殿试

太和殿
太和殿
  殿试,金、元、明、清四代科举考试之一。又称御试、廷试,即指皇帝亲自出题考试。古时科举制度中最高一级的考试,由唐代武则天首创,天授元年(690年)“策贡士于洛成殿”。后于宋开宝六年(973年)成为定例,由皇帝亲自在宫殿中主持,有时皇帝会委派大臣主管殿试,并不亲自策问。

殿试概述

  殿试为皇帝在殿廷之上亲自主持考试,始于唐时武则天,至北宋初年成为定制。在清代,科举考试分为由各省学政主持的童试,中者为生员,俗称“秀才”;钦派考官于各省会主持的乡试,中者为“举人”;礼部主持的全国性的会试,中者为“贡士”;由皇帝主持的殿试,中者为“进士”。进士分为三甲,一甲三名,分别为状元、榜眼、探花,二三甲各若干名,即人们所说的“金榜题名时”。《宣和遗事》前仪式:“俺姐姐有命,请殿试相见。”元王实甫 《西厢记》第三本第一折:“俺小姐至今胭粉未曾施,念到有一千番张殿试。”    
  殿试考试名义上皇帝是主考官,故此评阅试卷的官员称为读卷官,另有提调、监试、受卷、收掌、弥封、印卷、巡绰、供给、写榜各官,分别负责殿试的各项工作。
保和殿
保和殿
  殿试是会试中选者始得参与。廷试原由天子亲自策试,但明代皇帝多不出席,委官员代试。目的仅在评定进士的等第(贡士通过廷试后便称进士),故贡士於廷试中不会被黜落。目的是对会试合格区别等第。考试通常在三月朔日举行。经廷试后,进士被定为三等,即一,二及三甲,宋太宗太平兴国八年(983年)把考进士分为五甲,元顺帝时又将进士分为三甲。而明清沿元制分三甲。殿试第一等的称为“一甲”,赐“进士及第”,一甲有三名,即状元、探花、榜眼;第二等的称为“二甲”,二甲有多名,赐“进士出身”;第三等的称为“三甲”,赐“同进士出身”,二甲与三甲的第一名都叫传胪。康熙年间,谨防作弊,大臣之子弟均置为三甲,即最末甲。一甲状元授官翰林院修撰,榜眼与探花则授官翰林院编修,二甲、三甲进士则分别授庶吉士、主事、知县等。至二十九日,状元率所有的进士上表谢恩。此外,明代亦设武举,入仕程序与文科举相同,亦分秀才,举人及进士等级,所试的是各式武艺,中式者获授武官。 
  殿试时间,每三年一次,于会试后举行,清初于二月会试,三月发榜,四月初殿试。雍正五年(1727年)、乾隆二年(1737年),均因闰月,改在三月会试,四月发榜,五月初殿试。乾隆十年(1745年)上谕:“今三月会试已著为定例……著自今科为始,于四月二十六日殿试,五月初一日传胪。”乾隆二十六年(1761年),又进一步更定为四月二十一日殿试,二十五日传胪(指殿试之后宣旨唱名和出榜的盛大仪式)。遂成定制,此后偶有变动。    
  殿试地点。清乾隆以前,并无举行殿试的固定宫殿。最初在天安门外,顺治十五年(1658年)以后,改在太和殿前丹墀(台阶)举行。如遇风雨,便移入太和殿东西两庑。雍正元年(1723年),殿试曾在太和殿内。乾隆五十四年(1789年)开始,改在保和殿内,后成定例。殿试后,在太和殿举行揭晓仪式,因殿试发榜用黄纸,故称金榜,又分大小金榜,故考中进士者称“金榜题名”。明史·卷七十·选举志二:“三年大比,以诸生试之直省,曰乡试。中式者为举人。次年,以举人试之京师,曰会试。中式者,天子亲策于廷,曰廷试,亦曰殿试。”、
  除举人殿试外,还设有武殿试。而武殿试又分策文和骑射技勇两场考试,但它主要侧重御试武艺,笔试虽称殿试,可并不是御选取武进士的首要条件。就试卷而言,无论策文、书法,都不及殿试举人试卷。武举殿试后,同样经皇帝钦定取一甲三名,只是其榜张挂在西长安门外。    
  清代殿试,自顺治三年(1646年)至光绪三十年(1904年)共举行112科,由此形成的殿试卷当数以万计。现世存留的清代殿试卷,主要藏于中国第一历史档案馆,但也有不少流散在民间,被个人收藏。殿试卷的一个重要特点是不用誊抄。清代科考,乡试和会试采取试卷誊录制度,而童试殿试试卷,皆为考生亲笔,不用书手另行誊抄,考官直接阅读原卷。从现在保留下来的清代殿试卷中,可以看出当时馆阁体书法的盛行。
  清代内阁大学士吴式芬保存了一份他当年殿试时候的考卷。吴式芬考试靠到40岁,终于“晚成大器”,成为吴氏家族中的第八位进士、第二个翰林。他保存了当年的殿试卷,十分完整。殿试卷长260厘米,宽44厘米,卷首钤有清宣宗皇帝(爱新觉罗·文宁)御宝,卷末记有印卷官职位和姓名,卷面正文(楷书)88行,1951字,启封署文“应殿试举人臣吴式芬年叁拾柒岁山东武定府海丰县人由例监生应道光贰年乡试中式由举人应道光拾伍年会试中式今应殿试……”并开具三代宗亲于后。批文显示,吴式芬道光乙未年应殿试,并标记“第二甲第叁拾柒名字样。”
  在这张卷宗中,人们看到了这位名士的答卷字迹隽秀,文笔犀利,论述精道,堪称文章经典。

