一个国家的诞生

《一个国家的诞生》
《一个国家的诞生》
  《一个国家的诞生》,是美国电影史上最有影响力、也最具争议性的电影之一,也因为电影播放时间长达三小时,成为有史以来,世上首部具有真正意义的商业电影影片。此片由戴维·沃克·格里菲思执导,情节设定在南北战争期间及战后,于1915年2月8日首映。由于拍摄手法的创新,以及因为对白人优越主义的提倡,以及对三K党的美化所引起的争议性,使得此片在电影史上有着重要的地位。《一个国家的诞生》的剧本是改编自汤玛士·狄克森(Thomas Dixon)将三K党描写成英雄的小说和舞台剧《同族人》。

基本信息

  导  演:D·W·格里菲思
  监  制:D·W·格里菲思
  编  剧:小T·F·狄克森(T.F. Dixon) 、法兰克·伍兹(Frank Woods)、D·W·格里菲思
  主  演:莉莲·吉思(Lillian Gish) 、亨利·沃尔索(Henry B. Walthall)、梅·马素(Mae Marsh)
  音  乐:约瑟夫·卡尔·布列尔(Joseph Carl Breil)
  摄  影:G·W·比泽
  剪  辑:D·W·格里菲思、约瑟夫·赫纳贝瑞(Joseph Henabery)、詹姆士·史密斯(James Smith) 、萝丝·史密斯(Rose Smith) 、拉乌尔·沃尔许(Raoul Walsh)
  发 行 商:纪元电影公司(Epoch Film Co.)
  上映日期:1915年2月8日(洛杉矶)
  片  长:190分钟(帧率每秒16)
  产  地:美国
  语  言:默片

剧情概要

《一个国家的诞生》剧照
《一个国家的诞生》剧照
  此片最初是以一个中场休息分为前后两部份的。故事的前半段描述内战前的美国,从两个家族的并排对照切入:北方的史东曼家族(Stonemans)包括主张废奴的众议员奥斯汀·史东曼(原型是重建时期众议员泰迪尔斯·史蒂文斯(Thaddeus Stevens)),他的两个儿子以及女儿爱茜(Elsie),而南方的卡梅隆家族(Camerons)则有两个女儿(玛格丽特(Margaret)和芙萝拉(Flora))和三个儿子(最有名的是班(Ben))。
  史东曼家的男孩们到南卡罗莱纳的卡梅隆庄园去拜访卡梅隆一家,那儿是老南方(Old South)的顶点,也是老南方所代表的一切最繁华的时代。史东曼的大儿子和玛格丽特·卡梅隆坠入情网,班?卡梅隆也望着爱茜·史东曼的画像如痴如醉。南北战争爆发时,这两家的每一个男孩各自加入了己方的军队。一支由白人军官带领的黑人民兵洗劫了卡梅隆庄园,并且企图强暴卡梅隆家的每一个女眷,但邦联军队击溃这些民兵,拯救了她们。同时,史东曼最小的儿子和卡梅隆家的两个男孩都战死沙场;班?卡梅隆也在一场英勇的战斗中负 伤,这一战使他赢得了“小上校”(the Little Colonel)的绰号,这也成为了在之后的情节中影片对他的称呼。小上校被送进一所北军的医院,在那儿和担任护士的爱茜重逢。战争结束,亚伯拉罕·林肯在福特戏院(Ford's Theater)遭到暗杀,则使奥斯汀?史东曼及其他激进派众议员得以透过重建“惩罚”南方的脱离联邦。
  后半段则开始叙述重建时期。史东曼和他的黑白混血门徒塞拉斯·林奇(Silas Lynch)来到南卡罗莱纳,亲自实行他们透过选举作票(election fraud)加强南方黑人力量的计划。同时,班受到白人小孩装鬼吓跑黑人小孩的启发,想出了一个试图扭转南方白人明显失势状态的计划,那就是组织三K党,尽管他成为三K党一员的事实激怒了爱茜。
  随后,一个性格凶残,图谋占有白种女人的前奴隶格斯(Gus)粗野地向芙萝拉求婚。她逃进森林,格斯紧追不舍;最后,在断崖边上无路可逃的芙萝拉跳崖自尽,以免自己遭到强暴。三K党的反应则是追捕格斯,将他私刑处死,并把他的尸体放在副州长塞拉斯?林奇的门前。林奇随即展开报复,下令取缔三K党,卡梅隆一家逃过黑人民兵的追捕,躲进两名前联邦士兵所住的一间小屋;根据字幕,两人同意帮助他们过去的南方敌人捍卫他们的“雅利安人的天赋权利”(Aryan birthright)。
  这时,在奥斯汀·史东曼离开之后,林奇试图逼迫爱茜嫁给他。乔装打扮的三K党人发现了她的处境,赶紧到别处求救兵。此时势力达到极盛的三K党骑着马回来解救她,并且把握机会将所有黑人逐出他们的住所。而在此同时,林奇的民兵开始围攻卡梅隆一家藏身的小屋,但三K党人又一次及时拯救他们。大获全胜的三 K党人上街游行庆祝,镜头随即跳到下一次大选,三K党成功地将所有黑人剥夺公民权。电影的结局是双重大团圆,菲尔?史东曼和玛格丽特?卡梅隆,以及班·卡梅隆和爱茜?史东曼两对佳偶终成眷属。最后一幕显示,遭受神话般的战神压迫的大众,突然发现自己在耶稣基督的圣像下重获平静;最后一行字幕更是极尽华丽地呼吁:“我们难道不敢梦想一个不再由残忍战神统治的黄金时代,取而代之的是和平之城(City of Peace)里安坐于友爱殿堂(Hall of Brotherly Love)的仁慈君王。”

