南山薄冰”;“肃圣宝继”;“德封昌图”字样的三个印章,明示要代替祖父做皇帝,他还和舅舅吕宽的家属私下往来,被人告发后,王宗自杀。从此,王莽对自己的儿孙也不相信了。新朝地皇元年(公元20年),一场飓风把王莽视为神圣的三路堂吹毁了,王莽借题发挥,杜撰出一篇诏文,大讲了一通灾变的符命后,废掉了太子王临,把他贬为“统义阳王”赶出京师;贬“新嘉辟”王安为“新迁王”也驱出京师。其实,王临被贬驱出京师并不冤枉,因为他确有篡弑之心。王莽连杀王宇、王获,王莽的妻子王皇后悲痛至极,哭瞎了双眼。王莽便叫皇太子王临居宫养侍。王莽的妻子有一个奴婢叫原碧,王莽与她私通。王临养侍母亲时,也与原碧私通,他担心父亲知道后被杀,就与妻子刘歆的女儿刘姻策划杀死王莽承袭帝位。谁知还没动手,王莽就以大风吹垮三路堂一事将他撵出京师。
  新朝地皇二年(公元21年),王莽的妻子病危,王临给母亲写了一封信说:“皇上对子孙太严酷了,前些年大哥、二哥都是三十岁被逼自杀的。如今,儿臣也30岁了,不知命丧何处”。王莽在探视妻子时发现了这封信,怀疑王临有不轨之心,不久,王皇后病亡,安葬妻子后,王莽下令逮捕原碧,严加拷问,原碧一一招供,王莽自觉家丑不可外扬,把参与拷问的官员全部秘密处死,将尸体就地掩埋在狱中。然后,给王临送去毒药,勒令王临自杀,王临不肯服药,拔剑自刎。
  王莽一一击败了想暗算他的人,但严重的社会危机又使王莽焦头烂额,由于连年的战争,沉重的赋役,官吏的敲诈勒索,官兵的掠抢,造成了空前的全国饥荒,农民完全丧失了生存条件,不得不起为“盗贼”。严重的天灾也不断袭击农村。
自新朝天风年间(公元17年)起,湖北中部连年大旱,粮食颗粒无收,米价高达五千或一万钱一石,一斤黄金只能换五升豆子,终于引发了大规模的农民暴动,一些对王莽有杀亲夺位之仇,在王莽改制中经济利益遭受损失的中小地主也都纷纷打出推翻王莽,复兴汉室的旗号,招兵买马,组织力量。全国各地都燃起了起义烈火。
  起初,王莽试图用招安的办法解决农民暴动,遭拒绝后,便加紧武装镇压,他在全国实行军事一体化,凡是地方长官都有镇压起义军的权力。这样,全国又变成一个大军营,从而使阶级矛盾更进一步激化。在内外交困,四面楚歌的形势下,王莽更加相信上天,迷信神仙。他的部下崔发对他说:“据《周礼》和《春秋左传》说:‘国有大灾,则哭厌之’,《周易》也说:‘先号啕而后笑,应哭天以求救”。于是,王莽就率群臣到长安南郊西汉皇帝祭天的地方,仰天说到:“苍天即授命于我,为什么不歼灭众贼?若是我的过错,请打雷劈死我”!说完,号啕大哭,竟昏了过去。醒来后,又伏地磕头不止。为了壮大哭天的声势,王莽命令太学士和黎民百姓每天早晚两次到南郊哭天,并派人做粥招待哭天的学生和百姓。凡是哭得悲伤,并能诵读王莽的“告天策文”者,授予郎官(皇帝的侍从)职位,几天之内,就有五千多人得到了这个职位。
  有一个郎官向王莽上疏说:“要使天下太平,须继立‘民母’,以前黄帝就是娶了一百二十名妃子而成了神仙”。王莽看后,马上派中散大夫,谒者各四十五人分行天下,采择民间淑女。
