刺史

  刺史,中国古代职官名,本为御史的一种,始于汉代。其等级和职权范围随朝代不同而多有变迁。“刺”是检核问事的意思,即监察之职。“史”为“御史”之意。

各朝代之刺史职能

·西汉

  监察职  秦朝时设有御史专司监察,称监察御史。汉文帝时又以御史多失职,下令丞相派员出刺各郡国,以巡按地方,号称“刺御史”,简称“刺史”,但非专职。
  汉武帝废除了沿秦而置的监御史制度,将全国划分为十三州部(十二州加上司隶校尉部),各州均置刺史一人(京师特区军事性质,特置司隶校尉领导,号称司隶校尉部)。此时的刺史为监察官,受御史中丞管辖,以六条诏书监察本州郡县官,秩六百石,较太守的秩比二千石为低。
  汉成帝时,改刺史为州牧。汉哀帝初,改归旧制,不久复称为州牧。
  王莽时期将十三州改为九州,刺史改称州牧,职权有所扩大。王莽执政晚年,地方多暴动,地皇元年二月,“莽见四方盗贼多,复欲压之,赐诸州牧号为大将军。”

·东汉

  军事行政权兼具(渐演化为全权州长官)  东汉初,又复称刺史。汉灵帝时,改刺史为州牧,位居太守上,掌握一州军政大权,成为一级地方行政长官。

·魏晋南北朝

  军事行政权兼具  魏晋南北朝,以刺史领州,多带使持节、持节、假节、都督诸军事衔。隋文帝废郡,以州领县,则刺史与前代太守无异。

·隋唐

  职任渐轻  隋炀帝唐玄宗武则天都曾经废州改郡,不久仍其旧。则天天授二年(691年)刘知几上疏:“臣望自今已后,刺史非三岁已上,不可迁官。”天宝十一载有诏曰:“今后刺史犯赃,宜加例程一等。”
  晚唐五代时,节度使、观察使所领诸州不得径自奏事上计,节度使甚至自署刺史,导致刺史职任渐轻。唐朝时刺史狄仁杰和李德裕、韦景骏多禁毁各地淫祠,又如韦正贯任岭南节度使时,“南方风俗右鬼,正贯毁淫祠,教民毋妄祈。”。于頔任苏州刺史,“吴俗事鬼,頔疾其淫祀废生业,神宇皆撤去,唯吴太伯、伍员等三数庙存焉。”王湛任冀州刺史:“冀州境内,旧多淫祀,褰帷按部,申明法禁。”

·宋代以后

  虚衔、雅称  宋朝一般以朝臣充知州,刺史遂成专供武将迁转的虚衔。
  明清,刺史成为对知州的雅称。
  《日知录》总结:“汉之刺史,犹今之巡按御史;魏晋以下之刺史,犹今之总督;隋以后之刺史,犹今之知府、及直隶(州)知州也。”