对原著的改编

  全片是以汤玛士·狄克森的两部小说《同族人》和《美洲豹的斑点》为蓝本。二月在洛杉矶克鲁恩会堂(Clune's Auditorium)首映的片名仍是同族人,但由于作者汤玛士·W·狄克森的建议,三周后(3月3日)在纽约时代广场的自由剧院(Liberty Theater)正式举行东岸首映时,片名也随之更改。
  片名自“同族人”改为“一个国家的诞生”,反映了格里菲斯的信念:在南北战争前,美国只是一个由彼此敌对的各州所组成的松散联合体,北方战胜了南方分离的各州,则最终将联邦各州结合于同一个国家权威之下。然而,三K党即使到了今日也以保卫“白人女性”的“隐形帝国”和“隐形国家”自命,因此也有些人将片名解释为“一个隐形国家的诞生”(The Birth of the Invisible Nation)。

制片过程

  格里菲斯同意付给狄克森一万美元,以购买其剧本《同族人》的版权,但金钱却不敷使用,只能支付最初选择权的2,500美元。为了抵偿欠款,他同意给予狄克森电影红利的百分之二十五。狄克森勉强接受,但电影史无前例的成功却让他一夜致富:狄克森的收益在当时创下了原作者自电影获得的最高总额,多达数百万美元。
  格里菲斯的预算从四万美元开始,但这部电影最终花了他十一万美元(相当于2007年的220万美元)。结果,格里菲斯不得不一再为电影寻找新的资金来源。该片二美元的票价(相当于2007年的40美元)创史上新高,但它一直是有史以来最赚钱的电影,直到《白雪公主和七个小矮人》在1937年取而代之。
  西点军校的工兵为南北战争战斗场景提供技术指导,同时为格里菲斯带来片中使用的大量火炮。
  此片于1915年2月8日在洛杉矶市中心的克鲁恩会堂首映。

对电影史的重要性

  此片于1915年问世,由于确立了剧情长片(feature-length film,长度超过60分钟的电影皆属之)的未来发展,同时落实了电影语言的运用而为人称道。
  它是当时收益最高的电影,据现有的谢巴德版(Shepard version)DVD封面所述,此片的门票收入超过一千万美元(相当于2007年的两亿美元),并保持了无声影片最高票房纪录。
  1992年,美国国会图书馆认为此片具有“文化上的重要性”(culturally significant),并选入美国国家电影保护局(National Film Registry)典藏。
  美国电影学会曾分别在1998年、2007年评选百年百大电影(AFI's 100 Years... 100 Movies)、百年百大电影(10周年版)(AFI's 100 Years... 100 Movies (10th Anniversary Edition))。此片曾列在1998年的百年百大电影名单第44名,但是在新版退出前一百名之外。
  尽管剧情充满争议,此片还是受到许多影评人的赞许。罗杰·艾伯特(Roger Ebert)即表示:“《一个国家的诞生》并不因为主张邪恶而成为烂片。如同里芬斯塔尔(Leni Riefenstahl)的《意志的胜利》,它是一部为邪恶申辩的伟大电影。了解它如何为邪恶辩护,不仅是学到更多对电影的知识,更能使我们对邪恶多了解一些。”
  电影史学者乔纳森·莱柏(Jonathan Lapper)的看法正好相反,他主张此片不应该再被视为经典名作。他在〈一个国家的迷思〉(The Myth of a Nation)这篇文章中写道:“大多数影评人(业已)对这部电影形成了一种延续至今的反应模式:赞美该片的技巧、谴责该片的内容、让技术这张王牌压倒内容,最后宣布它是杰作。”但他认为,将电影的内容和技术二分是伪善的作法。
  肯塔基州奥尔德姆郡(Oldham County, Kentucky)的官方网站,将出身该郡的D·W·格里菲斯列为知名人物,并以此片作为他最伟大的成就。

续集

  此片的续集于一年后(1916年)上映,名为《一个国家的衰亡》(The Fall of A Nation)。该片由汤玛士·狄克森执导,片名取自他的同名小说。电影分为三幕,还有一段开场白。这部续集咸认已亡佚。