  一个部下见王莽如此崇拜神仙,便献计说:“黄帝当年曾建华盖(带有顶棚的车)而成仙”。于是,王莽立即命工匠造了一个九重华盖,高八丈一尺,装上四个看不见的轮子,用六匹马,三百个黄衣黄帽的力士拉着。王莽每次外出都让这辆登仙车在前面开道,拉车的三百个力士齐声高喊“登仙”!“登仙”!站在车上的几个力士则奋力敲鼓,甚是滑稽。
  新朝地皇三年(公元22年),以绿林军、赤眉军为主体的各路起义军,铺天盖地的杀向长安。这年农历2月,王莽派到东方前线(今山东一带)的大将军景尚被义军所杀,王莽又派太师王匡、更始将军廉丹到东方督军围剿义军,但莽军大败,廉丹被杀。农历3月,绿林军拥立汉室后代刘玄为皇帝,年号“更始”。
  王莽听说后,为了掩饰内心的惊恐,用三万两黄金聘娶了杜陵县史家的女儿为皇后,在京师举行了盛大的婚礼。时年六十七岁的王莽把胡须染成黑色,以示自己还富有青春,并亲自到末阳宫前殿迎接。同时册立了和嫔、美御、和人三名,嫔人九名,美人二十七名,御人八十一名。
  农历6月,王莽的主力军在昆阳(今河南叶县)大败,义军乘胜直逼长安。新朝地皇四年(公元23年)农历10月1日,起义军攻破长安城的宣平门,进入城中。第二天,长安城中的两位少年朱弟和张鱼率领一些人火烧宫门,用斧头劈开敬法殿的小门,冲进皇宫。王莽逃到宣室前殿,坐在椅子上大叫:“上天把治理国家的圣德赋予给我,汉军能把我怎么样”!第三天早晨,群臣扶着王莽出了西白虎门逃到渐台,随行的公卿大臣有千余人,他们想凭着渐台的池水进行抵抗,大司空王邑领军在池外昼夜血战,但终不敌义军的千军万马,士兵死伤殪尽,最后也逃到渐台。义军追到渐台,将渐台围了数百层,双方在两岸隔水激战,强弩对射,失如雨下,莽军箭尽,义军冲上渐台,双方展开肉搏。王莽躲进了一个小房间,傍晚,长安商人杜吴冲进王莽藏身的房间,一刀结果了他的性命,摘下了他的绶带。
  校尉公宾就学过《礼经》,见杜吴拿的是皇帝的绶带,问王莽所在,跑到那个房间割下王莽的首级。其他人分割了他的身躯,四肢关节,肌肉骨骼,被割成许多块。王莽的首级被送到宛城,挂在街上示众,百姓都拿石头掷击它,还有一个人把王莽的舌头割下来吃了。新朝灭亡。
  新朝自公元9年王莽称帝,到公元23年灭亡,共历一帝,十五年。 

王莽改制

  王莽称帝后进行多项改革,但政令繁琐、朝令夕改,改革终告失败,导致新朝覆亡。 以下为王莽在位时的改革:
  土地改革-王田制:王莽提出,限制私有土地持有,超出部分为国有。无土地者由国家分配,一夫百亩,但完全无法执行。目的是解决西汉后期以来土地兼并严重的问题。
  禁赏奴婢
  推广国营事业
  改革币制
  新朝开了中国历史上通过篡位作皇帝的先河,因传统史观相对于通过战争革命取得政权,反而较鄙弃篡位这种移转政权的方式,王莽此后一直以被中国历代史家形容为伪君子而著名。整个新朝仅王莽一人当朝,最后被汉朝宗室刘秀建立的东汉所取代。
  中国古代史家对于新朝的评价几乎都是负面的,尤其是《汉书》视王莽为逆臣贼子。后世亦是按汉书的观点评价王莽,直到清末之后评价方有所改变。

王莽陵

  王莽陵在今陕西省渭南华阴市红岩村附近。由于年代久远,陵墓痕迹难辩。 

新朝世系

  王莽:汉汉平帝刘衍之岳父,公元前45~公元23年,公元9~23年在位,新帝,被杀后葬于陕西省华阴市红岩村。