殿试程序

  明清时,其程序大体如下:试前须复试,在紫禁城内的保和殿应试。复试毕,于四月二十一日应殿试,也在保和殿。殿试只考策问,应试者自黎明入,历经点名、散卷、赞拜、行礼等礼节,然后颁发策题。制策题目,清初用时务策一道,题长二、三百字,所询一二事;康熙以后,题长达五、六百字,甚至千字左右。乾隆二十六年(1761) ,改由读卷大臣密议八条中圈出四道为题。策文不限长短,一般在2000字左右,起收及中间的书写均有一定格式及字数限制,特别强调书写,必须用正体,即所谓“院体”、“馆阁体”,字要方正、光园、乌黑、体大。从某种角度来看,书法往往比文章重要。殿试只一天,日暮交卷,经受卷、掌卷、弥封等官收存。至阅卷日,分交读卷官8人,每人一桌,轮流传阅,各加“○”、“△”、“\”、“1”、“×”五种记号,得“○”最多者为佳卷,而后就所有卷中,选○最多的十本进呈皇帝,钦定御批一甲第一、二三名即为状元、榜眼、探花,一甲三人称“进士及第”,又称“三鼎甲”。二甲若干人,占录取者的三分之一,称“进士出身”,二甲的第一名称传胪。三甲若干人,占录取者的三分之二。最后由填榜官填写发榜。一甲三人立即授职,状元授翰林院编修。二、三甲进士如欲授职入官,还要在保和殿再经朝考次,综合前后考试成绩,择优入翰林院为庶吉士。即俗称的“点翰林”,其余分发各部任主事或赴外地任职。

殿试史话

  宋仁宗时,曾发生一名通过省试,但在殿试被黜落的考生愤而投奔西夏。自此以后,殿试都只定名次,一般不会黜落考生。但殿试仍会发生“三甲易人”的剧情,阅卷大臣将取录名次进呈皇帝,皇帝以各种理由(如面貌丑陋、姓名不祥、字迹不佳)擅自变更一甲、二甲、三甲的名次,如明朝的王艮和张和即因面丑被改为榜眼,正德年间,舒芬也因为面貌丑陋差点失去状元资格。永乐二十二年殿试,原定状元为孙日恭。明成祖以“日恭”并在一起为暴,不吉;点另一贡士“邢宽”为状元,取意“刑宽”。
  开宝六年(973年),翰林学士李仿知贡举,主持在东京贡院进行的全国会试。经过各场会试,共录取进士、各科及第者38人。开宝六年的一天,几十名新科进士被带到了讲武殿,他们有幸得到宋太祖赵匡胤的亲切接见。 在与这些国家选拔的人才交谈中,太祖的和颜悦色并没有维持多久。因为这批进士中两人表现得才疏学浅,答非所问。太祖一怒之下,下令将二人开除,并问责贡举二人的官员。恰巧又有落榜士子徐士廉击登闻鼓(古代帝王为彰显亲民纳谏形象,悬鼓于朝堂之外,允许臣民击鼓直接反映问题),投诉考场不公。控告李仿“用情取舍“,要求殿试,以求公道。
  龙颜大怒。太祖当即命令整理落选考生名册,表示择日将亲自阅卷。于是,195人得到了翻身的机会。他们重新考试,再加考诗赋。这次考试后,重新录取进士26人,其他“五经”、“三礼”诸科共101人,都赐及第。徐士廉成功翻身,被录为进士。张榜后,朝野大哗,李仿降职。这次科举案,不仅成为殿试的发端,而且自此确立了封建社会的三级考试制度。自此以后,由国君亲自面试考生成为了科举考试的程序。这道程序被称为殿试。皇帝亲自出题,考核会试中选之人,最后由皇帝钦定排名。这样,既是要区分个人的水平档次,又要把蒙混过关不学无术之人逮出来。
  不过,这样一来,主考官推选出来的考生,往往容易被皇帝一票否决了。而皇帝觉得不错的,往往又能迅速上位。
  宋神宗的时候,有一名黄裳士子,本来他殿试的卷子被考官们定为最差等。有趣的是,神宗跑考场去巡视了,又恰好看过黄裳的文章,当时就很欣赏,还顺便背了几句下来。
  然而在读卷并确定名次的时候,神宗听到的都不是黄裳的卷子,失望之下,干脆开了金口:“朕以为黄裳的策论质量最高,怎么他倒不在前列?” 还有板有眼地吟诵起他记得的那几句来。皇上都说到这份上了,官员能做的就是赶紧找出卷子,然后递给皇上,由皇上审查无误后,宣布黄裳为状元了。